• Dr. Günter Kast

Un hombre se moviliza.

Compromiso. wWw.Subs-Team.Tv P r e s e n t a. Día (derecha) proporciona bicicletas a las personas en los países en desarrollo. Pero su World Bicycle Relief se supone que es más que una organización de ayuda. Por eso, el cofundador y copropietario de SRAM, el segundo mayor fabricante de componentes para ruedas del mundo, combina su programa humanitario con un enfoque empresarial.

Es más un"tanque" que una bicicleta: la Buffalo Bike pesa 23 kilos, el bastidor y los radios son de acero templado. No tiene engranajes y es un simple freno de montaña rusa. Su diseño recuerda a una bicicleta militar suiza. "Pero para África," dice Frederick King Day, "es el vehículo correcto."

El portaequipajes soporta cargas de hasta 100 kilos. Las llantas y los neumáticos son pesados, pero a prueba de pinchazos. Y tiene sentido prescindir de un circuito, porque el polvo de las carreteras del Continente Negro, raramente asfaltadas, atacaría a los cables.

Su pasión por las bicicletas ha hecho que Frederick King Day - o F.K. como todos lo llaman - sea rico. Hace 40 años, junto con su hermano Stan y otros compañeros de armas, fundó el fabricante de componentes para bicicletas SRAM, con sede en Chicago (ver recuadro en la página 103). "No estábamos satisfechos con los circuitos estándar. Por eso hemos desarrollado un mango giratorio", resume brevemente su innovación. Hoy en día SRAM es el segundo mayor fabricante de componentes del mundo después de Shimano. El Hermano Stan sigue trabajando como Director General. Pero F.K. se está retirando gradualmente del negocio operativo. Se concentra en World Bicycle Relief (WBR) y las Buffalo Bikes.

No es como si F.K. estuviera buscando desesperadamente una obra de caridad. "Después del tsunami que azotó el sudeste asiático a finales de 2004. Por lo tanto, mi primer impulso fue recoger donaciones y enviarlas a las organizaciones no gubernamentales (ONG)", dice: "Pero rápidamente me di cuenta en el acto de lo que más faltaba. Los ayudantes no eran móviles, ni siquiera podían penetrar a las víctimas. Eso me hizo pensar. Después de todo, yo llevaba más de 20 años trabajando en la industria del ciclismo, y cada día se trata de una movilidad lo más sencilla posible".

A su esposa, la fotógrafa documental Leah Missbach Day, le dijo: "Hagamos algo que tenga un efecto más duradero, donde podamos aportar toda nuestra experiencia". Con una bicicleta, una persona puede viajar cuatro veces la distancia en el mismo período y transportar cinco veces más que a pie. Y es mucho más barato que pedir siempre nuevos aeropuertos, ferrocarriles y carreteras.

Con más donaciones de su red en la industria de la bicicleta, los dos están haciendo un total de 24.000 bicicletas, compradas en la India, disponibles para Sri Lanka. Allí las bicicletas se convierten en el motor de la ayuda en caso de catástrofe. "Ese fue el nacimiento de WBR."

Como resultado, varias ONG solicitaron la transferencia del proyecto a África. "Pero no funcionó en absoluto al principio. Intentamos trabajar con bicicletas que estuvieran disponibles localmente", explica F.K., "pero eran baratas y pronto se rompieron. "Las bicicletas de alta complejidad de los países industrializados eran aún menos una opción.

Los Días deciden desarrollar su propio vehículo. Hoy en día el bastidor es construido por el fabricante de bicicletas Giant en China, las piezas provienen de proveedores de todo el mundo, el Buffalo es ensamblado localmente en África por mecánicos que entrenan a WBR con donaciones. "Por lo tanto, la rueda también debe ser de construcción sencilla. Cada uno de los mecánicos debe ser capaz de repararlo y tener las piezas de repuesto adecuadas listas en todo momento".

Un programa iniciado por la RMR junto con el Ministerio de Educación de Zambia es un ejemplo de lo que una idea de este tipo puede lograr. Con la ayuda de donaciones, distribuyen búfalos a los maestros y escolares del campo, principalmente a las niñas, porque están particularmente desfavorecidas. "Tienen que ayudar en el hogar temprano en la mañana, y luego a menudo caminan varios kilómetros hasta la escuela a pie. Cuando llegan allí, están demasiado cansados para concentrarse en el aprendizaje", dice F.K..

Con las ruedas usted puede evitar millas y horas de caminata. Un consejo escolar decide quién recibe una bicicleta. "Y también se asegura de que los padres no revendan la bicicleta ni lleven a los hermanos al pub con ella."

Es importante recordar que patrocinar no significa dar, hay condiciones estrictas. "Estamos firmando un contrato con los futuros propietarios de bicicletas", explica F.K. Dice, por ejemplo, que en los próximos dos años un niño tendrá que viajar a la escuela con regularidad y puntualidad o una enfermera tendrá que entregar medicamentos de forma fiable en bicicleta.

Si la parte contratante se adhiere a esto, la bicicleta pasa a ser propiedad de la parte contratante una vez transcurrido un período de tiempo. Si el contrato se rompe, puede ser retirado por un comité formado por autoridades morales como el anciano del pueblo y el sacerdote. "No sucede a menudo, pero ha ocurrido antes", dice Day. Mientras tanto, otras ONG habrían copiado este enfoque.

El hecho de que tal proyecto pueda funcionar también tiene mucho que ver con la red de F.K. Hasta ahora, el propio empresario ha invertido mucho dinero, tiempo y compromiso en el proyecto de su corazón.

También recibe un gran apoyo de los clientes de SRAM en la industria de las bicicletas. Después de todo, el fabricante de componentes suministra piezas a más de 30 grandes fabricantes de vehículos de dos ruedas, entre los que se encuentran Specialized y Trek o el grupo holandés Accell, propietario de Winora en la Baja Franconia. Todos estos clientes no ayudan con dinero, sino también con conocimientos técnicos. Sus donaciones serán reinvertidas inmediatamente en nuevos proyectos, especialmente en bicicletas. "Por lo tanto, no hay un gran fondo patrimonial que deba administrarse", explica F.K..

Otra característica especial de la iniciativa: sólo alrededor de la mitad de las bicicletas que se han enviado a África hasta ahora han sido financiadas por donaciones. La otra mitad se vendió en el mercado abierto a través de la subcompañía local con fines de lucro de WBR, Buffalo Bicycles Ltd.

Para los estándares africanos, las bicicletas son caras. Cuestan el equivalente a 165 dólares de los EE.UU. - para esto la gente en Zambia, donde la mayoría de los "búfalos" ruedan, tienen que trabajar durante varios meses. F.K. cree que esto está bien, porque convierte una moto como ésta en un objeto de prestigio que todo el mundo quiere tener y al que, por tanto, presta especial atención.

Esta es también una lección importante para los imitadores: un producto, ya sea donado o comprado, debe ser de gran valor. Muchas ONG que envían bienes de consumo desechados al llamado Tercer Mundo en los países industrializados no cumplen este requisito. El éxito le da la razón. De hecho, las ruedas tienen una gran demanda porque pueden soportar mucho y son reparadas de forma fiable por los mecánicos de WBR. Al mismo tiempo, cerraron una brecha porque el mercado africano es de poco interés para los fabricantes de ruedas activos a nivel mundial.

El objetivo de esta estrategia es que los comerciantes que ofrecen el "búfalo" un día no sólo operen de forma autosuficiente, sino que al mismo tiempo obtengan tantos beneficios que puedan volver a financiar ruedas para aquellos que no puedan permitírselas. "Imagino que habríamos entregado un millón de ruedas. Y 200.000 de ellos se distribuyeron como donaciones. Eso sería maravilloso, un verdadero sueño".

Para que se cumpla, la mayor cantidad posible de bicicletas debe ser vendida a través de la filial de la empresa social Buffalo Bicycles Ltd. de WBR, ya que sólo entonces el flujo de caja permanecerá dentro de la organización. Después de todo, WBR es su único propietario. Por otra parte, los vendedores externos de bicicletas, naturalmente, conservan sus beneficios y no financian los programas del Banco Mundial.

En Zambia y Zimbabwe el modelo ya está funcionando muy bien, en Kenia y Malawi obviamente tiene potencial. Sólo en Sudáfrica, donde la WBR compitió hace cinco años, las cosas son difíciles. F.K. no sabe exactamente por qué, pero el país ya está más motorizado y el ciclismo tampoco tiene una gran tradición. Esto fue probablemente una reliquia de la era del apartheid, cuando era simplemente demasiado peligroso dejar la propia ciudad en un vehículo de dos ruedas. El estadounidense aprendió una lección importante: "Cada país es diferente, tiene sus propias peculiaridades. Si no los tienes en cuenta, pierdes".

En la actualidad, unos 3.500.000 búfalos atraviesan doce países africanos. Hacen que la gente se mueva, crean acceso a las escuelas y a los centros de salud, a los medicamentos contra el SIDA. A lo largo de los años, los Días han aprendido que la RMR es más eficiente cuando trabaja con otras organizaciones de ayuda y no las ve como competidoras en la lucha por las donaciones. En Zambia, por ejemplo, la RMR coopera con USAID y su programa RAPIDS, que capacita a enfermeras voluntarias para manejar la epidemia de SIDA en el país a través de la educación y el suministro de medicamentos. WBR proporciona a los voluntarios ruedas para que puedan llegar a aldeas remotas sin perder tiempo valioso marchando durante horas a través de la sabana.

El tiempo también es un factor crítico para los productores de leche de Zambia. Antes de que aparecieran los "búfalos", llevaban los cubos de leche fresca a pie a la lechería. Tomó mucho tiempo, la leche a menudo se agrió, y podían transportar un máximo de 30 litros. Ahora utilizan dos latas de 50 litros, que llegan a la lechería en un abrir y cerrar de ojos sobre los estables portaequipajes de las ruedas, incluso en las pendientes más brutales.

El resultado: mejor calidad, mejores precios para los agricultores, mayor producción para la lechería. Los agricultores que no podían permitirse una bicicleta recibían microcréditos, y WBR trabajó con el Fondo para la Visión para proporcionarlos. "F.K. se complace en decir: "Juntos podemos impulsar la economía local": "Pero sólo alcanzaremos nuestro objetivo cuando los agricultores ya no necesiten nuestras bicicletas, sino que puedan comprar un pequeño camión con los ingresos adicionales para entregar la leche" "Los agricultores podrán comprar un pequeño camión con el que podrán entregar la leche".

Los empleados de WBR registran el cambio para mejor con informes de valoración. Para la cooperativa lechera de Palabana en Zambia, las estadísticas desde el inicio del proyecto hace cinco años muestran que: un 25 por ciento más de leche entregada, los ingresos de los agricultores aumentaron en un 23 por ciento y el tiempo de transporte a la cooperativa se redujo en un 45 por ciento.

F.K. ve la razón más importante de estos éxitos en el hecho de que no se basó en las recetas clásicas de la ayuda al desarrollo. "Sólo podía funcionar porque entramos en la economía africana." Se refiere sobre todo al modelo de empresa social a través del cual se venden los búfalos a la población local. "Esto nos pone bajo una cierta presión financiera. Como empresa, tenemos que obtener beneficios. Aquellos que piensan en el dinero simplemente trabajan más eficientemente. Así que, sin duda, podemos aplicar aquí las exitosas estrategias de la economía de mercado occidental".

Mientras tanto, la élite empresarial internacional también ha tomado conciencia de la importancia de la RMR. F.K. se asoció con el principal banco UBS y su Fundación Optimus para lanzar un estudio que documentara el progreso del programa, analizara los fallos y propusiera mejoras. En el Foro Económico Mundial del año pasado en Davos, lanzaron conjuntamente el Desafío de Davos y equiparon a los participantes del FEM con odómetros. Durante los seis kilómetros recorridos, que es la distancia media a la escuela en la República de Sudáfrica, un alumno recibió allí una bicicleta Buffalo Bike. Incluso el presidente de UBS, Axel Weber, se unió a la reunión. En total, se reunieron más de 1200 kilómetros - y 200"búfalos" más se encontraban en la carretera. ®

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De cero a la marcha más alta - la historia de SRAM.

La idea de fundar una empresa de componentes para bicicletas surgió del ex-triatleta Stanley Ray Day (foto de abajo), que no pudo hacer frente a su cambio de marchas Shimano durante los entrenamientos de carrera. Su innovación fue una práctica empuñadura giratoria para marchas de bicicleta, la Grip Shift.

Stanley y su hermano Frederick King Day, llamado F.K., provienen de una familia emprendedora. Su padre fue presidente y propietario de Champion Home Builders, un fabricante de casas móviles. Los dos hermanos se asociaron con el diseñador e ingeniero Sam Patterson y el abogado Scott Ray King, el sexteto fue completado por Mike Mercuri y Jeff Shupe. El nombre SRAM es un acrónimo del nombre y segundo nombre de los tres fundadores Scott King, Stan Ray Day y Sam Patterson.

Las fotos de la crónica de la compañía los muestran como deportistas casuales que atornillan las primeras partes en pantalones cortos. El Grip Shift fue desarrollado a finales de los años 80 para bicicletas de carreras y triatlón, y más tarde también para bicicletas de montaña.

A partir de mediados de los años 90, la empresa comenzó a ampliar su gama de productos a través de sus propios desarrollos y adquisiciones de marca. En 1997, SRAM se hizo cargo de la división de bicicletas de la empresa alemana Sachs, que fabricaba engranajes de cubo desde 1907. Para ello, SRAM construyó en 1999 una nueva fábrica con un centro de desarrollo en el parque industrial y comercial de Maintal. Los cubos se fabricaban íntegramente en Schweinfurt, por lo que la mayoría de las piezas individuales se fabricaban internamente o se compraban en Alemania y otros países europeos. En 2002 se tragó al fabricante de horquillas y amortiguadores RockShox, y en 2004 al fabricante de frenos Avid. Con la compra de Truvativ en 2005, SRAM pudo ampliar su gama de productos en los ámbitos de los soportes inferiores, bielas, manillares, manillares, patas y pedales para bicicletas de montaña. En 2007, la empresa estadounidense Zipp, que fabrica ruedas para bicicletas de carreras, se unió a la empresa.

En la actualidad, más de 3.800 empleados en 17 emplazamientos de 13 países desarrollan y producen productos SRAM en todo el mundo. Sin embargo, SRAM no logró derrocar al líder de la industria Shimano. Pero SRAM es, aunque con cierta distancia, el número dos del mundo.

Stanley Ray Day sigue siendo el CEO de la compañía. Su hermano F.K. dirige la organización de ayuda WBR. Ambos son accionistas mayoritarios de SRAM con sus familias. El resto de las acciones son propiedad de directivos y ex-empleados merecedores.

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Comparación:  Spende contra el empresariado social.

"La historia de F. K. Day es inspiradora", dice Felix Oldenburg, "y es ejemplar. Denn Los empresarios como él buscan cada vez más estrategias empresariales para contribuir a un mundo mejor en lugar de limitarse a donar".

Sin embargo, según el Secretario General de la Asociación Federal de Fundaciones Alemanas, estos "emprendedores sociales" seguirían teniendo grandes reservas: ¿Se puede ganar dinero también con ayuda? En lugar de dar respuestas simples, Oldenburg sugiere hacer mejores preguntas:

"La primera es después del problema en sí y su entorno de mercado. ¿Puede el problema ser resuelto por un mecanismo de mercado? Este no es el caso de muchos desafíos relacionados con los derechos civiles o la corrupción, por ejemplo. Donar a una buena ONG sigue siendo la mejor opción. Los filántropos ahora pueden hacer bien sus tareas en Internet.

En el otro extremo de la escala de beneficios hay áreas como las energías renovables o la expansión de la banda ancha. Apoyarlos sin un modelo de negocio de refinanciación sería un uso cuestionable de los recursos o, a menudo, un proyecto que no tiene sentido.

Se pone interesante en el medio: Una idea tiene un mercado en algún momento, pero puede que no se amortice hasta más tarde, o su valor añadido se distribuye de tal manera que la refinanciación se hace difícil. Aquí es importante encontrar un equilibrio entre la donación y la inversión.

El todavía nuevo campo de la "financiación híbrida", es decir, la financiación de estos modelos de negocio entre el mecenazgo y el mercado, es, por lo tanto, el reto más interesante desde mi punto de vista. Emprendedores con buenas ideas como F.K. Hay un montón de Day. Pero a menudo falta la financiación.

La filantropía se ha vuelto confusa. Cualquiera que se tome en serio el impacto de una idea también debería hacer posible su crecimiento. El negocio es una de las formas de lograr este objetivo. Al mismo tiempo, sin embargo, también necesitamos a los que donan para las necesidades básicas y los requisitos previos para los mercados. Hacer que los dos se enfrenten entre sí sería una estupidez. Pero sería igual de estúpido no preguntarle al negocio social exactamente".

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Autor: Dr. Günter Kast

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