El oído en el pulso del tiempo.

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014 SennheiserHN 09. November 2017 RD48 Sennheiser

Innovación Los formatos de audio 3D revolucionarán el mundo de la audición. Esta es una gran oportunidad para la empresa familiar Sennheiser, especializada en la fabricación de micrófonos, audífonos y soluciones para conferencias. Y un desafío. "Andreas (izquierda) y Daniel Sennheiser, "Tenemos que mantener nuestro liderazgo en innovación." Los dos representantes de la tercera generación han fijado desde hace mucho tiempo el rumbo para ello.

Cuando suenan los primeros sonidos de "Comfortably Numb", muchos visitantes de la exposición "Pink Floyd: Their Mortal Remains" en el Victoria and Albert Museum de Londres miran con asombro a su alrededor. Tienen la sensación de estar en medio de la multitud y vivir el concierto en directo. "La profunda experiencia sonora de nuestra tecnología te pone la piel de gallina. El audio 3D cambiará fundamentalmente la forma en que percibimos la música", están convencidos Daniel y Andreas Sennheiser;

3-D-Audio es el proyecto estratégico de la empresa familiar. La siguiente gran cosa, empaquetada bajo la marca AMBEO. Después de mono y estéreo, este es el desarrollo lógico en la tecnología de audio, ya que incluye toda la sala (AMBience). Los oyentes deben tener la sensación de estar literalmente inmersos en el sonido. "Para nosotros, AMBEO es un marco en el que desarrollamos diversos productos -tanto hardware como software- y flujos de trabajo. Al final, el objetivo es permitir experiencias de audio que sean tan reales que ya no se pueda determinar la diferencia entre la realidad y la reproducción", explican los dos hermanos Sennheiser.

Esto también abre posibilidades completamente nuevas para compositores, productores y músicos. Simon Franglen, conocido por su trabajo en las películas "Titanic" y "Avatar", explica en el sitio web de Sennheiser: "Cada vez que mezclo en 3-D, me doy cuenta de lo claro que puedo oír lo que está sucediendo dentro de una pista. El nivel de reproducción adicional da a las voces e instrumentos individuales espacio para respirar de una manera que el nivel plano de una mezcla estéreo ni siquiera se acerca".

Este desarrollo de contenidos de audio bidimensionales a tridimensionales abre muchas nuevas posibilidades para la empresa familiar. "Con esta tecnología, nuestros productos principales - auriculares y micrófono - se fusionan en una sola unidad." En el futuro, por ejemplo, será posible producir sonido 3D para los vídeos que se suban a YouTube. "Con un AMBEO Smart Headset, los clips amateurs pueden ser producidos en una calidad que los profesionales solían soportar durante días en el estudio."

Las salas de música y las bandas también están poniendo cada vez más sus conciertos en línea en directo o como vídeo a la carta. Sennheiser y su subsidiaria Neumann.Berlin confían en las llamadas grabaciones binaurales para ofrecer a sus oyentes algo muy especial en esta área. Esto le permite experimentar conciertos en 3-D a través de auriculares normales.

La compañía ha iniciado su primera colaboración con el renombrado club de jazz suizo Moods. "Este futuro, impulsado en particular por el desarrollo de la realidad virtual y la realidad aumentada, no ha hecho más que empezar."

Esta no es la primera gran transformación que ha experimentado la empresa familiar Sennheiser. Inmediatamente después de la guerra, el 1 de junio de 1945, el profesor Fritz Sennheiser tomó en sus manos sus ahorros y fundó su "Labor W" en una sucursal de la Universidad de Hannover, que lleva el nombre de su ciudad natal, Wennebostel, en la actual comunidad de Wedemark. No lejos de la capital de Baja Sajonia, fabrica instrumentos de medición de tensión en una granja histórica: voltímetros de tubo a partir de los materiales dejados por las tropas de ocupación. El primer cliente importante de la joven empresa es Siemens Hannover.

Pero esto no es suficiente para el berlinés nativo. El artesano se adentra en el mundo de la electroacústica, presentando primero micrófonos, luego auriculares, y en 1968 incluso los primeros auriculares abiertos del mundo, los legendarios HD 414. Surge un mercado completamente nuevo. El HD 414 es un verdadero boom y sigue siendo uno de los audífonos más vendidos de todos los tiempos. La empresa, que ha pasado a llamarse "Sennheiser electronic", se expande con fuerza. El jefe permite deliberadamente a sus ingenieros un alto grado de libertad en el desarrollo de nuevos equipos: "Tienes que ser capaz de girar", es el credo de Fritz Sennheiser.

El cambio de primera generación está previsto para mayo de 1982. El profesor Jörg Sennheiser, hijo de Fritz Sennheiser, se convierte en director gerente, y su padre, a quien le resulta difícil despedirse, se convierte en socio comanditario. En el curso de la internacionalización, el nuevo CEO transforma a Sennheiser en una GmbH & Co KG y funda sus propias subsidiarias de ventas a través de las cuales el grupo de electrónica está representado en todo el mundo. Se crean obras adicionales en Tullamore (Irlanda) y Albuquerque (EE.UU.). Se desarrollan micrófonos con tecnología pionera. El micrófono direccional de tubo MKH 816 fue incluso galardonado con el Oscar 1987 por su tecnología, haciéndolo famoso en todo el mundo. Otro hito es el Orpheus, introducido en 1991: los mejores y más caros auriculares del mundo, que cuestan 20.000 marcos.

Jörg Sennheiser se retiró de la gerencia de operaciones en 1996 por razones personales, se trasladó a la Junta Supervisora y se mudó a la Confederación Suiza con su esposa, quien nació en Suiza. Inicialmente, la empresa está dirigida por directores generales no familiares. Jörg Sennheiser siempre había dejado a sus hijos Daniel y Andreas libres para decidir si querían unirse a la compañía. Andreas Sennheiser se dirigió al fabricante de herramientas Hilti después de completar su doctorado en ETH Zurich. Su hermano Daniel estudió primero diseño industrial, trabajó en marketing en Procter&Gamble y en su propia empresa. Envejecidos y con experiencia profesional, los hijos se incorporan a la empresa Wedemärker como tercera generación en 2008 y 2010.

En tan sólo 72 años, la antigua empresa artesanal se ha convertido en líder mundial del mercado con una facturación de casi 700 millones de euros. "En las últimas décadas, nosotros, como familia emprendedora, nos hemos centrado sobre todo en un tema: la innovación, y en cómo este término puede llenarse de vida. Por supuesto, la búsqueda del sonido perfecto es nuestro principio rector", explica Daniel Sennheiser, "hasta cierto punto el ADN de la cultura corporativa. Pero: Las ideas no pueden ser prescritas. Tendremos que labrar el campo".

Un primer prerrequisito importante es el pensamiento a largo plazo. Sennheiser no cotiza en bolsa. Por lo tanto, no hay inversores centrados en los informes trimestrales que se ponen nerviosos cuando el desarrollo del producto tarda más tiempo. Después de que Sennheiser introdujera el Orpheus en 1991, los mejores audífonos del mundo en ese entonces, los ingenieros comenzaron a ir un poco más allá de los límites de lo que era posible. No fue hasta 2015 que llegó el momento: la Baja Sajonia volvió a presentar un auricular de superlativos, el HE 1, que cuesta 50000 euros. Y de nuevo los expertos estuvieron de acuerdo: el HE 1 proporciona el mejor sonido del planeta.

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"Nuestros empleados son, por supuesto, un segundo requisito previo", continúa Andreas Sennheiser. ¿Pero cómo pueden ser atraídos a la provincia de Baja Sajonia? Tiene que sonreír: "Para los ingenieros de sonido, no es Munich o Hamburgo, sino Wedemark-Wennebostel, el centro del mundo. Muchos graduados universitarios maduran en nuestra empresa a lo largo de los años para convertirse en los especialistas que necesitamos. Les lleva tiempo entender la empresa, interiorizar su cultura. Esto también se aplica a la producción, no sólo al departamento de desarrollo".

En tercer lugar, para garantizar que las personas adecuadas puedan ser innovadoras y creativas, necesitan el entorno adecuado. Esta es la razón por la cual Sennheiser inauguró el Campus de Innovación en el 2015, donde equipos interdisciplinarios de diez a 30 ingenieros, diseñadores, mecánicos y expertos en mercadotecnia trabajan juntos en proyectos.

"Este es un hogar de ideas y proyectos, un catalizador para la cultura corporativa", explica Daniel Sennheiser. "Hay una cultura de arranque aquí, pero sin el típico caos de arranque, porque se añaden muchas décadas de experiencia." Aquí se finalizó el HE 1: "Pero, por supuesto, ya estaba en proyecto cuando el campus ni siquiera existía todavía". Una vez realizado el trabajo, se completa el proyecto, los expertos se distribuyen de nuevo entre los departamentos y un nuevo proyecto se traslada al campus.

Aquí -y este es el punto cuatro- se anima expresamente a los hermanos a experimentar. Fritz Sennheiser ya había dado a sus ingenieros este alto grado de libertad a la hora de desarrollar nuevos dispositivos: "Hay que ser capaz de girar. "Todo lo que ya existe es café frío", explica Andreas Sennheiser, "los equipos del campus deben probar, mejorar y optimizar, nunca estar satisfechos con lo que han logrado. Contamos con una serie de recursos disponibles para este fin que no se evalúan únicamente en función de los aspectos de la gestión empresarial".

Cuando se inicia un proyecto concreto, el objetivo inicial es a menudo sondear las posibilidades técnicas. Si un proyecto es arrojado a un callejón sin salida, se deja deliberadamente tirado por ahí, sólo para ser recogido de nuevo más tarde. Andreas Sennheiser recuerda un primer prototipo del HE 1: "No era bonito. Pero los ingenieros estaban encantados con el sonido. Así que estaba claro: Esto debe convertirse en un producto." Sennheiser invierte 54.5 millones de euros, es decir, alrededor del 5.6 por ciento de sus ventas, en investigación y desarrollo. "No queremos seguir las tendencias, queremos crearlas nosotros mismos."

Los dos hermanos, junto con su equipo directivo -hay tres directores de operaciones para cada una de las áreas y un director de finanzas- tienen que canalizar y priorizar las muchas ideas que el campus da a luz. "Nunca tenemos que preguntarnos qué vamos a hacer a continuación", dice Daniel Sennheiser: ¿Qué es lo más importante?"

¿Cómo puedes saberlo? "Es una cuestión de vigilancia", explica su hermano con palabras casi poéticas, "debemos reconocer con el tiempo las señales libres que zumban como necesidades inarticuladas".

Otra de las tareas de la gerencia de Sennheiser es lograr el equilibrio entre los negocios de gama alta y los de masas. "Distinguimos entre el'negocio del pan y la mantequilla' y el patinaje libre", dice Daniel Senheiser. El Free Dance -un producto como el 50000 Euro HE 1- puede devorar altos costes de desarrollo, pero "es un hito en nuestra historia de innovación que causa sensación, fortalece la marca y nos catapulta a la conciencia de muchas personas".

El HE 1 se exhibe en los comercios especializados seleccionados y se puede probar allí con cita previa. Los clientes que muestran un interés serio se ponen en contacto con Sennheiser y luego son contactados por un conserje. Él redacta el contrato, se encarga de los aspectos financieros, trae el producto por sí mismo y lo explica al propietario. Nombres > de compradores Daniel y Andreas Sennheiser no quieren traicionar, por supuesto. Sólo esto: no son de ninguna manera sólo multimillonarios rusos. Los entusiastas también compraban a menudo el HE 1: "Puedes estar en la lista de espera - y luego ahorrar años en ella", dice Daniel Sennheiser. Un destacado músico británico incluso pospuso el estreno de su nuevo álbum después de escucharlo en HE 1 - varias disonancias llegaron de repente a sus oídos que nunca antes había escuchado.

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Sin embargo, el éxito en el mercado masivo obligatorio de auriculares es cada vez más difícil. Porque está cambiando mucho ahora mismo. El diseño y la háptica son cada vez más importantes. Los clientes jóvenes en particular se han puesto de moda para usar audífonos gruesos y coloridos. Y no se supone que cuesten una fortuna, por supuesto.

¿Desea Sennheiser dejar este mercado completamente en manos de los coloridos Beats de Dre con sus potentes bajos?

"Sí y no", dicen los empresarios. "Discutimos esto intensamente, desarrollamos prototipos que iban en una dirección similar. Pero eso no nos convenía. Temíamos que esto molestara a los clientes fieles del sector profesional. Con nuestra línea Momentum hemos encontrado nuestro propio camino. Están disponibles en diferentes colores para adaptarse a nuestro grupo objetivo. Los compradores no son adolescentes, son de la generación de los 30". Es más importante entender las necesidades del cliente que seguir las tendencias de color. No nos subimos a un tren en movimiento, estamos construyendo uno nuevo nosotros mismos".

¿Es realmente posible entusiasmar a los clientes con otros audífonos después de haber conocido el HE 1? "Por supuesto", insiste Daniel Sennheiser. "Eso no son auriculares, por si acaso. Es pesado, no puedes llevarlo contigo en tus viajes. El dispositivo debe adaptarse a la ocasión. No fuiste al supermercado con un McLaren para ir de compras." Sin embargo, la promesa de la marca de `perfección' nunca debe ser cuestionada. Porque esto se irradia a todos los demás productos.

Los motores del crecimiento son, por ejemplo, las ofertas de la llamada comunicación empresarial, es decir, de soluciones de audio de alta calidad en las oficinas de las empresas. Desde pequeños altavoces móviles que pueden conectarse a cualquier smartphone y permitir así una reunión ad hoc en cualquier momento, hasta un producto como TeamConnect Ceiling, un sistema de conferencias profesional que se instala directamente en el techo de una sala de reuniones. El programa también incluye auriculares. "Estas áreas de negocio están en pleno auge, especialmente en Estados Unidos y Europa. En China y otros países asiáticos, el desarrollo está aún en su infancia".

La forma en que la empresa familiar sigue su camino en estos nuevos campos empresariales es típica: evolución en lugar de revolución. Por supuesto, esto también se aplica a la tecnología futura del contenido de audio tridimensional.

"Hemos estado en el mundo del audio durante muchos años. Es difícil predecir si este cambio será explosivo o lento. Pero a medida que las aplicaciones de audio 3D sigan creciendo, seguiremos fortaleciendo nuestro compromiso con esta área", anuncian los hermanos. Los especialistas en juegos de Soulpix ya están utilizando la experiencia de Sennheiser para su juego de realidad virtual "Eden". Los hermanos también ven uno de los muchos posibles segmentos de negocio futuros en el segmento de la radiodifusión, como las emisiones deportivas en la televisión de pago.

Sennheiser colabora incluso con la Filarmónica de Berlín. "La Filarmónica de Berlín da alrededor de 210 conciertos al año. Están todas agotadas, la mayoría con mucha antelación. Si no puede conseguir entradas o no puede viajar a una sala de conciertos lejana por razones de tiempo, encontrará una alternativa casi perfecta en audio tridimensional: en casa, en un cómodo sillón. Queremos transportar el ambiente de los conciertos auténticamente con streams. Dentro de unos años, esta será la norma. Esperamos con interés el futuro del audio y darle forma activamente".

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Dos CEOs - el liderazgo dual.

Dos CEOs con los mismos derechos - el doble liderazgo Daniel (foto superior) y Andreas Sennheiser lideran la compañía y sus aproximadamente 2800 empleados como Co-CEOs con los mismos derechos. ¿Cómo comparten las divisiones? "En absoluto", explica Andreas Sennheiser: "Yo vengo de la tecnología, mi hermano viene del diseño. Tenemos diferentes lentes, diferentes perspectivas. Eso es muy fértil. Si no estamos de acuerdo con el contenido, lo que ocurre con más frecuencia, lo discutimos en parejas o en el liderazgo ampliado. Sin embargo, no hay mayoría de votos democráticos. Tienes que ser capaz de convencer a los demás".

¿No es una búsqueda de consenso que requiere mucho tiempo y a veces es lenta? Se están riendo. Sí, probablemente es allí donde la socialización de Suiza está surtiendo efecto, donde crecieron y donde la cultura Basta alemana no es apreciada en absoluto.

Sólo buscan el asesoramiento de consultores en temas que requieren conocimientos especializados que no tienen, como la informática. Los consultores también podrían llevar a cabo la evaluación comparativa de manera más rápida y eficiente.

En retrospectiva, los hermanos se alegran de no haber tomado el timón en 1996, cuando su padre se retiró del negocio operativo: "Éramos demasiado jóvenes y no teníamos la experiencia suficiente. No habíamos visto mucho más", recuerda Daniel. "La madurez personal debe ser ganada primero. Ni siquiera podía imaginarme empezar en ese momento, mientras que para mi hermano ya estaba claro en ese momento que algún día entraría en la empresa. Se preparaba constantemente para las tareas. Más tarde vi cómo podía aportar mis conocimientos y habilidades".

Quién va a seguir a los dos hermanos una vez - esta pregunta todavía está lejos de ser formulada. "Esto no puede planificarse de todos modos, y queremos liberar a nuestros hijos de esto tanto como nosotros hemos sido liberados de ello", coinciden los dos empresarios. "Es importante que permanezcamos muy cerca de nuestros clientes y que continuemos con nuestra cultura de innovación. La insatisfacción creativa con el status quo es más importante que la cuestión de quién sigue a quién y quién de la familia se une a la empresa operativamente".

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Autor: Dr. Günter Kast

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