Del nicho al mundo.

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030 Paravan 1 HH 151209 0565El espíritu emprendedor. Hace seis años, la riqueza privada había contado la fascinante historia de Roland Arnold, un apasionado empresario familiar. Su motivación fue restaurar la movilidad y la independencia de las personas con discapacidades. Ahora Arnold ha vendido su tecnología. A cambio de una visión aún mayor.

Hacían cola frente a su fábrica de calderería en el Alb, dice Roland Arnold, el proveedor y fabricante de automóviles. "Porque tenemos algo que ellos necesitan urgentemente: la única homologación mundial para un sistema de dirección redundante con el que los coches pueden ser controlados digitalmente mediante joystick y no necesitan ni volante ni columna de dirección", explica el fundador de la empresa suaba Paravan.

La tecnología drive-by-wire que Roland Arnold denominó "Space Drive" podría ser la clave para el mercado multimillonario de la conducción autónoma. "Un hito revolucionario en el camino hacia la digitalización de todo el mundo del automóvil", dice Arnold en la justificación del renombrado Premio al Emprendedor Alemán del Harvard Club de Alemania, que ha ganado en los últimos años, entre muchos otros premios.

La carrera por el desarrollo de Paravan fue ganada por nun Schaeffler, un proveedor de automóviles de Herzogenaurach, Franconia, también en manos de la familia. Junto con Schaeffler, Arnold ha fundado recientemente una empresa conjunta, Schaeffler Paravan Technologie, en la que el empresario del alb suabo todavía tiene una participación del diez por ciento.

"Para mí, esta es una situación en la que todos ganan. Schaeffler está desarrollando la tecnología de accionamiento espacial a gran escala, y yo aporto los conocimientos técnicos para la tecnología y la homologación de carreteras", explica Arnold. El hecho de que Schaeffler sea también una empresa familiar fue especialmente importante para él: "Tuve la mejor sensación durante las conversaciones con el Sr. Schaeffler y la alta dirección. Estoy seguro de que el Grupo invertirá en la tecnología y la llevará a la madurez de la serie".

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Habría habido otras posibilidades. El inventor suabo habló con muchas partes interesadas nacionales e internacionales.

El hecho de que el jefe de Paravan haya pensado en una venta ocurrió por una simple razón. "Hemos inventado la rueda, por así decirlo, la tecnología con la que se puede conducir de forma autónoma. Pero nunca hubiéramos podido producirlo en serie por nuestra cuenta", explica el fundador de la empresa y director de 180 empleados.

Arnold ya había hecho un primer intento en esta dirección en 2011. En ese momento, vendió una participación minoritaria al empresario familiar Reinhold Würth para poder recurrir en el futuro a la infraestructura mundial del líder mundial del mercado de tornillos. "El foco principal estaba en la red de ventas del grupo comercial de materiales de montaje y fijación", explica Arnold.

Cuatro años más tarde, Würth aumentó su participación hasta el 51 por ciento. "Todavía tenía plena libertad de acción", sagt Arnold

Por qué compró el 51 por ciento de Würth en julio de 2018, el empresario no quiere contarlo en detalle. Obviamente, el desarrollo de una tecnología revolucionaria en el sector de la automoción requería un mayor conocimiento interno de la industria. Y Arnold necesitaba un nuevo plan, también para financiar la recompra.

Finalmente encontró la solución bei Schaeffler Ambas partes han acordado no revelar cuánto dinero ha venido de Herzogenaurach para la tecnología Paravan. Para el empresario, es la mejor manera de seguir desarrollando la tecnología Space Drive, que en realidad surgió de un producto muy especializado: la movilidad de las personas con discapacidad.

En su compañía original él es ahora el amo de la casa otra vez. "Vendí una cuarta parte de las acciones a Schaeffler y me quedé con el 75%. Ahora puedo dedicarme sin restricciones al tema por el que late mi corazón, haciendo que las personas con limitaciones de movilidad debidas a su discapacidad vuelvan a moverse de tal manera que puedan participar en la vida", dice Arnold. Por lo tanto, la venta de la propia Paravan nunca fue una opción.

Y para la empresa conjunta: "Es mejor tener el diez por ciento de algo grande que el 100 por ciento de algo que nunca puede llegar a ser grande".

El hecho de que Arnold adopte una postura muy clara respecto a su preocupación principal también se demuestra por la forma en que pretende utilizar el capital de Schaeffler. "Lo reinvertiré en la compañía de Aichelau para avanzar en la conversión de vehículos para personas con movilidad limitada."

Mientras tanto, la Oficina Federal de Cárteles también ha aprobado el acuerdo entre Paravan y Schaeffler. A principios de octubre, la tecnología Space Drive fue transferida a Schaeffler Paravan Technology. "Así que ahora podemos empezar con la aventura de la conducción autónoma." La próxima generación del sistema, Space Drive III, ya está en marcha, los primeros prototipos están previstos para el próximo año. En 2021 ó 2022 podría comenzar la producción en masa.

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Entonces el volante y la columna de dirección deberían ser superfluos. El freno, el acelerador y la dirección están controlados por un sistema digital inteligente de conducción por cable. La navegación se realiza mediante las señales del sistema de sensores. No hay conexión entre la dirección y el chasis.

Si no se siente cómodo con la idea de conducir de forma autónoma y los riesgos para el público en general, Arnold le asegura que su sistema drive-by-wire es completamente a prueba de fallos. "La gente que no tiene brazos no puede alcanzar el volante cuando un sistema falla." Por otra parte, todos los demás sistemas comunes de conducción autónoma seguirían requiriendo el uso de armas en algún momento de la actualidad. "Ahí está el hombre a prueba de fallos. No con nosotros."

No sólo desde los accidentes de los vehículos Tesla o Uber, el tema de la seguridad ha estado a la cabeza de los desafíos en el desarrollo de la conducción autónoma. El factor decisivo en este caso será la redundancia, es decir, los recursos de un sistema técnico que funciona en paralelo y está disponible en todo momento y que normalmente no son necesarios para un funcionamiento sin problemas.

"Y podemos anotar con eso. A través de la interacción de la electrónica, la mecatrónica, el hardware y el software, nuestro concepto ofrece una triple protección contra los fallos del sistema", explica Arnold. "Cumple con todos los requisitos legales, está certificado por el TÜV y ya está homologado para su uso en carretera en todo el mundo. Las flotas de prueba de otros fabricantes de automóviles para la conducción autónoma, por otro lado, sólo tienen hasta ahora permisos especiales".

De hecho, el sistema hace tiempo que ha superado la prueba práctica. La empresa de Arnold ha construido desde 2003 alrededor de 7.500 vehículos con sistemas para personas discapacitadas, que han recorrido sin problemas más de 700 millones de kilómetros de carretera.

Un argumento que convence a muchos fabricantes de automóviles, proveedores e institutos de investigación. Hoy en día BMW, Mercedes, Audi y Toyota o la Fraunhofer-Gesellschaft para prototipos y vehículos de prueba confían en la tecnología del Alb para la conducción autónoma. "Casi no queda ningún fabricante que no tenga un sistema de nosotros para sus coches de exhibición", asegura el jefe de Paravan.

El Grupo Schaeffler espera que el acceso a la tecnología y a la aprobación global de las carreteras le permita ser mucho más rápido que sus competidores. El Director de Desarrollo Peter Gutzmer habla de una experiencia y ventaja de tiempo de al menos tres o cuatro años. Otros proveedores de la industria automovilística también están trabajando intensamente en este tema. Por ejemplo, ZF Friedrichshafen planea comenzar la producción en masa de un minibús autónomo y eléctrico el próximo año.

"La carrera está abierta", sonríe Arnold. Hasta ahora, la tecnología Paravan sólo ha estado disponible para series pequeñas - como una solución para convertir vehículos para que sean accesibles para personas con discapacidades. Esto podría cambiar con la industrialización de Space Drive. Naturalmente, las grandes cantidades con una amplia gama vertical de fabricación también significan que el precio unitario del sistema caerá significativamente. "Podría ser parte de un gran cambio en la industria automovilística y ayudar a más personas con discapacidades al mismo tiempo. No puede haber nada mejor para mí que eso". ®

Autor: Miriam Zerbel

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