• Dr. Günter Kast

La clase del Rey.

100 Beeck

Antiguas regatas de vela. Wilfried Beeck es un pionero del comercio electrónico. Su gran pasión, sin embargo, son los veleros clásicos, especialmente los de la legendaria clase doce. Su buque insignia, el "Trivia", tiene 80 años y está en la flor de la vida para llegar a lo más alto de las grandes regatas vintage.

La gran pasión del empresario Wilfried Beeck comienza trágicamente.

En 1998, el Kieler, uno de los tres fundadores de la empresa de software Intershop, fue invitado a Escocia por su director general francés para participar en una regata con yates clásicos. Karsten Schneider y Stephan Schambach, los otros dos directores de la empresa, también están involucrados. Beeck no sabe realmente lo que se avecina. Navega en casa en Kiel sólo con su pequeño catamarán en el fiordo. Pero está contento de tener un pequeño descanso dos semanas antes de la oferta pública inicial. Luego la mala noticia: El iniciador de la clásica regata, el francés Éric Tabarly, se cae por la borda por la noche en el Mar de Irlanda durante el trasbordo de su yate y se ahoga.

Cuando el trío llega a Escocia, hay un gran dolor. Pero la viuda de Tabarly insiste en que la regata tenga lugar. Así pues, los tres hombres subieron a bordo del yate de regata "Moonbeam III", un barco de 31 metros de eslora construido en 1902, en perfectas condiciones de navegación, lo que supuso para mí una experiencia de revitalización", recuerda Beeck.

"Fantástica navegación en un barco tan histórico y glorioso." El empresario se pregunta:"Si puedo permitírmelo, quiero tener un yate así". Dos semanas después, puede hacerlo.

Intershop se hace público y se valora inmediatamente en mil millones de marcos. Y Wilfried Beeck lo intenta. Inicialmente adquirió un octavo más pequeño llamado "Windsbraut", construido en 1939, pero en secreto coqueteó con un doce - no tan grande y largo como el "Moonbeam III", pero en cierto modo el rey de los yates de época.

La clasificación "Zwölfer" es el resultado de una fórmula de reconocimiento internacional (clase de metro) de 1906, en la que el tamaño de la vela, la eslora y la anchura del yate, la eslora del agua, el calado y el francobordo están incluidos en una fórmula especial. Para los doce, el resultado es -por supuesto- doce. Los 20 metros de eslora y elegantes yates de regata tienen su apogeo cuando navegan entre 1958 y 1987 por la America's Cup, el trofeo más codiciado de todos los trofeos de vela.

"Estos son yates extremadamente deportivos y es una sensación loca cuando un hombre de 12 años se acuesta en su mejilla cuando 30 toneladas atraviesan las olas", dice Beeck entusiasmado:"Hay una potencia increíble detrás de ellos".

Un año después de la compra del "Windsbraut" adquiere sus primeras doce, las "Trivia". El corredor de yates Peter König le había llamado: "En Menton, en la Costa Azul, hay un gran doce perfectamente restaurado. Es barato de conseguir". Resulta que Beeck tiene que ir a una conferencia en Cannes de todos modos. "Entonces vi a este hermoso marinero atrapado entre feos yates a motor blancos."

En aquel entonces, antes de que estallara la burbuja de las puntocom, no era problema para él "gastar de uno a dos millones en un barco bien restaurado". Finalmente, Intershop se valoró en 14.000 millones de euros en su punto álgido en la bolsa de valores. Pero no ha estado interesado en la posesión pura desde hace mucho tiempo. Ha desarrollado una pasión ardiente, devorando todo lo que llega a leer sobre los yates clásicos. "Nunca compras un barco, compras un pedazo de historia. Eso me fascina".

Su "Trivia", por ejemplo, fue lanzada en Dartmouth (Inglaterra) en 1937. Había sido diseñada por Charles E. Nicholson, el primer propietario del barco de 21 metros de eslora fue Vernon W. MacAndrew. En la primera temporada pudo disfrutar de 13 victorias, 11 segundos puestos y 6 terceros puestos - con 41 salidas de regata el "Trivia" fue el barco más exitoso de la clase 12mR a nivel mundial.

Su competidor más fuerte en ese momento era su barco hermano "Evaine", que ahora también tiene su base en Kiel. MacAndrew murió en 1940 cuando una mina de imanes alemanes golpeó su yate "Campeador", que había sido convertido en una lancha patrullera. Sin embargo, la "Trivia" vivió y consiguió nuevos propietarios, mientras tanto también nuevos nombres. A veces estaba en casa en Noruega, a veces en los Estados Unidos. En 1993 desembarcó en la Costa Azul, donde fue adquirida por Beeck en 2000. El yate, restaurado por Giorgetti & Magrini, es considerado un ejemplo de restauración exitosa.

100 Beeck 2

En total se encargaron unos 180 ejemplares de los Doce a lo largo de todos estos años. Muchos vinieron de Alemania, fueron construidos por ejemplo por el astillero de Bremen Abeking & Rasmussen. Entre sus clientes se encontraba la élite empresarial de Nueva Inglaterra. A mediados de la década de 1920, Alemania era un país con salarios bajos para estos clientes. Debido al tipo de cambio favorable entre el dólar y el Reichsmark, encargaron con mucho gusto la producción de los barcos en Alemania, que requiere una gran cantidad de mano de obra.

"Muchos de los yates más antiguos se han perdido hoy en día", lamenta Beeck. "Sólo eso hace que el mercado sea extremadamente pequeño, si es que se puede hablar de uno en absoluto. "Además, muchos yates tienen un solo dueño de por vida que no vendería su joya por el dinero del mundo." Alrededor de 25 de los antiguos barcos de madera de doce barcos están todavía en perfectas condiciones. Además, hay entre 25 y 30 yates construidos especialmente para la America's Cup después de 1958, como los de Ted Turner, para los que ya se ha utilizado plástico. Estos barcos se hicieron más rápidos y ágiles, la tripulación era más pequeña porque no todo tenía que hacerse manualmente. Por lo demás, poco cambiado.

El punto de inflexión legendario en la historia de la America's Cup se produjo en 1983 cuando, por primera vez en 132 años, un equipo extranjero pudo llevarse la America's Cup del New York Yacht Club. El capitán al que ocurrió el accidente fue Dennis Connor. Trajo la America's Cup de Australia a Estados Unidos en 1987, pero la historia de los doce en la America's Cup estaba sellada. Cuando los neozelandeses le desafiaron con un yate gigante en 1989, Connor defendió la Copa con un catamarán. Desde entonces, el tipo de barco ha sido cambiado una y otra vez, hasta llegar a los catamaranes"voladores" súper rápidos y completos de hoy en día. Esta es otra de las razones por las que los Doce son considerados el último factor constante en la construcción de yates de competición.

Para los verdaderos capitanes de época como Beeck, los primeros doce barcos de madera son los más emocionantes. En esta pequeña escena todos se conocen personalmente. Todo el mundo sabe que el jefe de Prada, Patrizio Bertelli, navega el "Nyala", que el jefe petrolero Frederick Bedford había construido en 1938 como dote para su hija. O que Oliver Berking, del fabricante de cubiertos de plata del mismo nombre, ha restaurado la "Esfinge".

Berking: Está tan fascinado por los viejos barcos que fundó su propio astillero hace nueve años. Robbe & Berking se especializa en la restauración de yates antiguos. Su homólogo en el sur es Josef Martin de Radolfzell en el Lago de Constanza. Hizo de Martin-Yachten, la empresa matriz, una respetada dirección de astilleros a lo largo de las décadas con reparaciones exitosas de barcos de madera. Martin recortó el "Anitra" de Rüdiger Stihl (imperio de la motosierra) a un alto brillo.

Hay una razón especial por la que estos legendarios yates de carreras rara vez se venden. Son el billete de entrada a carreras muy especiales. En julio de 2019, la Copa del Mundo, el Campeonato del Mundo oficial de la clase todavía muy activa, tendrá lugar en Newport (Rhode Island), en la antigua zona de la America's Cup. Todos los entusiastas de la vela quieren estar allí, por supuesto. Mientras tanto: Sólo aquellos que son miembros de uno de los pocos clubes náuticos asociados del New York Yacht Club - o que poseen un doce - reciben la codiciada invitación.

Los propietarios compiten en regatas clásicas como la Voiles de Saint-Tropez, la Panerai Classic Yachts Challenge en Antibes, la Régates Royales en Cannes o la Robbe & Berking Sterling Cup en Flensburg contra el viento, las olas y los adversarios por las posiciones. Esta serie de carreras, oficialmente llamada Road to the Worlds Waypoints (www.12mrclass.com/waypoints), recorre medio mundo, desde regatas en el Mar Báltico y el Mediterráneo hasta la costa este de los Estados Unidos.

Es difícil ir al grano. Muchos de los regatistas veteranos tienen experiencia en la America's Cup, no trabajan con guantes de terciopelo.

100 Beeck 3

La tripulación de Beeck está compuesta por 16 miembros, la mayoría de ellos de la categoría "Amigos y familiares", y la mayoría del mismo equipo: un grupo jurado de amigos y socios comerciales, además de gente joven y en forma que puede trepar hasta el mástil. "Lo más importante es el táctico", explica Beeck. El hombre al volante, normalmente el propietario, es decir, él mismo, no es tan decisivo.

Ya había vivido situaciones delicadas, incluyendo dos colisiones - "afortunadamente sin lesiones". Porque un extremo liso no se garantiza de ninguna manera si dos barcos de 30 toneladas cada uno se encajan uno en el otro. Pero gracias a su quilla de plomo, los doce no pueden volcar. El equipo "Trivia" navega en su mayoría en el grupo de cabeza, ganó el Campeonato del Mundo en Cannes en 2007 y terminó segundo detrás del victorioso equipo Prada en el reciente Campeonato del Mundo de Barcelona. La tripulación ganó la Rolex Baltic Week en 2010 y el Campeonato de Europa en Copenhague en 2016 en su base de Kiel. El objetivo declarado para la Copa del Mundo de Newport es, por tanto, volver a subir al podio.

Pero la regata favorita de Beeck tiene lugar antes de la Isla de Wight, en el sur de Inglaterra, donde la America's Cup de 1851 tuvo sus raíces: "En la Round the Island Race de Cowes Week se navega a través de un estrecho canal entre el continente y la isla, cuya entrada está flanqueada por rocas de fuerte pendiente, las llamadas agujas. Esto es realmente espectacular".

Sólo el mundo insular de la Costa Esmeralda en Cerdeña es igualmente excitante. Y por supuesto el fiordo Kiel, su distrito natal:"Porque siempre hay viento". Para los lagos interiores, al menos para las aguas alemanas, los doce son demasiado grandes. Y no tienen un motor auxiliar con el que se pueda entrar en el puerto deportivo. "Pura navegación", dice Beeck.

Pero el Kieler no sólo quiere estar cerca del viento. También se ha convertido en un apasionado coleccionista de yates de época, que ahora posee cuatro yates clásicos, dos de doce y dos de ocho. "Cada uno tiene su propio carácter, su propia historia."

Aunque la fórmula de construcción de la clase de contadores asegura que los yates sean muy comparables, él los reconocería inmediatamente como compañeros marineros incluso con los ojos vendados. Las innovaciones técnicas de más de 100 años también han provocado cambios en las clases de contadores una y otra vez: desde el aparejo de los primeros doce hasta la quilla hidrodinámica de los doce más modernos, todas las innovaciones en la navegación a vela pueden ser rastreadas.

El último golpe de Beeck por el momento fue en 2012, cuando compró el "Cintra", también un doce, pero con Gaffelrigg y, por lo tanto, el más antiguo todavía navegaba activamente doce. El "Cintra" es considerado por los conocedores como un ejemplar de gran belleza de su género. Fue escrito por el Gran Maestro William Fife III y botado en su astillero en el río Clyde en Escocia en 1909.

El yate tiene casi 19 metros de largo y lleva 221 metros cuadrados de velas. Antes de la Primera Guerra Mundial, dominaba la escena británica de doce hombres y más tarde fue considerado perdido hasta que fue encontrado en un granero inglés. Su restauración a principios de los años 90 y la música mediática que la acompañaba provocaron una ola de entusiasmo por los antiguos doce. "El yate se convirtió en un destacado representante de su clase en el Mediterráneo, donde navegó bajo bandera italiana", comenta Beeck.

En 2011, cuando el empresario se dio cuenta de que el barco llevaba dos años en tierra y que el propietario estaba dispuesto a venderlo a través de un corredor holandés, Beeck compró el "Cintra" a un precio muy inferior a los dos millones de euros que el conocido editor italiano había invertido en la restauración en 1990. Para los trabajos de reparación y un nuevo armario de vela se necesitaban otros 80000 euros, aunque el Kieler había adquirido el yate en un estado limpio de velas, lo que no significa mucho con una máquina de carreras de más de 100 años de antigüedad.

En aquel momento se especulaba sobre la posibilidad de que estallara una competición deportiva para la mayor flota de doce personas. En el Mar Báltico hay actualmente unas 20 personas en camino, probablemente la mayor densidad del mundo.

De hecho, Beeck tuvo que pensar poco a poco en cómo y dónde se guardaba mejor su tesoro de coches antiguos. Por lo tanto, fundó Trivia GmbH en 2009. El astillero de Beeck en Kiel había cerrado, pero necesitaba que alguien se encargara del mantenimiento de sus yates. Así que contrató a un ex-empleado de su astillero.

Al mismo tiempo, ofreció la "Trivia" para los viajes en barco. "Esto cubre los gastos de operación y te pone en contacto con huéspedes internacionales e interesantes." Esto cuesta entre 3.000 y 4.500 euros al día, los clientes son principalmente empresas que quieren reservar incentivos para la alta dirección.

Los altos costes de explotación también hacen que los doce barcos no sean interesantes como objetos de especulación. "En general, prácticamente no hay apreciación, pero no hay pérdida. El mantenimiento es simplemente demasiado alto para generar un beneficio incluso con el aumento de los precios de compra".

Al mismo tiempo, los elevados costes de funcionamiento limitarían la demanda. "Sólo hay picos cortos de vez en cuando", explica Beeck. "Por ejemplo, cuando el jefe de Prada, Bertelli, adquirió el'Nyala' a principios de la década de 1990, otros empresarios milaneses lo copiaron. Más tarde, los yates de Wally se pusieron de moda en el Mediterráneo. y podríamos llevarlos al Mar Báltico".

Un negocio es un doceavo navegando en el mejor de los casos para los patrocinadores. En las regatas clásicas, se trata principalmente de Rolex, Panerai y Prada. El viejo jefe del Panerai, Angelo Bonati, que se retiró en abril, es un marinero fanático que posee un yate clásico. "Las regatas del Panerai Classic Yachts Challenge son eventos de primera categoría", dice Beeck. "Los patrocinadores de la industria de bienes de lujo pueden transmitir mejor sus valores de libertad y belleza." Y de eso se trata: "Salir de la vida cotidiana, sentir el viento y las olas, olvidarse por completo de la oficina y de la empresa".

A lo largo de las décadas se ha desarrollado una red que funciona bien y que se basa en la conciencia teutónica-náutica y se vive en el Kieler Yacht-Club, la Hochseesportverband Hansa o la Norddeutscher Regatta Verein. "El estatus se mide por las victorias en regatas, no por la eslora de los barcos", dice Marcus Krall, redactor jefe de la revista "Boote Exclusiv.

Tampoco hay distinción entre dinero viejo y nuevo, añade Beeck. "El que tiene un doce y navega activamente es uno de ellos. La escena es relajada, todo el mundo es muy realista. Nos quedaremos en el albergue si no hay otra alternativa".

Sin embargo, nadie debería pensar que sólo está en el agua y navegando todo el año, enfatiza Beeck. "Sólo estoy a bordo en regatas seleccionadas, tal vez 20 días al año en total." La mayor parte de su tiempo lo pasó en su empresa ePages.

Esta empresa fue fundada por Beeck en 1983 y luego se fusionó con Intershop. Cuando el matemático dejó la compañía de software después de la explosión de la burbuja de las puntocom en 2002, compró la antigua compañía y adquirió los derechos de una de las líneas de productos de Intershop. Hoy en día, sus 120 empleados con clientes como 1&1, Strato y Telekom generan un "bajo volumen de negocios de dos dígitos", principalmente con ingresos por licencias de software.

ePages - un mundo completamente diferente al de los Doce, con sus armarios de 28 metros de altura, para muchos de los aparejos más elegantes de la historia de este deporte. "Pero la diferencia entre un velero y una empresa familiar no es tan grande", reflexiona. "Sé que ambos me sobrevivirán, durarán. Como propietario, sólo me ocupo de él por un tiempo y luego me uno a las filas de los que se ocuparon de él antes y lo harán después".

__________________________

Alquiler de yates clásicos.

Wilfried Beeck tiene seis barcos en charter, cuatro doce y dos ochos, incluyendo los doce "Trivia" y "Evaine" como una pareja de match race - dos idénticos doce yates están compitiendo, lo que es particularmente popular como un evento para clientes corporativos.

Beeck empezó a fletar en 2007 con motivo de la America's Cup en Valencia, antes de haber navegado a menudo con clientes de su propia compañía. La temporada de chárter en el Mar Báltico dura de abril a finales de septiembre. Hay clientes habituales para los grandes eventos como Kieler Woche, Travemünder Woche y la regata de navegación. Beeck también ofrece eventos propios en Kiel, en cooperación con el hotel del Kieler Yachtclub, donde pueden tener lugar seminarios. Los barcos están directamente delante, de modo que los participantes pueden navegar rápidamente durante unas horas. "Esto también ayuda a la escena de los doce hombres aquí", explica Beeck. "Después de todo, yo mismo llegué a esta pasión como invitado a bordo del Moonbeam III" (Info: www.trivia.de).

__________________________

®

Autor:  Dr. Günter Kast

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales