• Yvonne Döbler

Un par de gafas para todos.

Compromiso. Una persona con visión apenas puede imaginar lo que significa no ser capaz de ver correctamente: escribir, leer, coser, reparar cosas, cosechar.... todo es difícil de lograr. Sin embargo, 700 millones de personas no pueden pagar las gafas. El profesor de secundaria Martin Aufmuth se ha fijado el objetivo de cambiar esta situación.

Abril de 2012, hace calor en el hospital de Kasana, cerca de Kampala, la capital de Uganda. Al igual que las semanas anteriores habían sido calurosas. Más de 30 grados centígrados. Y polvoriento. Y según Martin Aufmuth, no importa. Para él, esta última noche en la ciudad, cuando empaca su máquina curvadora, alambres y herramientas, es muy especial. "Realmente funciona", se maravilla en silencio.

En dos semanas intensivas midió los ojos de 800 personas y les vendió sus propias gafas de un dólar. Gente que nunca antes había tenido gafas. Creían que nunca podrían permitirse sus propias gafas. Que no podían trabajar porque no veían nada. "Esta gente realmente quería mis gafas, les gustaban mucho. Y estaban dispuestos a pagar un día entero de salario por ello. Fue un momento muy satisfactorio".

El hombre con el pelo blanco atado a la trenza sonríe brevemente y luego mira al suelo. Sin duda: Este momento fue mucho, mucho más que muy satisfactorio. Fue la confirmación de que él, Martin Aufmuth, profesor de matemáticas y física de la escuela secundaria de Erlangen, con fuerza, ingenio y coraje ha puesto algo realmente grande en las piernas.

Hoy en día, 300 personas trabajan para la asociación EinDollarBrille, y Aufmuth ya ha vendido 80000 pares de gafas en África y Sudamérica. Espontáneamente, dice, fundó la asociación en 2012 con la ayuda de seis profesores de su escuela. 180 de los actuales compañeros de armas son voluntarios - empresarios, gerentes de bancos, estudiantes, gente comprometida. Ayudan en el desarrollo de proyectos, recaudación de fondos, marketing y relaciones públicas. Pero todo pasa por el escritorio de Martin Aufmuth. Para él, apenas un día termina con menos de doce horas de trabajo, y definitivamente no pasa un día sin que desee no tener unas cuantas manos más. "Pero supongo que esa es la forma en que todos los hombres de negocios lo hacen. El trabajo nunca se detiene. Cuando termino un tema, el siguiente ya está en línea".

Martin Aufmuth no estaba insatisfecho consigo mismo y con su vida en ese momento. "Con los temas globales, sin embargo, siempre tuve la sensación de que no había nada que pudiera hacer por mi cuenta. Se lo dije a mi esposa: "Tendrías que hacerlo, me encantaría. Y en una de nuestras caminatas nocturnas con mi esposa me mira y dice: "Sí, adelante, entonces. Creo que es una de las frases que lamenta de vez en cuando en su vida".

Porque Martin Aufmuth hace. Está revisando el almanaque de donaciones del Instituto Central Alemán de Asuntos Sociales (DZI) y está buscando una organización que viva la ayuda sostenible para la autoayuda. Una iniciativa en Malawi organiza talleres en centros de ayuda al desarrollo de su país: Los participantes crean una visión - ¿cómo podrían ser nuestras vidas? Entonces ellos toman la decisión - ¿qué cambiamos? Y aplicar esto de forma coherente.

Aufmuth piensa: "¿Por qué no lo hago yo también? Tiene previsto adquirir 200.000 euros en los próximos diez años para financiar un centro de desarrollo en Malawi.

Pero no puedes hacer eso con el salario de un maestro. Así que inventa su propia plataforma de recaudación de fondos, el BallonMillion: los iniciadores pusieron los últimos 100 euros en ella, si 9999 partidarios dan al menos 100 euros para un proyecto de ayuda al desarrollo presentado allí. 550000 euros se juntan. Martin Aufmuth financia así dos centros en Malawi y Mozambique y reconoce que un individuo también puede -o especialmente- marcar la diferencia si se fija un objetivo claro y lo persigue irónicamente.

En 2009, organizó el mayor concurso alemán de protección del clima para niños y jóvenes. En un juego de ordenador, se puede alimentar un ratón arco iris con CO₂ guardado. 40000 participantes inician medidas de protección climática en sus hogares: nuevos refrigeradores, electricidad verde, lámparas de bajo consumo y mucho más.

"También fue un ejercicio importante para mí: necesitaba un gran número de partidarios, era un proyecto global y tenía una dirección clara. He aprendido mucho, especialmente que la mayoría de la gente subestima su capacidad de hacer la diferencia".

Durante este tiempo Aufmuth lee el libro "Salir de la pobreza" de Paul Polak sobre la necesidad de gafas para el Tercer Mundo. La OMS calcula que son 700 millones de unidades en todo el mundo. La pérdida de ingresos estimada causada por las personas que no pueden trabajar o aprender, o que ya no pueden hacerlo, es de alrededor de 202.000 millones de dólares al año sólo para los 158 millones de personas con poca visión de futuro. Esto es más que el total de la ayuda al desarrollo desembolsada en todo el mundo. En 2011, por ejemplo, ascendió a 134.040 millones de dólares estadounidenses.

Por casualidad, al día siguiente ve un par de gafas listas para llevar por un euro en la tienda de un euro. "Apenas podía entenderlo: En el rico mundo occidental, las gafas se venden por un euro, y en los países en desarrollo pobres no existe tal cosa". Comienza a tratar más intensamente el tema de los anteojos.

Por supuesto, no es el primero en querer acabar con esta abominación. Pero aparentemente el primero en preguntarse por qué los proyectos bien intencionados no funcionan. Aprende del proyecto de una ONG: "Si conduces por el interior y extrañas tus ojos, y luego entregas las gafas meses después, normalmente ya no puedes encontrar a la gente allí. La medición de los ojos y el ajuste de los anteojos obviamente deben coincidir en el tiempo. Ni siquiera el suministro de gafas viejas es una solución: la probabilidad de que las gafas usadas se ajusten a la agudeza visual de ambos ojos del receptor es extremadamente baja; los costes de reprocesamiento por parte de los expertos son elevados.

Y sobre todo: En algún momento las lentes de cada par de gafas se rayarán. Pero no hay sustituto porque el óptico hace tiempo que se ha ido. "Lo que se necesita son gafas que tengan buen aspecto, sean baratas y casi indestructibles. Debe ser posible fabricar las gafas in situ con medios sencillos".

En 2010, comenzó a experimentar con alambres de diversos materiales en el sótano de su casa. Trata de doblarlos y descubre que la mayoría de ellos son demasiado blandos. Al final, se encuentra con el alambre de óxido de primavera. Es más duro, robusto, respetuoso con la piel, no se oxida y se procesa en los coches, por lo que se garantiza la producción de grandes cantidades. "Fue perfecto, y también hermoso, porque se parece a Titanflex."

En el siguiente paso, desarrolla una máquina curvadora que no requiere electricidad - porque no está disponible en todas partes y siempre en los países en vías de desarrollo. Ahora pide gafas a China - policarbonato barato con una superficie endurecida que no se rompe si alguien se sienta sobre ella. Ordena los espesores de -6 a +6 dioptrías, siempre en intervalos de 0,5 pasos. "En la mayoría de los casos, eso es suficiente para una buena visión."

En la industria eléctrica, los tubos termorretráctiles se utilizan como revestimiento de cables - Aufmuth los utiliza para tirar de ellos por encima de la patilla de los vidrios. Sobre fuego se encoge para que coincida exactamente con la circunferencia del alambre y se convierta en una buena protección contra la presión para la piel sensible detrás de las orejas y en la nariz.

Para que las gafas se lleven con placer, también deben ser bonitas. Aufmuth busca perlas de colores con las que pueda decorar sus vasos con el mínimo esfuerzo. Encuentra las cuentas de cristal checas Rocailles - encajan perfectamente en el alambre de un milímetro y están disponibles en grandes cantidades.

Martin Aufmuth pasó un año jugando con sus gafas de un dólar, luego quedó satisfecho con el resultado y, junto con un óptico maestro, se unió a un grupo de médicos que viajaron a Uganda para operar a personas con glaucoma. Mientras que el contenedor con el costoso equipo de los médicos está mal dirigido y sólo llega después de una semana, Aufmuth tiene todo con él: su máquina curvadora de 30x30x30 centímetros, la pequeña maleta con las gafas y los paneles ópticos para registrar la fuerza de los ojos, la herramienta especialmente hecha, todo junto con un valor de unos 2500 euros. "Ajá", piensa,"esa es una de las fortalezas de mi sistema, también".

El maestro óptico reparte alrededor de 1000 copas viejas en el suelo. No hay estantes, ni tampoco medidas. Deja que la gente tome lo que necesite. "Eso no funcionó", dice Aufmuth. "Completamente nerviosos, finalmente empacamos los vasos viejos y los llevamos al almacén. Luego empezamos a proveer a la gente con nuestros propios anteojos, hechos localmente por nuestros ayudantes africanos. Después de dos semanas, unas 800 personas habían recibido gafas, incluso el gobernador provincial y su esposa estaban contentos cuando recibieron gafas de lectura de nuestra parte".

Y Martin Aufmuth experimenta este momento cuando sabe que su idea funciona.

Desde entonces, su vida ha cambiado. En 2015 es liberado de sus funciones docentes y se convierte en director general de la asociación. Trabaja ahora de 70 a 80 horas por semana para su idea. "Pensé en derribar el avión, explicárselo a alguien en el pueblo y estarán bien."

Un error - rápidamente se hace evidente que el proyecto requiere una organización profesional in situ. En la actualidad, Martin Aufmuth está instalando centros completos, formando a seis personas por cada plegadora como fabricantes de gafas, que producen alrededor de 20.000 pares de gafas al año. Los centros serán gestionados posteriormente por un gestor local, que se encargará de la infraestructura, el almacén y el control de calidad. "Nuestra experiencia es que si no revisamos cada lugar, estamos jodidos en cada lugar. También tenemos que llevar a cabo controles de calidad en los ópticos. Por ejemplo, se deben registrar los datos de contacto de cada comprador. Llamamos y les preguntamos si están satisfechos, si tienen dolores de cabeza, si las gafas les quedan bien".

El centro también capacita a los equipos móviles de ópticos que conducen a las aldeas y escuelas con gafas y lentes para proporcionar a la población ayudas visuales. "Aumentamos los costes de formación de unos 1.000 euros procedentes de donaciones, así como los costes de las máquinas curvadoras y de la construcción de sistemas al principio", explica Aufmuth.

Los ópticos reciben un pequeño sueldo básico y se les paga adicionalmente según su éxito. "El desempleo en países como Malawi o Burkina Faso suele ser superior al 80 por ciento, y un empleo permanente es un golpe de suerte.

A largo plazo, los centros locales se las arreglarán vendiendo las gafas. Aufmuth no cree que pueda financiar la asociación en Alemania con los ingresos de la venta: "Esto financiará los salarios de los empleados locales y comprará material para la producción de espectáculos. Para la creación de las estructuras locales - la creación de tiendas, la realización de campañas, la formación y las máquinas plegadoras - dependemos de donaciones y de un gran compromiso voluntario. Una vez que esto se haya logrado, el cuidado oftalmológico básico debe ser financieramente independiente en el lugar".

En Burkina Faso, este objetivo ya se ha alcanzado parcialmente: los empleados, incluidos los que tienen discapacidades para caminar, venden hasta 1.000 pares de gafas al mes y, por lo tanto, se ganan la vida.

Mientras tanto, el propio Aufmuth ha aprendido mucho. Si hubo un día de mercado el día anterior, la gente no regresa a la ciudad al día siguiente para que le midan los ojos. O: Si se realiza una distribución gratuita de medicamentos para el SIDA paralelamente a su campaña en el centro de salud, nadie va allí a tomarle las medidas oculares. Nadie quiere que se sospeche que tiene sida delante de sus vecinos.

La venta suele ir precedida de una fase de prueba. "La gente sólo tiene una vaga idea de que ve peor que los demás." Recientemente le dio a 37 aldeanos gafas para que las probaran durante una semana. Deberían probar qué cambia para ellos en la vida diaria cuando tienen gafas.

La respuesta había sido abrumadora: "Un anciano nunca antes había visto los pájaros en los árboles. Una alumna tuvo que escribir tareas para otra durante años porque la niña no sabía leer más - la novia estaba casi más contenta que la niña que recibió las gafas". Las mujeres y los hombres pueden volver a coser de repente - esto es importante en estos países, ya que todo se conserva y se repara. Y cuando la gente experimenta lo importante que son las copas para ellos, tratan de recaudar dinero para ellos.

Al determinar el precio, el emprendedor social se orienta hacia las condiciones regionales. En la página web ärmsten Ländern los costes de las gafas deben corresponder a uno o dos salarios diarios locales. En un país como Malawi, por ejemplo, esto es algo menos de cinco euros, el equivalente a un pollo. "Sin embargo, no todos los sujetos compraron gafas - muchos simplemente no tienen el dinero."

Actualmente está pensando en aumentar los precios en las ciudades para poder reducirlos en el campo y garantizar así el suministro de gafas en las zonas rurales. Martin Aufmuth no se ve a sí mismo como un competidor de los ópticos locales: "Los pocos ópticos que existen en estos países suelen sentarse en la ciudad y vender gafas caras a los ricos. No están interesados en suministrar gafas baratas a la población pobre. El sistema establecido ignora por completo las necesidades de 700 millones de personas".

África es un continente muy especial. No todo funciona siempre según lo planeado. "En Ruanda, por ejemplo, tuvimos que cerrar el sitio."

La legislación de ese país estipula que sólo la población local puede establecer y administrar una ONG. Así que Aufmuth renunció a tener voz y voto en el asunto. "Sin embargo, la dirección se independizó rápidamente en una dirección que no cumplió con nuestras expectativas. Capacitaron a más y más productores, aunque la distribución no funcionó. Y principalmente vendían gafas listas para llevar, lo que no era nuestro objetivo: queremos crear puestos de trabajo no sólo con algunos productores, sino también con la formación de ópticos. Al final, trataron de conseguir dinero donde era posible sin pensar en el futuro. No volveremos a hacer eso. Si el gobierno impone tales restricciones, es mejor no llevar a cabo un proyecto".

Ahora tiene a la India en el punto de mira. "Hay una emocionante atmósfera de partida." Recientemente, un pequeño equipo de Alemania investigó a nivel local con el que se podría cooperar. Una persona de contacto recién contratada in situ establecerá ahora la primera ubicación. También aclarará las condiciones legales bajo las cuales la asociación puede formar ópticas allí y si existen subsidios del gobierno indio para la formación.

"Sólo en la India, más de 300 millones de personas con ametropía no tienen acceso a gafas. Las gafas de un dólar pueden cambiar la vida de estas personas si logramos construir las estructuras necesarias y formar suficientes ópticas. Para la primera fase de puesta en marcha esperamos una necesidad financiera de unos 2.500.000 euros". Eso es mucho dinero para una pequeña organización que sólo dispone de 1,6 millones de euros anuales para sus ocho países del proyecto.

Martin Aufmuth acaba de completar la decimotercera generación de su plegadora. Siempre se trata de simplificar y flexibilizar aún más las cosas. El último modelo está marcado con Braille, de modo que incluso las personas no videntes pueden doblar los marcos.

Este año el emprendedor social también se convirtió en Ashoka Fellow. Ashoka distingue a las personas que tienen un efecto amplio y sistémico en un área. "Tenemos una palanca de 1 en 100. Las gafas dan a sus usuarios posibilidades que son 100 veces mayores que lo que tienen que gastar en las gafas. Hay muy pocas cosas que tienen tal impacto".

Es sólo que a veces está un poco presionado por la responsabilidad. Luego piensa en los al menos 699,9 millones de personas en todo el mundo que todavía no tienen gafas. Sabe que algunas personas morirán de hambre porque no pueden ver. "Eso no es una exageración - aquellos que ya tienen muy poco por lo que vivir y que ya no pueden cultivar su campo adecuadamente debido a su mala visión, a menudo se ven amenazados por la inanición".

Cuando Martin Aufmuth decidió en 2015 dedicarse por completo al proyecto EinDollarBrille, el Ministro de Educación, Ludwig Spaenle, le concedió un derecho especial de regreso a la profesión docente segura hasta 2020. Hoy sabe que no puede salir de este proyecto.

"No fue suficiente para mí, con la casa, la familia y el trabajo. No quería donar 50 euros para Navidad. Quería cambiar sistemáticamente un problema. Una vez que sepas que esto funciona, no hay vuelta atrás".

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Fundación o asociación - ¿Cómo puede tener más éxito el compromiso?

01. La asociación sin fines de lucro: Se necesitan siete miembros fundadores para la fundación de una asociación (con capacidad jurídica). No se necesita capital inicial. El número de miembros puede cambiar fácilmente. El papel de los miembros es fuerte. "La asamblea general elige los órganos (comité ejecutivo, consejo de administración) y decide sobre todas las cuestiones fundamentales. El comité ejecutivo de la asociación debe adherirse a las resoluciones?, informa el abogado Michael Summer, Taylor Wessing. En principio, cada miembro de la asociación tiene el mismo peso electoral. La asociación también puede ser disuelta por resolución de los miembros. Los fondos del club deben utilizarse con prontitud y de conformidad con los estatutos. "La acumulación de fondos para cumplir el propósito de la asociación con los intereses no está permitida por la ley tributaria. Las reservas sólo pueden formarse para ciertos propósitos", dijo Sommer. Las asociaciones sin fines de lucro no están sujetas a la supervisión legal estatal // 02. La fundación sin fines de lucro: Una fundación es un activo independiente. No tiene miembros ni socios. En los estatutos, el fundador o los fundadores determinan la finalidad de la fundación, su estructura organizativa, así como el procedimiento y las personas que designarán a los miembros de los órganos de gobierno en el futuro ("competencia de nombramiento"). La Fundación está representada por el Consejo de Administración, que está obligado por los estatutos y, por tanto, por la voluntad del fundador. Puede ser controlado por un consejo de administración. Las fundaciones están sujetas a la supervisión legal estatal por parte de la autoridad de fundaciones. Su disolución sólo es posible bajo condiciones estrictas - después de todo, fueron fundadas para durar. "Una razón para la autoridad de la fundación existe si el cumplimiento del propósito de la fundación se ha vuelto imposible. Esto también se aplica a la disolución de una fundación por parte del organismo responsable", explica Sommer. // 03. Similitudes: La fundación y la asociación deben cumplir estrictamente las normas fiscales para fines benéficos (art. 51 y ss. del Código Tributario alemán). Las donaciones de personas naturales y empresas son deducibles de impuestos como gastos especiales de hasta el 20 por ciento de los ingresos anuales totales. Las donaciones que excedan esta cantidad pueden ser transferidas al año siguiente. Esto sólo se aplica a las cuotas de los miembros si la asociación persigue fines de ayuda al desarrollo, educación, crianza o similares. Además, se puede donar un máximo de un millón de euros a las fundaciones y utilizarlos para fines fiscales en un plazo de diez años. 04. Cómo trabajan juntos: La combinación de una asociación y una fundación cercana a una asociación tiene un encanto especial. La asociación cumple con los fines caritativos de la asociación, la fundación la apoya con el producto de sus activos, así como con donaciones y, si es necesario, herencias. "La asociación se alivia de esta manera con la Akquise de los medios y la donación puede concentrarse en la recogida de medios, explica Michael Summer: Su ventaja es por lo tanto el mayor y más respetable efecto externo. La fundación debe existir junto a la asociación y perseguir el mismo objetivo caritativo. Cómo apoyar a EinDollarBrille: El apoyo a la asociación EinDollarBrille es posible financieramente o aceptando un puesto honorario: Mensaje a: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. o teléfono 09131-9232803. Cuenta de donación: EinDollarBrille e.V. Sparkasse Erlangen IBAN: DE56 7635 0000 0060 0444 15

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Autor: Yvonne Döbler

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