• Jan Lehmhaus

La trivialidad más bella del reloj.

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Correas para relojes. Ya sea cocodrilo, goma o terciopelo: el brazalete determina esencialmente el carácter y el efecto de un reloj - y también dice algo sobre el propietario. Es una buena oportunidad para que los fabricantes se diferencien de la competencia y demuestren su artesanía.

Los clientes prefieren llevar el cuero de las bestias en los brazos. Croco, por ejemplo. Es un poco como si tuvieran un trofeo con ellos." Robert Hirsch creció con el cuero. Su familia ha estado fabricando correas de reloj de alta calidad durante generaciones y suministra muchas marcas importantes. El"cuero malo" siempre ha jugado un papel especial. "Los productos de la piel de los herbívoros amantes de la paz nunca ejercen un estímulo similar. La piel de becerro es probablemente demasiado inofensiva".

A primera vista suena asombroso que las correas de los relojes se carguen con tanto simbolismo arcaico. Después de todo, sólo hemos estado usando nuestros relojes en nuestras muñecas durante unos 100 años y ya no en los bolsillos de nuestros chalecos. Sólo las damas, en ausencia de un chaleco, tenían algo parecido a los relojes de pulsera en el pasado: delicadas piezas de joyería, en su mayoría creadas como preciosos objetos únicos.

Fue sólo en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial cuando más y más hombres se ataron los relojes a las muñecas con correas de cuero por puro instinto de supervivencia. Aquellos que se erigieron para sacar laboriosamente un reloj de bolsillo se convirtieron en el blanco de los disparos maquinados. Por lo tanto, el reloj de pulsera siempre tiene un fondo belicoso, lo que se ajusta bastante bien a las consideraciones de Hirsch.

Hoy en día, sin embargo, es más importante que la pulsera del reloj determine su efecto óptico, así como su comodidad de uso. En tiempos en los que la industria relojera tiene que pensar en las cualidades que convencerán a la próxima generación, las cosas también están cambiando en el sector de las pulseras. Tanto el cuero como los nuevos materiales tienen que ver con las tradiciones artesanales, la alta tecnología y con dar al cliente algo que no todo el mundo tiene.

Hermès, por ejemplo, utiliza su amplia experiencia como montador y emplea a 13 especialistas para producir correas para su propia marca de relojes a un gran costo. "En promedio, se necesitan 50 pasos para completar una cinta hecha a mano", dice Laurent Dordet, CEO de La Montre Hermès, "y eso lleva al menos 75 minutos por cinta". Por supuesto, no se producen grandes cantidades de esta manera. Hermès suministra sólo la marca Parmigiani con las codiciadas cintas - y Apple también recibe las icónicas cintas de doble recorrido para pequeñas series especiales.

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El relojero de Klagenfurt no está autorizado a decir a qué marcas suministra Hirsch; montadas en los relojes, las correas no llevan su nombre, sino el del fabricante. "Pero, bueno, por supuesto, también dice'made in Austria' al lado", Robert Hirsch al menos da una pista.

Junto con sus clientes, desarrolla nuevas series de bandas que se corresponden plenamente con el carácter de una nueva colección y con el muy citado "ADN" creativo del fabricante. La empresa cuenta con un departamento de desarrollo con químicos, científicos de materiales, técnicos y diseñadores. Y, por supuesto, también mantiene un estrecho contacto con las tenerías. Después de todo, los nuevos colores y superficies no sólo deben ser resistentes a la abrasión y a la luz. "También deben conservar su brillo sin ser pulidos como el calzado", explica Hirsch. La comparación con los zapatos no es casual. Hay conexiones con los productos de fabricantes de renombre en particular. La CBI, por ejemplo, compra muchas de sus correas de cuero a Santoni, una fábrica de zapatos fundada en 1975. Y quizás la moda de los zapatos de gamuza que son totalmente adecuados para la oficina, importados de Italia, también ha llevado a un aumento de las correas de terciopelo en los relojes de hombre. El Longines Heritage 1945 presentado este año es sólo un ejemplo. Su cinta también presenta unas pocas puntadas decorativas fuertes y claras, así como una correa tipo patina y un detalle que hace que cada reloj luzca mucho más casual.

Pero Hirsch también ve otras tendencias en torno a la pulsera. Los sistemas de cambio mejorados facilitan la sustitución de las correas. Los nuevos materiales sustituyen al cuero o pueden combinarse con él.

Durante mucho tiempo, la industria no había promovido activamente la posibilidad de realizar simples cambios en la banda. Sospechaba que para muchos clientes la posibilidad de separar sin problemas la caja y el soporte era una idea amenazadora más que cómoda: lo que podía desprenderse fácilmente podía desprenderse sin que se notara y causar daños al reloj o incluso su pérdida.

Pero esta preocupación parece haber disminuido. La Jaeger-LeCoultre Reverso, por ejemplo, está equipada desde 2016 con un sistema de cambio rápido. "El brazalete se puede cambiar fácilmente en casa en unos pocos y sencillos pasos. De esta manera, el usuario puede adaptar su reloj a su ropa todos los días", explica Jürgen Bestian, Director General de Jaeger-LeCoultre Northern Europe. Las Villeret Women de Blancpain se entregarán con cinco cintas de colores diferentes para este fin.

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El Mido Multifort Escape Horween con sus dos correas de cuero, que se pueden cambiar según la ropa y el estado de ánimo, sigue siendo la excepción para los relojes de hombre. Sólo los relojes de pulsera se suministran cada vez más con dos cintas de materiales diferentes: Uno de ellos es particularmente resistente en condiciones difíciles y el otro es más adecuado para el entorno civil.

Las cintas de goma se establecieron hace años para su uso en y sobre el agua, pero también en general como un indicador de deportividad, y su desarrollo también progresa constantemente. Este año Roger Dubuis y Richard Mille mostraron lo que se puede hacer con las bandas elásticas: El que integra partículas de neumáticos de los vehículos de Fórmula 1 y hace que las cintas también parezcan neumáticos desgastados. El otro utiliza los cinturones como portadores de alta tecnología mezclados con nuevas nanopartículas.

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Sin embargo, el horror en la comunidad relojera fue grande cuando Rolex, especialista en la fabricación de correas metálicas funcionales, equipó a su nuevo Yacht Master -supuestamente- con goma profana. Pero la excitación se disipó rápidamente de nuevo. El Oysterflex es de hecho una elaborada construcción metálica, impermeabilizada e impermeabilizada con un recubrimiento de elastómero.

Obviamente, la nueva banda ha sido bien recibida en la comunidad Rolex: El legendario cronógrafo Daytona también está disponible hoy en día en versión Oysterflex. Breitling, por su parte, ha dado al plástico la estructura de cintas metálicas milanesas para aquellos a los que les gusta el material pero no su superficie lisa.

Uno de los pioneros del caucho es la marca suiza de relojes Hublot. Allí, este material ya se utilizaba en los años 80 para los estuches de oro y, en algunas variantes, incluso se aromatizaba de forma permanente. Hublot sigue hoy en día fiel a su concepto de "fusión", probando siempre nuevas combinaciones de materiales.

El hecho de que los relojes se hayan fabricado recientemente con esferas y correas recubiertas de tejidos clásicos de Rubinacci se adapta perfectamente a la creciente importancia de las correas textiles. Éstos eran en épocas anteriores realmente solamente un asunto de la mujer, como cinta de satén de seda tierna en los relojes de la joyería para el aspecto grande. El impulso decisivo vino entonces de la escena coleccionista, donde hace unos años se hizo chic llevar valiosas piezas vintage de forma informal en cordones de nylon de colores, las correas de la OTAN o de los Zulúes.

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A más tardar, las películas de James Bond convirtieron las variantes de rayas de colores en objetos de culto. Por lo tanto, Omega añadió sus propios Natos a su gama. El nuevo Railmaster, sin embargo, está equipado con una cinta textil ligeramente más gruesa. Porque un reloj más grande no sólo tiene que estar sujeto a la muñeca de alguna manera, sino que también tiene que ser estabilizado. Si la cinta es demasiado delgada, la construcción se vuelve pesada en la parte superior, especialmente con una carcasa de gran altura. Luego se viste de forma desequilibrada.

Por lo tanto, las telas perfectas para el reloj no están listas. Tudor incluye un segundo volumen en su Black Bay Heritage Chrono, hecho en telares Jacquard del siglo XIX. Nomos, cuyo nombre está asociado con muchas correas de cuero hechas de cuero especial para caballos - el Shell Cordovan de Horween - también buscó durante mucho tiempo la tela adecuada. "Las primeras cintas del Ahoi, al estilo de las llaves de las taquillas de la piscina, no parecían del todo apropiadas para algunos, un poco demasiado baratas", recuerda la directora general de Nomos, Judith Borowski, "mientras tanto, hemos debilitado cintas más fuertes, especialmente para nosotros en Francia".

Durante el estudio intensivo del material adecuado ("El caucho no es un problema para nuestros diseñadores"), la estética de los ganchos también fue examinada con más detenimiento: "Aunque se trata de una pieza de metal comparativamente grande, a veces lleva a una existencia sombría. También compramos la estaca durante mucho tiempo." Mientras tanto, Nomos ha incorporado los cierres en el diseño general del reloj. Los relojes de oro y las series neomáticas llevan los cierres de las alas de la casa.

La compañía también ha aprendido más sobre sus cintas de cuero de ante y está buscando un proveedor que no tenga el habitual curtido al cromo. Finalmente, se sospecha que esto causa irritaciones en la piel en algunas personas. En general, la cuestión de cuánta química hay en qué producto -muy cercano- se está cuestionando mucho más precisamente hoy en día.

La creciente conciencia medioambiental de los clientes también puede verse en otros lugares: "La cuestión de la protección de las especies juega un papel importante para muchos clientes", observó Judith Borowski. "Los entusiastas de los deportes acuáticos en particular son muy sensibles a las cuestiones medioambientales", añade Rico Steiner, Director Regional de Oris: "Nuestras conversaciones con buceadores profesionales siempre se centran en los residuos de plástico en los océanos. Con la caja de reloj con base de algas, que entregamos con nuestra restauración de Staghorn, no podemos salvar el mundo, pero podemos reaccionar ante un problema. Y por supuesto, también estamos considerando lo que podemos hacer con el material del brazalete en el futuro". Puede que Steiner no revele nada más al respecto todavía, pero un reloj de buceo hecho de material cuasi-acuático sería sin duda una próxima pieza de conversación.

Robert Hirsch siempre ha estado comprometido con la sostenibilidad en su empresa familiar: "Para nosotros, esto significa sobre todo evitar al máximo los residuos. Aunque sólo las mejores partes de la piel pueden ser utilizadas para las correas de cuero, el resto está finamente molido y sirve como relleno para los productos acolchados -"por lo que aquí y allá incluso un cuántico de cocodrilo puede entrar en la correa de ternera", sonríe el empresario.

¿Y qué es lo que ya no funciona? Lagarto, el ciervo entra, cada vez más pasado de moda. También lo son los brazaletes de rayos de perlas. Durante unos años, el llamativo material se pudo ver en numerosos relojes nobles. Pero incluso antes de que Carl F. Buchererer se involucrara en la protección contra los rayos y las cintas se volvieran éticamente dudosas, los clientes habían perdido interés. Los rayos tampoco son tan malos.®

Autor: Jan Lehmhaus

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