• Dr. Günter Kast

El Aviador.

Aventura. Bob Bates llegó de Australia a Papúa Nueva Guinea a mediados de la década de 1960 como joven ingeniero. Se enamoró del país inaccesible y salvaje y se puso a abrir la selva tropical con campos de aviación y albergues. Hoy en día Bates es el mayor y más famoso operador turístico de la zona. Incluso a los 77 años, él mismo se sube a la cabina de sus pilotos.

Bob Bates se encuentra en la terraza del Rondon Ridge Lodge, uno de los albergues más jóvenes de su clase, y mira hacia el monte Hagen, en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea. La capital de la provincia de las Tierras Altas Occidentales toma su nombre del oficial colonial alemán Curt von Hagen. Entre 1884 y 1914 el Imperio Wilhelmino había dado finalmente un intermezzo colonial en la parte noreste de la tercera isla más grande del mundo. "Las tierras altas seguían siendo un punto casi completamente blanco en el mapa", explica Bates. Y luego agrega con una sonrisa: "Bueno, en principio, todavía lo era cuando me estrellé aquí a mediados de los años sesenta".

Nacido en Newcastle, Nueva Gales del Sur, al norte de Sydney, Bates llegó como ingeniero a la parte oriental de la isla, administrada por Australia como territorio en fideicomiso. La parte occidental, la antigua India holandesa, fue anexionada por Indonesia en 1962 y hoy forma sus provincias Papua y Papua Barat. Supuestamente había ocurrido el caso más famoso de canibalismo en ese momento, por el que toda la isla fue infame durante mucho tiempo. Michael Rockefeller, descendiente de la que entonces era la segunda familia más rica de Estados Unidos, había desaparecido sin dejar rastro durante una expedición a la costa sur en 1961. Algunos sospechan que cayó en manos de la tribu Asmat, a quienes se temía por su búsqueda de talentos. Pero la vida también era peligrosa en la parte oriental. Una y otra vez aparecen historias sobre sacrificios humanos en los medios de comunicación. Las mujeres acusadas de brujería son cruelmente torturadas y asesinadas. Batallas mortales entre clanes rivales están a la orden del día. Port Moresby, la capital de Papúa Nueva Guinea, sigue siendo considerada una de las ciudades más peligrosas del planeta.

¿Cómo surgió la idea de fundar una empresa de viajes aquí? "Al principio sólo planifiqué carreteras, puentes y clínicas de monte en nombre del gobierno australiano", dice Bates. Pero pronto se sintió fascinado por este colorido país con sus 1000 tribus que hablan 800 idiomas diferentes. Se reúnen con trajes coloridos y pintura de guerra para reuniones y bailes, los llamados Sing-Sings. Llevan un tocado de las plumas de las aves del paraíso, que son nativas sólo en Papúa Nueva Guinea. "El país es uno de los últimos paraísos naturales: con bosques pluviales vírgenes donde crecen orquídeas raras y cientos de especies de mariposas viven, un verdadero tesoro escondido.

Lo que le gustaba, pensó, podía inspirar a otros. A principios de los años 70, deja su puesto permanente con los australianos y compra su primer avión, un Cessna 182. "Las carreteras, si es que existían, eran pistas empapadas de barro en la temporada de lluvias. Tomó días cubrir unos pocos cientos de kilómetros."

Con su cuatro plazas, Bates sigue volando para los "australianos" sobre la isla, porque en todas partes se crearon pistas rústicas, a veces sobre hierba, a veces sobre suelo arcilloso. Al mismo tiempo, crea una agencia de viajes. Con vehículos todoterreno ofrece tours de aventura por las tierras altas, alquila hoteles sencillos. "Sin embargo, pronto me di cuenta de que esto no funcionaría. Prácticamente no había infraestructura. Los llamados hoteles eran más bien cuarteles. Necesitaba mis propias habitaciones primero."

Poco después de que los australianos liberaran el país en 1975, Bates construyó su primer albergue, el Karawari, en el río Sepik. No hay carretera en un radio de varios cientos de kilómetros. El cordón umbilical hacia el mundo exterior es el propio río. O la pista de aterrizaje en medio de la jungla que Bates ha despejado para ella. Aquellos que viajan aquí con ellos mismos o con uno de sus pilotos desde el Monte Hagen sonarán con el pequeño avión de hélice sobre un denso y humeante bosque pluvial del que sobresalen montañas de piedra caliza como los dientes de gigantes primitivos. En el medio, ríos marrones serpenteando a través de la alfombra verde como serpientes gordas. "Para un piloto apasionado, no hay un país más hermoso en el mundo", está convencido Bates, que ahora tiene más de 10.000 horas de vuelo a sus espaldas.

Al principio vuela aquí sin GPS. El control del tráfico aéreo funciona mal, las cartas son inexactas, las nubes de truenos se amontonan en lo alto son la norma. Sin embargo, se libra de accidentes graves. Una vez que un motor se avería, pero afortunadamente está en camino con una máquina bimotor. Cuando unos meses más tarde el motor de su motor se detiene, tiene mucha suerte. En medio de la densa jungla encuentra un área de césped libre de árboles y puede hacer un aterrizaje de emergencia allí. "Podría hacerlo fácilmente sin ese tipo de emoción. Después de todo, soy más un fanático del control que un temerario. En una escala del 1 al 10, calificaría mi apetito de riesgo 2, 3 como mucho."

Los turistas aprecian su carácter y fiabilidad, así como la comodidad que ofrece Trans Niugini Tours (TNT) de Bates. Llegan voluntariamente al fin del mundo: los estadounidenses son ahora el mayor grupo de clientes por delante de los alemanes, seguidos por los británicos y otros europeos. "La autonomía es la clave", explica Bates. "Nunca debes depender de nadie aquí. Tenemos tres de nuestros propios aviones, nuestros propios barcos, nuestros propios autobuses y coches con tracción a las cuatro ruedas". En 1985 mandó construir el Ambua Lodge en la provincia de Hela, considerada el Salvaje Oeste del país, ya de por sí áspero. El cineasta británico David Attenborough rodará más tarde aquí su destacado documental sobre las aves del paraíso "Attenborough in Paradise". Mientras tanto, el albergue ha sido premiado en varias ocasiones como una de las mejores direcciones a nivel mundial para ornitólogos.

En 1989 se atrevió incluso a ofrecer cruceros fluviales en el Sepik con el "Sepik Spirit", construido exactamente según sus deseos - en una región donde la caza de talentos había sido algo cotidiano 30 años antes. En 1991 compra y renueva el Malolo Plantation Lodge en la costa cerca de Madang. Bensbach Lodge, cerca de la frontera con Indonesia, ha estado complementando su cartera desde 2003. En 2006 hizo construir el Rondon Ridge Lodge sobre el monte Hagen, en 2013 el del lago Murray. "Pero ahora que se acabó, no tengo más planes", resume Bates, quien vive en una casa de techo plano de diseño purista en el bosque sobre el Rondon Ridge Lodge.

A pesar de todos sus esfuerzos de expansión, el empresario nunca olvida que está operando en un entorno de alto riesgo. Sin embargo, esto tiene menos que ver con el canibalismo que con la explotación y el capitalismo depredador. Un gigantesco proyecto de gas líquido de ExxonMobil está causando problemas en la provincia de Hela. Los políticos regionales corruptos están tratando de cortar un pedazo de grasa de la torta. Y la gente común tiene miedo de volver a salir vacía. Se reúnen en manifestaciones que a menudo se hunden en el caos y la violencia.

Por lo tanto, es esencial que Bob Bates demuestre un instinto seguro. Sabe muy bien que tiene que arrastrar a la población local a su lado, dándoles trabajo en los lodges, comprando sus cosechas, apoyando las instalaciones municipales como escuelas o centros de salud y vendiendo las esculturas de las tribus como souvenirs a los turistas.

Hoy en día, entre 3.000 y 4.000 invitados al año viajan por el país sólo con TNT. Eso es mucho, ya que sólo 21.000 visitantes vienen aquí cada año. De todas partes del mundo. Los clientes de Bates se quedan un promedio de cinco a diez noches. Esto le aporta diez millones de dólares estadounidenses en ventas anuales y lo convierte en el mayor operador turístico de Papúa Nueva Guinea, como los papúes llaman a su país. Dependiendo de la temporada, tiene de 200 a 250 empleados, incluyendo tantos locales como sea posible. No necesita esperar el apoyo del Estado: "El Ministerio de Turismo no ayuda, pero tampoco interfiere".

Como embajador de su país, por ejemplo en la Bolsa Internacional de Turismo de Berlín, Bates tiene que comparecer. Luego explica pacientemente que los conflictos tribales son generalmente inofensivos para los visitantes, pero por supuesto dañan su imagen. Ese crimen es sólo un problema en las ciudades, pero en los medios de comunicación occidentales, especialmente en Australia, es exagerado y se informa de manera unilateral. Que la tala de los bosques está privando al turismo del futuro de su fundación, porque hasta la fecha no se ha designado ni un solo parque nacional en todo el país y, por lo tanto, las empresas mineras y los leñadores tendrían una tarea fácil. Que los precios en el país son tan altos porque casi todo tiene que ser importado.

Al abordar abiertamente los problemas, el emprendedor inteligente guía a su audiencia paso a paso hacia su "Punto Único de Venta". Viajar con él es caro - los alojamientos Bates, bastante sencillos, son tan caros como los safaris en África, con precios diarios de entre 700 y 800 dólares estadounidenses por persona - pero también son seguros. Nunca ha alquilado aviones a otras empresas, sino que siempre los ha comprado él mismo.

Los aviones están bien mantenidos y son pilotados por profesionales, en su mayoría pilotos australianos experimentados. Negoció contratos con las tribus: Actúan con sus trajes tradicionales por un precio que Bates paga. Pero sus huéspedes no se acercan a cada foto por dinero y pueden tomar sus fotos en paz.

Ahora, a los 77 años, Bob Bates, el jefe de la aerolínea, operador turístico y embajador del turismo en unión personal, está orgulloso del trabajo de su vida. Nunca se dejó vencer: ni por las difíciles condiciones políticas, ni por la malaria que lo afligió varias veces, ni por los ladrones que robaron el televisor y el valioso reloj de un piloto de su casa. Lo único que obviamente no logró fue la sucesión. Sus dos hijos viven en Australia y no tienen ningún interés en venir a PNG permanentemente. Por lo tanto, Bates quiere transferir TNT a una fundación que quiere crear a tiempo.

Entonces, el aventurero espera tener aún más tiempo libre para volar, que es su gran pasión. Bob Bates lleva 45 años volando. Y no tiene intención de detenerse.

Frente a él hay un gran globo terráqueo decorado con líneas rojas. Muestran las rutas de los safaris voladores que ya ha emprendido con su Cessna 180 (alcance: 1200 kilómetros): todo el Pacífico Sur, todo el mundo, Sudamérica, Zimbabwe, Croacia. En Rusia se había quedado sin gasolina, cerca de las marquesas, una vez entró en fuertes tormentas.

Pronto quiere volver a salir - dos meses de Sudamérica con uno de sus "Mates", como dicen los australianos. "Veamos quién tiene tiempo". Y si no viene nadie, se queda en casa:"Prefiero volar en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea".

_________________

Aventura en Papúa Nueva Guinea.

Arrival Singapore Airlines (www.singaporeair.com) vuela diariamente desde Frankfurt y Munich y tres veces por semana desde Düsseldorf a Singapur. De ahí en adelante con Air Niugini (www.airniugini.com.pg) a Port Moresby // Organizador Viajes completos con Bob Bates' Trans Niugini Tours a PNG organizados por los especialistas de Pacific Travel House de Munich: www.pacific-travel-house.com; E-Mail: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. // Medios de comunicación y enlaces Rutas de vuelo de Bob Bates: www.pngtours.com/tours/Bobsflights.htm Sitio web de Trans Niugini Tours: www.pngtours.com Christian Kracht: "Imperium", Fischer Verlag Rosso Knoller: "Lesereise Papua-Neuguinea - Im Land der dunklen Geister", Picus Verlag Peter Voss: "Lesereise Papua-Neuguinea

_________________

®

Autor: Dr. Günter Kast

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales