Oro blanco.

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082 Gutenberg 4 Bildschirmfoto 2018 12 05 um 14.11.45Aventura. A través del pionero del heliski Leo Steiner, el antiguo asentamiento de buscadores de oro Atlin, en el extremo norte de la Columbia Británica, se convirtió en un lugar de anhelo para los entusiastas de la nieve en polvo. Pero después de que su hijo sufriera un accidente en una grieta en 2011, el helicóptero permaneció en tierra. El suizo André Gutenberg revivió recientemente la leyenda del Atlin. Su zona de heliski es muy especial: más rústica, salvaje, solitaria y extraña que la de los "sospechosos habituales" del sur de la provincia.

Por fin está de vuelta en el aire, Josef "Josi" Jennewein de Pettneu am Arlberg. Con gestos decididos dirige al piloto del helicóptero a través del laberinto salvaje de picos y glaciares. Cuando el inmaculado campo de hielo blanco de Juneau, en la frontera con Alaska, está a punto de ser alcanzado, señala un lugar de aterrizaje, apenas más grande que un nido de águila. Unos minutos más tarde, su grupo baja por una pendiente perfectamente inclinada, que hace honor a su nombre: Powder-Bowl.

Durante años, la guía de esquí Jennewein había acompañado a los huéspedes de "Klondike Heliskiing" a este lugar mágico. Hasta que ocurrió esta desgracia. Leo Steiner Junior, de 47 años, director de Klondike Heliskiing, había estado en la carretera con un grupo de esquiadores en la primavera de 2011. La temporada ya había terminado, sólo quería hacer un favor a los invitados rusos solventes. Mientras el guía de esquí tomaba fotos de los clientes y daba unos pasos hacia atrás, la capa de nieve se rompió. Steiner cayó 35 metros en una grieta. El "powder bowl" permanece intacto durante cinco inviernos.

Eso marcó el fin de una era. Leo Steiner Senior, fue uno de los pioneros del heliskiing en Canadá. Steiner, que emigró de Leogang, en la región de Salzburgo, había trabajado como guía heli durante 20 años antes de fundar su propia empresa en 1994. Los estableció en el norte de la Columbia Británica, en la antigua ciudad de Atlin, lejos de los muchos otros proveedores de heliski en el sur de la provincia. "Al principio sólo quería evitar la competición", explicó una vez. "Pero entonces me di cuenta de que la naturaleza aquí es mucho más espectacular y salvaje que en el sur."

Steiner Senior, ahora más allá de los 80 años, seguía siendo un guía de montaña de la vieja escuela. A su hijo, por otro lado, también le gustaba ser animador y león fiestero. Sus huéspedes lo adoraban por el hecho de que incluso en un"downday", un día en el que el tiempo hacía imposible esquiar, podían divertirse mucho con él. Muchos de sus huéspedes regresaban todos los inviernos, aunque el Atlin Inn, un hotel histórico, llevaba años en funcionamiento y no ofrecía el nivel de los otros lodges de heliski. Pero era auténtico, no Heliski-Disneylandia. En la "Posada", con su ambiente de salón, actuaron cantantes de música country. El whisky se emborrachó con verdaderos cazadores de trampas y buscadores de oro. Los que salieron miraron el lago congelado Atlin y el seco M.V. Tarahne, un barco de pasajeros de la época de auge a finales del siglo XIX.

Hace 130 años había 10.000 aventureros viviendo en Atlin que querían hacerse ricos en la última fiebre del oro del Alto Norte. Incluso los obreros que construyeron el "White Pass Railway", la línea ferroviaria entre Skagway (Alaska) y Whitehorse (Yukón), dejaron todo atrás cuando se enteraron de que Fritz Miller, de ascendencia alemana, había encontrado la primera pepita aquí.

Por supuesto que Steiner jun. vendió la nostalgia y la historia un poco por necesidad, porque le faltaba el dinero para las inversiones. Cuando tuvo un accidente en 2011, Klondike Heliskiing estaba en números rojos. Ni su propia familia ni su hermana Helene, por cierto la primera guía de montaña de Austria certificada por el Estado, querían seguir dirigiendo la empresa. En Atlin, por lo tanto, se apagaron unas cuantas luces más.

Para la mayoría de los 450 habitantes restantes esto significaba poco. Se habían trasladado aquí al borde del desierto con sus severos inviernos para tener su paz. Atlin es hoy en día una especie de colonia de artistas, un refugio para pájaros raros, cansados de la civilización y de los desertores. Es autogobierno, no hay alcalde. Sólo se hace un poco más fuerte cuando el festival de música se eleva en el corto verano. Sólo Len Graf y su esposa Edie, los propietarios del Atlin Inn, el primer hotel de cuatro estrellas del Alto Norte hace cien años, estaban en algún momento demasiado tranquilos. Después de todo, el negocio ha estado bastante mal desde que los heliskiers no lograron llegar en invierno.

Buscaban un "reanimador" y lo encontraron en el suizo André Gutenberg, propietario de una finca en Teslin, en el Yukón, a unos cien kilómetros de distancia, y que pasa los meses de verano allí con su familia. Gutenberg tiene un pequeño helicóptero con el que ocasionalmente visitaba Atlin durante sus excursiones a la naturaleza, por ejemplo para repostar. Te metiste en una conversación, hiciste amigos.

Gutenberg, nacido en Zurich en 1970 en circunstancias "no rentables", es considerado un verdadero empresario autodidacta. Ya de joven viaja mucho, es buzo comercial, proveedor de comida y dirige un puesto de falafel durante un tiempo. A mediados de los años 90 fundó la empresa de desarrollo inmobiliario Immo Trade Eigenheime AG, que compra edificios de apartamentos que necesitan ser renovados en Suiza, los refina con nueva tecnología y luego los vende o arrienda a precios significativamente más altos. "Nunca tomé un préstamo de un banco. Siempre he reinvertido todos mis beneficios, por ejemplo en máquinas y excavadoras". Su "bebé" más joven es el venerable pero destartalado Hotel Galenstock en el Paso Furka, cerca de su casa adoptiva Realp en el Cantón de Uri. Lo compró barato y ahora quiere renovarlo poco a poco, incluyendo un restaurante giratorio que ofrece panoramas de 360 grados.

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En el camino, junto con su hermano Daniel, invierte en una empresa israelí de nueva creación: Mobileye produce software para evaluar imágenes de cámaras para coches autopropulsados. Gutenberg se había reunido con los dos fundadores Ziv Aviram y Amnon Shashua en 2000 en un ferry de Italia a Grecia. En 2017, el gigante de los semiconductores Intel compra Mobileye por 15.000 millones de dólares estadounidenses. Es la mayor salida de la industria de alta tecnología israelí hasta la fecha. No revelará cuánto valía la parte de Gutenberg.

Parece que a él tampoco le importa mucho. "Sólo tengo dos pasatiempos: trabajar y esquiar". El autoconfieso adicto a la nieve en polvo conoce bien a Atlin y a sus extraños habitantes. Y se atreve a hacer un movimiento allí.

Con su pequeño helicóptero amarillo, Gutenberg vuela desde el área de 5.000 kilómetros cuadrados para la que los Steiners tenían licencia de heliski. Le gusta lo que ve: "El paisaje aquí arriba, en la frontera con el Yukón y Alaska, es mucho más espectacular que en el sur de la provincia. Ya es una experiencia sobrevolar el helado lago de Atlin con sus brazos laterales en forma de fiordo. Pero Gutenberg también señala: "Los poderosos glaciares, con sus enormes grietas y sus escarpadas laderas de montaña, no son terreno que perdone los errores. Cuando ocurre un accidente aquí en el fin del mundo, la ayuda tarda mucho tiempo en llegar.

Sin embargo, la decisión de Gutenberg ha sido tomada. Las montañas alrededor de Atlin se convertirán en sus nuevos reclamos, su área de prospección del oro blanco. Sin embargo, deja que la licencia de Steiner expire y solicita una nueva licencia él mismo: "No quería asumir ninguna carga heredada".

En retrospectiva, los suizos admiten hoy que esto puede haber sido un error. Ahora tiene que obtener todos los permisos a sus expensas: los estudios de los biólogos de vida silvestre examinan la población de cabras montesas; los cazadores y su poderoso grupo de presión tienen que dar su consentimiento. Incluso los aproximadamente 300 miembros de la tribu Taku River Tlingit huelen un trato: sólo aceptan los planes de André cuando tienen un documento en sus manos que les garantiza un bono por día de heli y esquiador.

También es importante convencer a los Condes de que el Atlin Inn necesita una mejora: el hotel no debe ser un lodge de lujo, sino un lugar para sentirse bien después de un agotador día de esquí, con sauna y jacuzzi al aire libre con vistas al lago. Y aquí el esquí debe ser lo más seguro posible. "Hice que un equipo de la Rescate Aérea Suiza viniera a ayudarnos a perfeccionar nuestros planes de emergencia."

Solo: en el exterior hay cientos de pistas en una zona tan grande como la mitad del cantón de los Grisones. El suizo se da cuenta de que debe inspirar a los ex-guías de Leo Steiner para su causa. Así que se va a Whitehorse, donde "Josi" vende a Jennewein en verano en un puesto de burritos. Convenció al tirolesa, que había trabajado para Steiner durante muchos años, para que pusiera a disposición de la nueva empresa llamada "Atlin Heli Sports" su "memoria GPS con los descensos guardados". Peter Sidler, un emigrante suizo que vive con su familia cerca de Atlin en una cabaña de troncos en el bosque desde hace más de 30 años y que ayudó a rescatar a Leo Steiner hijo, también forma parte de la fiesta. Estamos listos para irnos...

En realidad. Primero, Gutenberg tiene que coordinar el plan con su familia. Finalmente se casó y tiene dos hijas en edad de asistir a la escuela primaria. Afortunadamente, están acostumbrados a muchas cosas. Cuatro de ellos llevaban semanas recorriendo en bicicleta países extranjeros. En Teslin, su segundo hogar en el Yukón, las niñas Noa y Nili crecieron como la Zora Roja y su banda al borde de la selva, sin televisión ni Internet.

Y ahora Atlin: Gutenberg convence a su esposa alemana Mira de que cocina para los huéspedes de Heli. Esto también es un desafío - no todos los proveedores se caracterizan por su fiabilidad. Las hijas son enseñadas en casa, en el Atlin Inn, por un emigrante suizo. Si reserva sus vacaciones con Altin Heli Sports, obtendrá la conexión familiar gratis.

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Justo a tiempo para el inicio de la temporada en marzo de 2016, todo está perfectamente organizado. Chris, el piloto "Beaver", está listo para llevar a los huéspedes del helicóptero con su avión patín a las montañas, donde aterrizará en un lago congelado para acortar los largos tiempos de traslado a la estación de esquí. Muchos de los asiduos ahora regresan cuando escuchan que Heliski es posible de nuevo en Atlin. "Tuvimos - como en tiempos anteriores Steiner - inmediatamente de nuevo los Señores Ingleses con sus Damas como invitados. Y los banqueros privados de Zurich en una excursión de chicos también se sienten como en casa aquí".

Por supuesto, esto también se debe a que André puede ofrecerles un emocionante programa de downday. De sus anteriores viajes en helicóptero a Canadá sabe: "No hay nada más aburrido que estos interminables días en los que no hay nada más que hacer que sentarse en un jacuzzi hasta que la piel se empapa y beber una cerveza tras otra por frustración". Quería ahorrarles eso a sus invitados.

Ahora tienen muchas opciones: hacer que los bosques de los alrededores de Atlin sean inseguros con la moto de nieve y asar salchichas y malvaviscos en la hoguera. O llevar el trineo de perros a dar un paseo. Ve a pescar en el lago. Conquistar las montañas circundantes con esquís de travesía sin necesidad de ayuda para la ascensión. Aprenda más sobre los tiempos dorados de Atlin en el museo del pueblo. O simplemente pise el acelerador y atraviese el hielo del lago con un coche deportivo de púas en un circuito.

Por supuesto, esto es siempre sólo una adición a la gama de polvos. Pero es una oferta interesante si el tiempo no acompaña. Y no cuesta ni un céntimo más: "Los Downdays son Fundays con nosotros", se ríe André. Y como el "oro blanco" no cayó tan abundantemente del cielo en la primera temporada, se alegró de mantener contentos a sus invitados de esta manera.

El suizo expuso su reivindicación de forma limpia. Ahora todo lo que tiene que hacer es "cosechar" las pepitas. Josi vom Arlberg ciertamente le ayudará. Porque el Tirolano ha echado raíces en Atlin. Después de haberle dicho que sí a su Tara desde Whitehorse, tuvieron una gran fiesta - por supuesto en el M.V. Tarahne, con vista al lago. Y el oro blanco en las montañas detrás de él. ®

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Información práctica.

// Información general

Consejos de viaje: www.BritishColumbia.travel, Teléfono: Tourism BC Número gratuito: +1-800-Hello BC (435-5622)

// Llegada

Con Air Canada (www.aircanada.com) temprano por la mañana a Vancouver y por la tarde temprano a Whitehorse. Tiempo de traslado a Atlin: dos o tres horas, dependiendo de las condiciones de la carretera.

// Organizador

Atlin Heli Sports, www.atlinhelisports.com, contacto telefónico en Suiza: +41-79-6677660, precios desde 13.750 CAN$ por semana, detalles sobre los programas en la página web

// Consejo

Una semana heli se puede combinar idealmente con una visita a Vancouver. Aquellos que tengan algunos días antes del viaje de regreso deberían visitar definitivamente la metrópoli en el Océano Pacífico. Los esquiadores en helicóptero se alojarán en el Hotel Shangri-La en el centro de Vancouver: www.shangri-la.com/vancouver/shangrila. Para las piernas cansadas después de esquiar, recomendamos un masaje en "CHI", el galardonado spa del hotel. Información turística de Vancouver:

www.tourismvancouver.com, T: +1 604 682 2222

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Autor: Dr. Günter Kast

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