• Petra Bernadett Maier

Funciona.

Productos naturales. Una pequeña empresa de los Grisones en Suiza ha encontrado un nicho lucrativo con los productos Edelweiss. La familia de la herbolaria Astrid Thurner produce cosméticos naturales a partir de la flor alpina estrictamente protegida.

La Reina de las Nieves, una figura de hadas, se sienta entronizada en las cimas de las montañas y seduce a los hombres con su belleza a atrevidos recorridos de escalada. Si caen a la muerte, la Reina de las Nieves derrama una lágrima en las rocas de las que brota un edelweiss. Otras tradiciones afirman que el edelweiss tiene poderes mágicos y protege a su portador de los espíritus malignos. "Hay innumerables mitos en torno al edelweiss. Me gusta especialmente el que tiene poderes", sonríe Patrick Thurner.

Debido a que crece en lo alto de las laderas de las montañas pedregosas y es de difícil acceso, el Edelweiss ha sido considerado durante mucho tiempo como un símbolo de audacia heroica en poemas de amor, historias y canciones románticamente transfiguradas. "Incluso en los Estados Unidos, América Latina y Asia, todo el mundo conoce a la Reina de las Flores Alpinas gracias a la película de amor'The Sound of Music' o'My Songs - My Dreams' de 1965", dice Thurner. "Si un grupo de viaje de estas regiones estaba en la tienda, la estantería se compra rápidamente vacía." Thurner en la farmacia Surses en la región suiza de Savognin ofrece los poderes del edelweiss en forma destilada.

Desde 2005, Astrid Thurner, de 63 años, ha estado utilizando los valiosos ingredientes de la planta. "Ya en el siglo XIX, el edelweiss se llamaba'Bauchwehbleaml' y se utilizaba en la medicina popular contra la diarrea, la disentería, la tos y el dolor de garganta. Pero eso no es todo. Con su hábitat entre 1600 y 3400 metros sobre el nivel del mar, el Edelweiss ha desarrollado mecanismos de protección muy eficaces para sobrevivir a la luz solar intensa y al frío. Por eso los extractos de Edelweiss son perfectos para proteger y cuidar nuestra piel". La estrella de flores peludas contiene alrededor de 60 ingredientes. Los taninos y las vitaminas A y E, por ejemplo, tienen un efecto antioxidante. Pueden fortalecer la piel y reparar pequeños daños.

"Quería hacer algo con el Edelweiss mucho antes, cuando aún enseñaba cosmética en la escuela vocacional de Chur." Se cumplieron todas las condiciones: Interés, conocimiento e incluso un negocio. Después de todo, el esposo de Astrid había estado dirigiendo la farmacia Surses desde 1969.

Sin embargo, no se pudo superar un desafío: la contratación pública. Debido a que la "pata de león", como traduce el nombre botánico Leontopodium, fue imitada intensamente durante tanto tiempo, fue una de las primeras plantas que se sometió a una protección estricta. El uso como planta medicinal o como base para cosméticos especiales estaba fuera de discusión.

No fue hasta la década de 1990 que la Estación de Investigación Agrícola Agroscope de Suiza tuvo éxito en el cultivo del edelweiss. Los primeros cultivos de edelweiss se plantan en las montañas del Valais. "Esto abrió el camino para nuestro modelo de negocio Edelweiss."

En 2008, Astrid Thurner instalará su primer campo propio con las plantas blancas y muy peludas a una altitud de 1.600 metros. 1200 plantas crecen sobre Savognin en una ladera sur calcárea. La segunda plantación, de la que los Thurner obtienen ahora el Edelweiss, es tres veces más grande. Un agricultor amigo mío lo cultiva desde 2005 en la Alta Engadina, cerca de Sankt Moritz, a 2000 metros sobre el nivel del mar. "Cuanto más alto se cultiva el edelweiss, más sustancias contienen las plantas", explica el empresario.

Es un buen negocio, pero también es tedioso. Cultivo, cuidado y cosecha - todo tiene que hacerse a mano. En las fases muy secas las plantas necesitan agua, a veces también un poco de fertilizante de cal. Si la mala hierba brota en las plantaciones, maleza. "Una planta útil sólo puede ser cosechada entre tres y cinco años. Por eso tenemos que replantar en ciertas áreas cada año".

En pleno verano, cuando las flores blancas están completamente maduras, todas ayudan juntas. La familia Thurner de cuatro y los nueve empleados de la farmacia cortan las flores individualmente. Luego las plantas se secan suavemente al sol. Las cabezas de flores especialmente grandes se prensan y se ofrecen individualmente como souvenirs. En total se pueden cosechar entre 100 y 150 kilogramos en ambas plantaciones. El rendimiento no es el mismo todos los años. "El año pasado fue un buen año", dice el hijo Patrick Thurner, que dirige hoy la farmacia.

El extracto de Edelweiss está hecho de flores secas. "El agua, el alcohol y la glicerina dan los mejores resultados. Para ciertas cremas, hacemos un extracto oleoso". Mientras tanto, Patrick Thurner ha desarrollado una línea completa de cosméticos Edelweiss, que abarca desde cremas para el cuerpo, las manos y los pies, máscaras hidratantes, lociones para las manos y geles de ducha hasta aditivos para el baño y aceites de masaje. Todo sin conservantes ni aditivos químicos, por supuesto:"Es parte de nuestra filosofía".

Drogaria Surses ofrece aguardiente de edelweiss y té de hierbas de edelweiss para el "cuidado" desde el interior.

Los productos que rodean al Edelweiss se han convertido hoy en día en un importante pilar de la empresa familiar. "Sin esto, la empresa no podría emplear a nueve personas." Las ventas en la región de esquí dependen demasiado de la temporada de invierno para ello. El negocio Edelweiss equilibra un poco la estacionalidad. En los meses más débiles del verano todo gira en torno a las plantaciones, la cosecha y la producción de la línea de cosméticos. En la temporada alta, en invierno, se utilizan todas las manos de la farmacia.

Patrick Thurner no teme a la competencia. Si desea entrar en el pequeño mercado con productos edelweiss, primero tiene que invertir mucho: Las superficies cultivadas son escasas, la cría es laboriosa y las instalaciones de producción son caras. "No creo que eso sea posible a escala industrial", dice Thurner. "Los productos Edelweiss siempre serán algo para lotes pequeños."

La empresa de cosmética natural Weleda está planeando ahora un paso algo más grande. Ya había fallado una vez - en 2008 - con un protector solar edelweiss. El filtro mineral UVA de la cosmética natural ya no cumplía con los requisitos de la normativa europea, recientemente elevados. Ahora Weleda ha desarrollado una nueva fórmula y la lanzará en febrero. "No veo ninguna competencia en ello", Thurner mantiene la calma, "es más bien una ventaja para nosotros". Porque le da al edelweiss y a los cosméticos aún más reconocimiento, especialmente fuera de Suiza".

A diferencia de la Unión Europea, el edelweiss está aprobado y es muy popular como alimento en Suiza. Los extractos de Edelweiss se pueden encontrar en el yogur, la cerveza o como té y también como aguardiente. Con este último, los visitantes no suizos de la gama Edelweiss de la familia Thurner, que incluye no sólo cosméticos, sino también té de hierbas Edelweiss y aguardiente Edelweiss, pueden abastecerse durante sus vacaciones de esquí o hacer pedidos en línea en Drogaria Surses.

Astrid Thurner está ahora en la tienda sólo una vez a la semana. Después de entregar el negocio a su hijo Patrick en 1999, completó su formación como homeópata. En verano, lleva a los visitantes interesados a través de la flora de las montañas suizas tres o cuatro veces por semana. De esta manera transmite sus amplios conocimientos sobre las flores y hierbas de los Alpes. ®

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Edelweiss curativo.

El profesor Hermann Stuppner del Instituto de Farmacia de la Universidad de Innsbruck predice que el potencial del edelweiss está lejos de agotarse. Los científicos han estado investigando los ingredientes activos de la flor alpina durante años. Aproximadamente 60 ingredientes fueron aislados y examinados individualmente. Los investigadores extrajeron un derivado de las flores y hojas del edelweiss alpino, al que llaman ácido edelweiss. Es protector del ADN, se une a los radicales libres en el cuerpo y también protege contra la dañina radiación UV.

Sin embargo, desde un punto de vista médico, la raíz de la planta tiene un potencial mucho mayor que la flor. Los científicos encontraron leoligina, un producto metabólico prometedor. Tiene un efecto inhibidor sobre las moléculas que transportan lípidos nocivos en la sangre y puede provocar la calcificación de los vasos sanguíneos. Los investigadores probaron la sustancia en ratones implantando un depósito de leoligina directamente en una arteria carótida patológicamente engrosada. Resultado: El diámetro del recipiente disminuyó de un promedio de 43 micrómetros para los animales no tratados a 15 micrómetros para los animales tratados. Ahora hay esperanza de que la leoligina también pueda lograr un efecto similar en los seres humanos. Sin embargo, antes de su uso clínico, es necesario aclarar todos los peligros potenciales.

La ciencia está todavía en el comienzo de su enfoque para usar la leoligina en la terapia contra el cáncer. Algunos investigadores sospechan que podría inhibir la división celular de las células cancerosas. Las primeras investigaciones con cultivos de células de leucemia han dado resultados prometedores.

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Sendero de aventura de flora alpina.

Por iniciativa de Astrid Thurner, se creó en la región el sendero Alpine Flora Experience Trail desde Somtgant hasta Mot Laritg, por encima de Savognin. El tren de montaña de Savognin lleva a los turistas a la estación de Somtgant. Por lo tanto, la Chrütliwanderung también es adecuada para jóvenes y mayores. Sin ascenso pasa por Mot Laritg hasta Lai Lung para llegar a un pequeño lago con asientos y parrilla. El sendero temático tiene una longitud de casi cinco kilómetros y discurre a través de un colorido y fragante mar de flores. Alrededor de 130 paneles informativos con fotos explican las flores, hierbas y plantas medicinales que se producen. Parte de la ruta también es accesible para sillas de ruedas o cochecitos de niños.

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Autora: Petra Bernadett Maier

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