Energía concentrada.

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BMZ MK105776 BearbeitetTecnología del futuro. Sven Bauer, CEO y fundador del Grupo BMZ, ha convertido a la empresa de Karlstein am Main en la Baja Franconia en un actor global en el sector del almacenamiento de energía. Ahora quiere establecer su propia producción de células de baterías en Alemania para independizarse de los proveedores asiáticos.

El problema del cambio climático sólo se abordará si dejamos de utilizar combustibles fósiles en un futuro previsible: sin petróleo, sin gas, sin carbón", afirma Sven Bauer. Luego se corrige a sí mismo. Hablar de un "problema" es un error. Le gusta más el"desafío". "Porque la buena noticia es que una verdadera revolución energética es posible. Podemos descarbonizar todos los sectores: electricidad, transporte y calor. Pero para ello necesitamos sistemas de almacenamiento de energía, grandes cantidades de sistemas de almacenamiento de energía. Y ahí es donde entro yo."

Bauer y su grupo BMZ están en medio de una historia de crecimiento gigantesco. "Todos los analistas de la industria están de acuerdo en que la demanda mundial de almacenamiento de energía se triplicará, pasando de 120 gigavatios hora hoy a 2025. Uno de cada cinco trabajos en Alemania depende de la batería". La cortadora de césped inalámbrica, el taladro inalámbrico, la batería de la computadora portátil - todas estas cosas existían hace diez años. "Pero ahora la era E está amaneciendo. El deseo de la mayor movilidad individual posible es el gran problema en una sociedad individualizada".

Y también se avecina una revolución para los propietarios: "Mientras que la mayor parte de la electricidad generada por las células solares en el tejado tuvo que ser alimentada a la red de una empresa de servicios públicos durante mucho tiempo, ahora pueden utilizarla ellos mismos con sistemas modernos de almacenamiento de energía". Los costes de adquisición de un sistema fotovoltaico se amortizarían más rápidamente, al mismo tiempo que haría a los propietarios autosuficientes y garantizaría la seguridad del suministro. Además, sería más barato que los operadores de redes y las empresas de servicios públicos introdujeran pronto tarifas eléctricas en función de la hora del día para suavizar los picos. Aquellos que producen un excedente en su tejado pueden decidir si lo utilizan ellos mismos o lo venden si la electricidad es particularmente cara.

"Se reirán, pero las baterías son mi gran pasión", sonríe Sven Bauer. "Las baterías y los almacenes de energía me han fascinado durante 25 años. Suena trillado, pero he convertido mi hobby en mi profesión. Es increíblemente emocionante ver cómo las baterías de los teléfonos inteligentes son cada vez más pequeñas, por ejemplo, o lo que las baterías de las bicicletas electrónicas pueden hacer en estos días".

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Bauer, nacido en 1966 en Erlenbach am Main, es un fabricante de herramientas formado, aprobó el examen de maestro artesano, estudió ciencias de la ingeniería en la Universidad Técnica de Darmstadt y finalmente pasó al especialista en baterías Saft GmbH como director de producción. En 1994 Saft quiere separarse de su negocio de acumuladores. Esto conduce a una compra por parte de la dirección, que, sin embargo, sale mal y conduce a la insolvencia.

Ahora Bauer ve su oportunidad. Se encarga de la insolvencia por su cuenta y se hace cargo de la maquinaria de los activos de la insolvencia. A bordo están sus compañeros de armas Claudia Reimer y Thorsten Gotthardt. Sin embargo, como no tienen capital a su disposición y los bancos se muestran cerrados, el entonces único agricultor de 25 años de edad recauda él mismo los 1.500.000 marcos alemanes necesarios. "Puse todo en una tarjeta, junté todo el dinero, incluso cancelé mis contratos de préstamo para la construcción."

El BMZ - la abreviatura significa "Battery Assembly Centre" (Centro de Montaje de Baterías) - sólo tiene doce empleados en ese momento. Bauer reconoce el gigantesco potencial de las celdas de iones de litio como un medio de almacenamiento de energía cuando muchos competidores todavía dependen en gran medida de las baterías de plomo y níquel-cadmio. Las ventas crecen continuamente. Claudia Reimer y Thorsten Gotthardt abandonan la empresa - "según lo acordado", como subraya el empresario.

En agosto de 2008, luego el revés. Una nave de producción y un almacén se queman por completo debido a un defecto técnico. Alrededor de 200 bomberos sólo logran apagar el fuego después de varias horas - el litio se quema como una yesca. La empresa sufre una pérdida de 17 millones de euros. "El incendio fue un evento clave. Estábamos, por supuesto, asegurados. Pero eso no resuelve los desafíos a corto plazo, después de todo, estábamos en una situación de rápido crecimiento en ese momento y tuvimos que tomar decisiones rápidas".

Sven Bauer está tomando otro riesgo total. Distribuye las tareas a sus empleados más cercanos y les dice que prometan a los clientes que todos los pedidos se entregarán a tiempo. "Vimos la crisis como una oportunidad, trabajamos hasta caer. Después de todo, habíamos pedido células por 20 millones de marcos alemanes a nuestros proveedores. En dos meses produjimos más que antes del incendio, sin saber si el seguro pagaría". Al final, ella reguló, pero el último plazo de 2,5 millones de marcos tuvo que ser renunciado en virtud de un acuerdo. "Este ha sido mi día más caro hasta la fecha", dice Bauer.

¿Qué le hizo seguir adelante entonces? "Estaba seguro de que las baterías serían la gran cosa." Hoy en día, el BMZ es uno de los mayores actores de la industria mundial de baterías. Alrededor de cuatro de cada cinco paquetes de baterías vendidos en Alemania provienen de su casa. "Equipamos carretillas elevadoras, autobuses, grúas, barcos, sillas de ruedas y bicicletas, por no hablar de coches." Para mantenerse al día con la producción, Bauer está invirtiendo una suma de tres millones de dólares en un nuevo centro logístico y en la ampliación de la sede central en Karlstein, mucho dinero para un empresario de tamaño medio. Todo debería estar listo para finales de 2019. "Pero también estamos invirtiendo en otros lugares. Porque tenemos que estar ahí cuando empiece el boom del coche eléctrico".

Exactamente cuando será, Bauer tampoco puede predecirlo. El jefe del BMZ espera una curva de crecimiento similar a la de las bicicletas electrónicas: "Primero muy plana durante mucho tiempo, luego repentinamente ascendente". Son los clientes finales los que hacen el marketing, según el lema: Entra y pruébalo. "De repente es muy rápido.

Y entonces las baterías de coche serán el gran tema en términos de ventas."

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Con las e-bikes, Bauer ya ha pasado por este desarrollo. Muchos clientes finales ni siquiera saben quién es responsable de cada parte de su rueda electrónica. Claro, el motor viene de Bosch, Brose, Shimano o Panasonic. "Pero no construyen la batería", explica Bauer. "Para eso nos necesitan. Los fabricantes de motores se acercan a nosotros y quieren nuestro saber hacer: ¿Cómo se hace impermeable? ¿Qué tan pequeño podemos hacerlo? ¿Cómo aumentar la capacidad de almacenamiento? ¿Cómo reducir la velocidad de descarga a bajas temperaturas?"

El BMZ suministra todo esto de una sola fuente. Torqeedo (patrimonio privado informado sobre la empresa en el número 03/15), hoy líder mundial en el mercado de motores eléctricos para barcos desde Starnberg, cerca de Munich, también ha acompañado a la empresa desde el principio. "Nuestros ingenieros de desarrollo siempre están en el lugar." Es este servicio completo el que hace que el BMZ sea tan indispensable para muchos clientes. "Ayudamos con la certificación DIN y la aceptación TÜV, así como con la construcción, el diseño o el reciclaje."

Se necesitaría toda una armada de expertos, desde químicos hasta ingenieros eléctricos, desde abogados hasta ingenieros de materiales. Un paquete de baterías para una e-bicicleta, que se carga de 60 a 80 veces al año en promedio, tal vez también podría ser ofrecido por otros. Pero con una carretilla elevadora cuya batería está en uso de 60 a 80 horas a la semana, las cosas se ven diferentes. Bauer está convencido de que un aparato de tan alta tecnología nunca será una "mercancía", un producto intercambiable. Lo mismo ocurre con las baterías de los automóviles. Los fabricantes confían en diferentes sistemas de refrigeración y calefacción, en diferentes hardware y software. "Todo esto es muy complejo y está cambiando rápidamente. Cada seis meses, nuevas baterías salen al mercado de nuestra parte".

Los fabricantes de automóviles alemanes, incluidos los fabricantes de primera calidad, han reconocido ahora, al menos parcialmente, los signos de los tiempos. "Bauer está convencido de que los mayores bloqueadores en este momento son los comerciantes. "Porque ellos tienen mucho que perder. Ganan más con el mantenimiento y servicio de los motores de combustión que con la venta de coches nuevos". Para él, no importa en principio quién gane la carrera: "Podemos construir todas las baterías e implementar todas las soluciones técnicas".

Al principio, el jefe del BMZ tenía claro que sólo podría atraer a Karlstein, en la provincia de Franconia, a los especialistas necesarios para ello si les ofrecía más que a otros. "No podemos y no queremos pagar tanto como en las regiones metropolitanas", dice. Además, no se encontraron expertos experimentados en baterías. "Así que sacamos a los jóvenes de la universidad y los entrenamos con nosotros, los llevamos hacia arriba paso a paso. Llevará tiempo, pero no hay otra manera".

Es particularmente importante para él ofrecer un ambiente emocionante que es muy personal y que proporciona un contacto cercano con el jefe sin grandes jerarquías. "Contamos con la responsabilidad personal, la velocidad, el riesgo."

Bauer ve a su BMZ como una gran empresa de arranque: "A nuestra gente se le permite cometer errores, incluso deberían cometerlos. Esta es la única manera de crear innovación. Podemos aprender mucho de los Estados Unidos. Allí esta cultura está mucho más extendida y aceptada. En Alemania, todo debe ser siempre perfecto. Pero nuestra industria es también y sobre todo velocidad".

Le gusta cómo Samsung reaccionó ante el primer iPhone de Apple en ese momento: "Enviaron tres equipos de desarrollo de 150 personas al principio, en un plazo de siete meses. Sólo una, la mejor idea, sería implementada al final." A Bauer le gusta este enfoque, con una gran diferencia: los equipos de Samsung que no tuvieron éxito fueron despedidos. "Eso no pasaría con nosotros. El fracaso está permitido. Y muchos años de experiencia es un tesoro que guardamos".

A menudo se ha confirmado oficialmente al empresario que éste es el camino correcto a seguir. El BMZ ha estado entre las "50 mejores empresas de Baviera" en cuatro ocasiones y ha recibido el premio "Zukunftsarbeitgeber" de la Universidad Técnica de Munich en 2018.

Cualquiera que experimente a Sven Bauer en su trato diario con sus empleados puede entenderlo bien. "Sven, estaba pensando en cómo podríamos reciclar sensatamente nuestros residuos", anuncia un montador durante una gira de producción. Sven, el CEO, quiere ser educado por todos, él hace lo mismo. Poco después se pone de pie junto con el montador y un jefe de producto y escucha la idea concentrada. "Todos contribuyen con su parte al éxito. Soy consciente de ello y es muy importante. En el BMZ todos tienen voz y pueden utilizarla de manera constructiva. Las mejores ideas a veces provienen de la producción y no de estrategas muy bien pagados. Vengo de un entorno muy sencillo y nunca he perdido el control. Voy a ver a mi gente a la altura de los ojos. En el BMZ, todos deben sentirse valorados".

Hasta ahora, Sven Bauer ha dominado todos los desafíos con esta actitud. Pero la gran prueba -también para Alemania como sede de negocios- sigue esperando por él. "Alemania depende de los proveedores asiáticos para las pilas. Nosotros mismos compramos células por más de 120 millones de euros anuales. Es peligroso y no puede seguir así". Actualmente, el mercado de las células de iones de litio está dominado por Samsung, LG, Panasonic y Sony, que se reparten alrededor del 90 por ciento del mercado.

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"Lo único tranquilizador de este escenario es que desde hace más de 20 años mantenemos una relación de confianza, sobre todo con los fabricantes japoneses, que va mucho más allá de la tradicional relación cliente-proveedor y que, por tanto, nos garantiza un alto nivel de seguridad de suministro. El BMZ incluso encargó a Sony que fabricara sus propias células para paquetes de baterías especializados. Sin embargo, Europa no debe dejar este mercado en crecimiento a los asiáticos: "Muchos productos químicos y máquinas para la producción de células vienen de Alemania de todas formas. Sería lógico que estableciéramos nuestra propia producción de células en Alemania para poder cubrir a largo plazo al menos una parte de nuestra demanda interna", argumenta Bauer.

El Ministro Federal de Economía, Peter Altmaier, ha abordado la cuestión y ha puesto en marcha un programa de financiación por valor de varios cientos de millones de euros. Un consorcio con un equipo de expertos de renombradas empresas y universidades iniciará la producción de células y producirá un gigavatio hora para 2022. Para 2028, el objetivo es de ocho gigavatios hora. "Estamos con nuestra hija TerraE", nos informa Bauer.

TerraE se fundó en 2017 después de que seis empresas miembros de la KLIB (Red de Competencia para Baterías de Litio-Ion) formaran una iniciativa para construir una planta de producción en serie a gran escala. Dentro del consorcio, sin embargo, había conflictos de intereses: ninguno de los participantes estaba dispuesto a asumir el riesgo por sí solo o en gran medida por sí solo. Así que Bauer se hizo cargo de la puesta en marcha por una suma de un millón de dólares.

Hoy TerraE es su billete a Berlín. La solicitud de financiación ha sido desarrollada y presentada al Ministerio Federal de Economía y Energía (BMWi). Lo único que falta es el"go" de la política. "Estamos en el camino correcto. Hemos elaborado juntos un plan orientado al futuro, lo hemos resumido en una aplicación completa y hemos iniciado con éxito el proceso de selección. Ahora todavía necesitamos inversores de la industria para demostrar iniciativa".

Lamentablemente, Berlín se quedó dormida con el tema en el pasado, mientras que el gobierno de China, por ejemplo, promovió a los desarrolladores de células con altos subsidios. "Pero ahora algo finalmente se está moviendo." El Ministerio Federal de Educación e Investigación también tiene la intención de invertir 500 millones de euros. En la actualidad, parece que Renania del Norte-Westfalia podría convertirse en el hogar de la primera fábrica celular alemana. Tal vez también haya otro consorcio en la dirección de la investigación celular. Bauer no quiere revelar ningún detalle, pero sí mucho: TerraE también está involucrada.

Este acto de equilibrio no está exento de riesgos para el empresario. Después de todo, quiere ofrecer a sus socios alemanes conocimientos técnicos y capital inicial sin molestar a los proveedores asiáticos que se necesitan urgentemente. Por lo tanto, no fue hasta finales de 2018 que firmó contratos de suministro a largo plazo con fabricantes coreanos de células de baterías por valor de casi mil millones de dólares estadounidenses. Por supuesto, los planes para la producción alemana habían conmocionado a los socios de Asia, pero se habían mantenido conversaciones constructivas con todos los implicados. "La mayoría de nuestras células seguirán procediendo de nuestros socios en el Lejano Oriente. Pero necesitamos seguridad en Europa", explica Bauer.

Al mismo tiempo, planea lanzar su propia célula extremadamente eficiente en el mercado como un paso intermedio. Se utiliza principalmente en sistemas de baterías propios y específicos del cliente. La promesa para los clientes: 100 por ciento más de vida útil, 68 por ciento más de potencia, 88 por ciento más de energía, 400 por ciento más de corriente de carga y hasta 60 por ciento más de capacidad.

Para Bauer, el tema de las fábricas celulares es tan importante porque el BMZ está creciendo rápidamente. En el año 2000 todavía había gastado un objetivo de facturación de 500 millones de euros para 2020. En 2019 ya será de 560 millones, y el año siguiente de más de 700 millones. Ni siquiera le teme a una economía global que se enfría. "Durante la gran crisis financiera de 2008, el BMZ creció un diez por ciento. Para nosotros, era incluso una oportunidad de conseguir buena gente".

Tampoco espera ningún problema en el ámbito de la tecnología. "Creo que es poco probable que alguien invente rápidamente un tipo completamente nuevo de sistema de almacenamiento de energía que haga innecesarias las baterías de iones de litio utilizadas por el BMZ. Seguirán siendo la norma al menos hasta 2030. No creo que dos estudiantes de Harvard hayan inventado algo en lo que no hubieran pensado 2500 ingenieros de Samsung".

La cuestión del capital podría volverse más seria. En primer lugar, hay que financiar el rápido crecimiento y las grandes inversiones en investigación y desarrollo. ¿Bauer, que en ocasiones anteriores siempre ha insistido en que una oferta pública inicial destruiría la cultura empresarial, piensa ahora en una oferta pública inicial?

"Es una de varias opciones", admite hoy el empresario. Podría imaginarse, por ejemplo, la transformación de la GmbH en una KGaA y la emisión de acciones preferentes sin derecho a voto. "Pero todo depende de muchos factores. Estamos haciendo lo que el mercado de capitales llama"preparación para la salida a bolsa".

Por eso, Sven Bauer, cuyo BMZ cumplirá 25 años este año, todavía tiene mucho que hacer. Que el próximo cuarto de siglo tendrá el mismo éxito y que nuestra fuerza innovadora no disminuirá. Hacer algo bueno con nuestro trabajo por un medio ambiente mejor y más limpio, en el que los vehículos y equipos de todo tipo sean impulsados exclusivamente por motores eléctricos cuya electricidad provenga de fuentes de energía renovables. Y que de esta manera podamos afrontar el reto del cambio climático". ®

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Sven Bauer y su "start-up" BMZ.

Según el BMZ, es ahora el número 1 en el mercado de baterías de iones de litio en Europa. El grupo, con 2.800 empleados, tiene su sede central en Karlstein am Main, donde se encuentran dos unidades de producción de 4.800 metros cuadrados, y cuenta con otras instalaciones de producción en China, Polonia y EE.UU., así como sucursales en Japón y Francia. Además, existen centros de investigación y desarrollo en todo el mundo.

El jefe del BMZ, Bauer, ha sido galardonado con numerosos premios, entre ellos el de "Mejor Empresario de Alemania", "Empresario Mundial del Año" y "Empresario del Año" en tres ocasiones. También es autor del libro "AkkuWelt" y un solicitado orador en conferencias de la industria.

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Autor: Dr. Günter Kast

Fotos: BMZ

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