• Dr. Annette Doms

"Vivo el arte".

(Tiempo estimado: 5 - 10 minutos)

LEO0213 XtieColeccionista. Pierre Chen consiguió su multimillonaria fortuna con la multinacional de electrónica que fundó en 1977, Yageo Corporation. Es un ejemplo de cómo la buena intuición de un empresario de éxito también funciona en el campo del arte. Con la colección que ha acumulado a lo largo de los años, es uno de los coleccionistas más influyentes y exitosos del mundo del arte.

En la industria de la alta tecnología, hay un estilo de vida muy estresante. El arte me ayuda a equilibrar mi vida, calma mi mente y desacelera mi ritmo. El arte tiene el increíble poder de ser discreto y a la vez terapéutico", afirma Pierre Chen.

Desde hace 27 años, existe una estrecha relación entre las dos carreras de Chen el coleccionista y Chen el empresario. Durante este tiempo, convirtió la otrora empresa local de electrónica Yageo en un líder del mercado mundial con un valor bursátil actual de diez mil millones de dólares y creó una de las colecciones de arte más importantes del mundo.

La historia del coleccionista de arte Pierre Chen comienza en un piso de 140 metros cuadrados en el barrio obrero de Kaohsiung, antiguo centro portuario de Taiwán. Aquí Chen crece con siete miembros de la familia. Su madre, que daba clases de diseño de ropa, le dio su primer contacto con la estética. "Luego, cuando tenía tiempo para salir, siempre iba a dos sitios: una librería y una galería", recuerda en una entrevista con la revista Forbes. Ambos siguen siendo fuentes de inspiración para él hoy en día. "Desde que era joven, mi padre se ha interesado por las cosas bellas. Compró su primera obra de arte en su época universitaria con los ahorros de un año y medio de un trabajo a tiempo parcial como programador de software: una escultura del artista taiwanés Cheung Yee, que descubrió en una de las primeras galerías de Taipei. Todavía adorna su despacho", dice Jasmine Chen, de 32 años, que ahora dirige la Fundación Yageo y gestiona la colección de su padre, así como las iniciativas y proyectos de la fundación.

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Los crecientes beneficios de Yageo pronto permitieron a Pierre Chen invertir en más obras de arte, que al principio compró en casas de subastas asiáticas. "En Asia, y sobre todo en Taiwán, no existía entonces una escena artística sofisticada con galerías y ferias de arte", explica Jasmine, que se centró en las subastas. Fue allí donde Chen estableció sus primeras relaciones y contactos. Y al igual que la empresa Yageo fue inicialmente local, comenzó adquiriendo el arte moderno asiático que conocía.

Cuando Taiwán optó por el capitalismo en la década de 1980 y abrió el camino a la democracia, Yageo también se orientó hacia Occidente. Chen estableció nuevas relaciones y contactos. Cuanto más viajaba, más apreciaba el arte y la cultura occidentales. "Era como un pez nadando de un estanque al océano", dice Chen en una entrevista con la casa de subastas Christie's.

"Al mismo tiempo, mi padre siempre leía el tema con mucho amor y pasión. Rara vez participaba en la ruidosa vida social del mundo del arte. Debido a su trabajo, apenas acudía a las subastas y museos en persona. Simplemente no tenía tiempo", recuerda Jasmine. En cambio, en su tiempo libre devoraba los libros y catálogos que le enviaban galerías y museos de todo el mundo, ampliando constantemente sus conocimientos, formando sus propios gustos y entrenando su ojo para lo esencial. Con el tiempo, cambió su enfoque hacia las obras del modernismo clásico y la posguerra. En los años 90, Chen ya había adquirido cuadros de Pablo Picasso, Francis Bacon, Cy Twombly, Andy Warhol, Mark Rothko y Gerhard Richter.

Cuando Pierre Chen elige una obra, es porque encaja en un espacio concreto de su entorno. Tiene varias casas repartidas por el mundo. Su residencia principal está en las verdes alturas de la montaña de Yangmingshan, con una vista panorámica de la enérgica y palpitante ciudad de Taipei. El arte que le rodea aquí y en otros lugares debe tocarle emocionalmente. Si, tras una intensa investigación y unos días de reflexión, una obra de arte sigue provocando en él el mismo efecto que cuando la vio por primera vez, la compra. Intenta evitar la palabra coleccionista. El énfasis está en "vivo con el arte".

Por eso la confrontación diaria con las obras es tan importante para él, superando cualquier pensamiento de inversión. Intuitivamente, elige las mejores obras de cada artista cuando hace sus compras. Bluechip se convierte en la palabra clave de su colección y lo convierte en una de las figuras más respetadas del panorama artístico mundial. En la actualidad, su colección incluye también obras de Salvador Dalí, Francis Picabia, Henry Moore, Aristide Maillol, Willem de Kooning, Donald Judd, Richard Serra, Louise Bourgeois, Yayoi Kusama, Alexander Calder, Georg Baselitz, Peter Doig, David Hockney... La lista podría continuar. Que puede confiar en su ojo entrenado lo demuestran sus compras y su rendimiento.

En 2003, por ejemplo, Chen adquirió el tríptico "Tres estudios de Lucian Freud" de Francis Bacon por 3,8 millones de dólares. En su momento, esto representó un nuevo precio récord para este artista. En 2014, vendió otro tríptico de Bacon ("Tres estudios para un retrato de John Edwards") por más de 80 millones de dólares estadounidenses.

Si Pierre Chen vuelve a vender una obra, es porque tiene en mente mejorar la colección. Jasmine lo llama una mejora.

A diferencia de su hermano y su hermana gemela del primer matrimonio de Chen, Jasmine sigue los pasos de su padre en lo que respecta al arte. De niña, soñaba con montar a caballo, como su hermana. En 2002, sus padres la enviaron a entrenar con el conocido saltador alemán Paul Schockemöhle en Mühlen. Desde entonces y hasta la universidad, Jasmine se entrenó durante las vacaciones escolares y compitió en Europa. "La idea de la competición la despertó e inspiró principalmente mi padre, que es extremadamente competitivo. Es un tipo de todo o nada que se esfuerza al 120% en cada momento".

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A los 17 años, Jasmine ganó la medalla de plata en los Juegos Asiáticos de 2006 en Doha (Qatar), y el pasado agosto cumplió por fin su sueño de competir en los Juegos Olímpicos representando a Taiwán en Tokio.

Sin embargo, la equitación y los concursos de saltos siempre han sido para ella una afición o un supuesto trabajo secundario.

En la universidad, su padre le aconsejó que estudiara historia del arte. Seguramente tenía en mente que este estudio podría abrir muchas oportunidades para su hija en el futuro dentro de la colección de arte. Después de graduarse en 2011, Jasmine finalmente tomó la decisión de seguir una carrera en el mundo del arte y dejó de lado la equitación. Comenzó como especialista en la casa de subastas Sotheby's y se trasladó a Nueva York, donde trabajó en el Departamento de Arte Impresionista y Moderno durante dos años y posteriormente en el Departamento de Arte Contemporáneo durante dos años. El agudo sentido del mercado y de la calidad de una obra de arte de su padre le ayudó en muchos aspectos, sobre todo a la hora de determinar el calibre de las obras de un mismo artista. "Los cuadros de Lucio Fontana con las rendijas se parecen mucho a primera vista. Pero un experto como mi padre reconoce inmediatamente el trabajo de mayor calidad".

Su objetividad es su guía: aprender de él es un gran honor. En 2017, se trasladó a Hong Kong, donde comenzó a asesorar a coleccionistas adinerados de Asia sobre el arte occidental y cómo construir sus colecciones.

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También compraba para su padre en subastas de vez en cuando. Mirando hacia atrás, recuerda una anécdota: por un dibujo de Picasso, éste le dio un límite de 3,5 millones de dólares. La oferta inicial era muy baja, pero un gran número de licitadores hizo que el precio subiera considerablemente. Jasmine era consciente de la importancia de la obra, respondió con el espíritu de su padre y ganó la puja en nueve millones de dólares. "Mi padre estuvo a punto de volverse loco, pero nunca se arrepintió de la compra", se ríe.

Hoy, Jasmine dirige la Fundación Yageo junto con su padre. Creada en 1999 como brazo cultural de la empresa, proporciona un marco curatorial para la colección de su padre. No sólo alberga la colección, sino que promueve tanto el panorama artístico local mediante el patrocinio de exposiciones, programas de investigación y educativos, como el diálogo artístico entre Oriente y Occidente.

La Fundación también está comprometida con la creación, publicación y venta de material impreso sobre arte y cultura, incluyendo textos académicos, monografías de artistas y catálogos razonados. Por eso, aunque Jasmine Chen "vive el arte" en este entorno y también ha adquirido algunas obras para su casa, no se describiría como una coleccionista, análoga a su padre. Su ojo, igualmente entrenado, dice con una risa, simplemente se inclinaba por las obras que no podía pagar.

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Fiebre de la caza: cómo los coleccionistas asiáticos están cambiando el mercado del arte.

Con la importación de arte occidental a Asia a través de Art Basel en 2013, el mundo del arte cambió fundamentalmente. Desde entonces, los competidores financieramente fuertes de Asia se han convertido en un rival indispensable. El dinamismo económico de China, en particular, está dejando una profunda huella en la industria del arte. El número de multimillonarios que se hacen a sí mismos va en aumento, y casi a diario se fundan nuevos museos privados. El lema es: cuanto más grande, mejor. El pequeño cambio necesario para la adquisición de arte no parece ser un problema.

La generación más joven de China está fuertemente orientada a la comunidad. La riqueza material se comparte en las redes sociales. Las obras de los artistas que decoran las casas de los amigos conforman su propio gusto artístico. La compra de arte se convierte en un acontecimiento social y sirve para ganar prestigio. Los coleccionistas de Taiwán y Japón son más reservados en comparación. En los círculos artísticos, se encuentran entre las comunidades de coleccionistas más exigentes de Asia.

La búsqueda de las mejores obras hace que los precios suban de forma natural. La globalización del mercado del arte ha provocado entretanto una situación en la que es casi imposible comprar obras maestras a precios razonables. Al mismo tiempo, sin embargo, el mercado se ha diferenciado más. "Las obras de arte de la clase media son más difíciles de vender hoy en día que un Picasso de dos millones", explica Jasmine Chen. Pero precisamente para las obras de primera línea es más cierto lo que escribió "The Times" ya en 1987: "El mercado del arte es un 'mercado sin techo', abierto a cualquier sorpresa al alza".

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El empresario Pierre Chen.

Tras licenciarse en ingeniería por la Universidad Nacional Cheng Kung de Taiwán, Pierre Chen fundó la Corporación Yageo en 1994. En pocos años, convierte la empresa en uno de los mayores proveedores de componentes electrónicos del mundo, con una facturación de 2.400 millones de dólares en 2020. Actualmente, está a punto de pasar a una dimensión totalmente nueva. Para reforzar su propio negocio de condensadores, Chen adquirió este verano el competidor taiwanés Chilisin Electronics por mil millones de dólares, preparando así la fusión con Hon Hai Technology Group. Su filial Foxconn es conocida como el proveedor más importante de Apple. La nueva empresa conjunta se llamará XSemi y revolucionará la industria de los semiconductores. El plan es poder ofrecer patatas fritas a precios significativamente más bajos.

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Autor: Dr. Annette Doms

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