• Klaus Meitinger

El economista con una misión.

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Apreciación. El mandato de Hans-Werner Sinn como presidente del Instituto ifo y profesor en la LMU de Munich finalizará el 31 de marzo. Eine de las voces más influyentes de la ciencia en el debate de política económica está dejando el gran escenario.

"Quiero llevar la racionalidad al debate público", así es como Hans-Werner Sinn describe su motivación. Sus argumentos son como genes en el discurso público, que se propagan inexorablemente una vez presentados.

Cuando el Sinn asumió la presidencia del Instituto ifo el 1 de febrero de 1999, se encontraba en una grave crisis. Existe la amenaza de pérdida de subvenciones públicas. "Mi colega, Meinhard Knoche, y yo tuvimos que procesarlo parcialmente."

Aunque esta es una situación difícil para el profesor de economía, que ha estado haciendo investigación teórica durante 25 años, también es una oportunidad única en la vida. Para evitar lo peor, Knoche y Sinn desarrollan un nuevo concepto. Internacionalización, conexión en red de la investigación, pero sobre todo una orientación política más fuerte - ifo significa "información e investigación". Hans Werner Sinn puede, puede, no, debe, ahora incluso hacer que la opinión pública. Mientras la torre de marfil de la ciencia busca verdades válidas sin tiempo ni espacio, asume los problemas actuales, los analiza con las leyes de la economía y desarrolla propuestas de solución sobre esta base. Ziel: acercar la realidad política a la lógica económica.

Por lo general, la cooperación entre la política y la economía funciona a través de las órdenes de los ministerios. A menudo terminan en el cajón más bajo - el Consejo de Expertos Económicos puede contarte una o dos cosas al respecto. Las decisiones políticas, meint Sinn, generalmente seguían el sentido espontáneo de la justicia de la población y pasaban por alto o suprimían las consecuencias económicas. Para los economistas, por otro lado, sólo cuentan las leyes de la lógica económica. Si los contribuyentes aprenden desde el principio que la política los ignora y que esto les costará caro, en algún momento los presionarán, y los políticos tendrán que reaccionar.

Por lo tanto, Hans-Werner tiene sentido hacer que se escuche la lógica económica. Escribe más de una docena de libros. Escribe breves comentarios sobre temas de actualidad en 170 "ifo Standpunkte". Asiste incansablemente a los programas de entrevistas. Da innumerables entrevistas, escribe las contribuciones de los invitados.

La perseverancia con la que el Sinn representa su opinión a lo largo de los años es admirable en sí misma. Aún más notable es cómo es capaz de describir interrelaciones complejas de una manera que pueda ser entendida por todos. El hecho de que un libro sobre balances objetivo -un tema que antes sólo conocían un puñado de académicos- se incluya en la lista de los libros de negocios más vendidos es un milagro periodístico;

¿Qué ha logrado Hans-Werner Sinn? Hoy en día, el ifo vuelve a ser sin duda uno de los principales institutos europeos de investigación económica. La cooperación con la universidad en una plataforma común ha estimulado la investigación. Pero, ¿ha cumplido el profesor también su misión política?

El Sinn ciertamente tuvo una influencia decisiva en la agenda de reformas de Gerhard Schröder para 2010.  Er debería haber dicho una vez que Hartz IV debería llamarse ifo IV. El hecho de que Alemania haya recuperado su competitividad se debe, por tanto, en parte a sus esfuerzos. Para él es aún más doloroso el hecho de que, con 63 años, parte de la reforma se haya invertido a través del salario mínimo legal y de las pensiones. "Las consecuencias negativas tendrán que ser tratadas por el próximo gobierno."

Los pensamientos de los pecadores sobre la paradoja verde también fueron pioneros. El anuncio de una restricción en el uso de los combustibles fósiles sólo conduciría a una explotación aún más rápida de los mismos. También critica la política energética. Lo que Europa ahorra en combustibles fósiles sólo se suministrará a otros lugares y se quemará. Sólo un sistema mundial de comercio de derechos de emisión que limite efectivamente el consumo mundial ayudaría al clima. Ocho años después del Sinn, al menos algo similar fue considerado en la Cumbre del Clima de París.

Obviamente, la lógica económica tarda mucho tiempo en afirmarse. Durante años, el Sinn zum Beispiel ha defendido el principio de la patria en el tema de la inmigración. Todo beneficiario de la asistencia social de un país de la UE debería poder consumir su asistencia social en el país de la UE que desee. Pero no debería ser su país de residencia, sino su país de origen el que debería ser responsable de las prestaciones sociales. Sólo hoy -bajo la presión de un posible Brexit- hay algún movimiento en este tema.

Aún más importantes fueron las contribuciones del Sinn a la crisis del euro. Er descubrió la trampa del objetivo. Resumió implacablemente los riesgos de responsabilidad para Alemania. Forderte eine Normativa concursal para los países de la zona euro. Plädierte pronto para una unión monetaria que respire en la que sea posible una retirada temporal. Y criticó incansablemente las medidas del Banco Central Europeo, especialmente su programa de compra de bonos del Estado, que viola los Tratados de Maastricht.

Este verano, el Tribunal Constitucional Federal concluirá sus trabajos sobre la validez jurídica de la política del BCE. La idea de una unión monetaria que respire fue interpretada por el gobierno federal como una especie de comodín en la negociación de póquer con Atenas. Pero más allá de eso, la lógica económica del significado todavía no ha cambiado mucho en la política de la zona del euro;

También por esta razón su Zukunft derzeit parece abierto como nunca antes. El propio Sinn describe tres escenarios en la "Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung". En primer lugar, el camino hacia la unión de la deuda: "Se está destruyendo mucho capital, apenas tenemos crecimiento, pero mucho desempleo. y la montaña de deudas está creciendo".

El segundo escenario se basa en reformas valientes. "Se introduce una orden de quiebra para los estados, el euro se convierte en una unión monetaria que permite retiros temporales y supera gradualmente el desempleo masivo en el Sur". En el tercer escenario, primero Schengen y luego el euro se desintegran, porque los diferentes puntos de vista sobre la cuestión de los refugiados dividen a los pueblos de Europa.

El Sinn cree que el primer escenario es el más probable. Luego el tercero. Y el del medio es el último, me temo.

El hecho de que a menudo se le llame un pesimista notorio en vista de tales declaraciones no cuestiona al controvertido economista. Considera sus análisis como "libros de medicina", en los que trata uniformemente las enfermedades y las posibilidades de bienestar.  

Ahora que Hans-Werner Sinn ha sido liberado de sus obligaciones cotidianas, el mundo probablemente recibirá aún más consejos médicos. Para algunos, especialmente für Politiker, esto puede ser una especie de amenaza. Pero una esperanza para todos los demás. ®

Autor: Klaus Meitinger

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