• Dr. Günter Kast

El Clan Blanco.

(Tiempo estimado: 6 - 12 minutos)

Arlberg AufmacherEsquí. Con 8805 miembros de 60 naciones, el Ski Club Arlberg, fundado en 1901, es uno de los clubes de esquí más antiguos, famosos y exitosos del mundo. Los que quieran ser aceptados en el círculo tienen que demostrar que les gusta esquiar y que aman la región.

Una tarde de invierno en el Hotel Kaminstube de St. Anton: como todos los miércoles a las 16 horas, llegan los miembros del Club de Esquí Arlberg (SCA). La casa tradicional de la familia Kössler está convenientemente situada junto a la pista. Algunos siguen vistiendo la ropa de esquí, pero la mayoría lleva el jersey gris-rojo-blanco del club.

La gente se saluda, se da palmaditas en la espalda, intercambia tarjetas de visita con los recién llegados: formas parte de una gran red. Si tiene suerte, podrá conocer a Karl Schranz, un veterano de San Antón. El bicampeón de la Copa del Mundo y uno de los esquiadores austriacos más exitosos de todos los tiempos, que acaba de cumplir 83 años, ya no esquía, pero sigue acudiendo de vez en cuando a la velada de la SCA. Después de todo, fue presidente del club durante mucho tiempo.

El ex ganador de la serie Schranz está en buena compañía en la SCA. Hasta ahora, los miembros de la SCA han ganado nada menos que 65 medallas en los Campeonatos del Mundo y los Juegos Olímpicos: La lista abarca desde Trude Jochum-Beiser y Othmar Schneider hasta Patrick Ortlieb y Mario Matt. Probablemente sea algo único en la historia: los miembros de la SCA Schranz y Gertrud Gabl consiguieron la clasificación general de la Copa del Mundo al mismo tiempo en el invierno de 1968/1969.

"Encantados por la naturaleza, entusiasmados por el deporte, imbuidos de la necesidad de crear un modesto lugar de encuentro en el Arlberg para los amigos de este noble placer, los excursionistas implicados en el extemporáneo se sienten movidos a fundar el Club de Esquí del Arlberg. Christoph, 3 de enero de 1901". La anotación del miembro fundador del SCA y concejal local Adolf Rybizka puede leerse todavía hoy en el libro de visitas del otrora glorioso hotel Arlberg Hospiz. Rybizka y sus cinco amigos, Carl y Adolf Schuler, Josef Schneider, Ferdinand Beil y un tal Gerstel, se dirigieron desde St.

Se suponía que iba a ser un viaje divertido en la nieve. Pero con las pesadas tablas en los pies, ya estaban bastante cansados cuando llegaron al Hotel Hospiz en el paso de Arlberg. Aquí, en realidad, sólo querían tener un breve descanso. Sin embargo, el cálido anfitrión Oswald Trojer y su guapa hija Liesl se encargaron de que el breve descanso se convirtiera en una exuberante fiesta con mucho vino caliente y aguardiente. Al final, surgió la idea: "¿No deberíamos fundar un club de esquí?

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Por supuesto, los "Ocho Fantásticos" no fueron los inventores del esquí en el Arlberg. Las primeras tablas fueron traídas por un ingeniero noruego que llegó al Tirol en 1880 para la construcción del túnel del Arlberg. Sin embargo, los lugareños de San Antón, con los que corría por la nieve para ir a trabajar en esa época, al principio sospechaban bastante de sus esquís de Telemark. El primero en copiar al noruego fue Pastor Müller, de Lech, que dibujó respetables arcos en la nieve una buena decena de años después.

En aquella época, San Antón aún estaba lejos de convertirse en una de las estaciones de deportes de invierno más famosas del mundo. Los campesinos de la montaña, atrapados en la dura rutina diaria, simplemente no tenían tiempo para esa diversión. Hasta que los seis amigos y los dos posaderos del hospicio decidieron, a principios del siglo XX, que ya era hora de flotar elegantemente por las laderas también aquí.

Con la fundación de la SCA, la chispa saltó de verdad. Para seguir en la foto: Fue prácticamente una conflagración. Sólo tres años después, en enero de 1904, tuvo lugar la primera carrera de esquí, una novedad en los Alpes. El recorrido iba desde la cabaña de Ulmer, pasando por el Schindler-Ferner, hasta el Arlen-Sattel, pasando por el Galzig, y de ahí bajando hasta St. Para los participantes con sus esquís de telemark, se trataba de un logro deportivo supremo, porque a principios del siglo XX todavía no existían los teleféricos ni las pistas preparadas.

La recién descubierta búsqueda del éxito deportivo dio a Hannes Schneider, miembro del SCA, la idea de perfeccionar una nueva postura y técnica de esquí. Fue el primero en desplazar su peso para poder esquiar en curvas manteniendo los esquís en paralelo. Al disparar, se puso en cuclillas para ser más rápido y compensar mejor los baches. Primero enseñó su técnica superior a los huéspedes del Hotel Alte Post de St. En el invierno de 1921/1922, fundó la primera escuela de esquí de Austria en el pueblo porque cada vez más turistas querían aprender el giro Schneider.

Anton, donde en 1937 se construyó uno de los primeros teleféricos de los Alpes, el teleférico de Galzig. Y donde se podía admirar al instructor de esquí y galán Hannes Schneider, que entretanto se había convertido incluso en actor y protagonizaba películas de cine como "El arte blanco".

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De los muchos héroes de la SCA, sólo uno puede compararse con Hannes Schneider: Karl Schranz, que también fue presidente de la SCA hasta 2005. Anton se había proclamado tres veces campeón del mundo, había ganado dos veces la Copa del Mundo en general, y entonces soñaba con un Campeonato del Mundo de Esquí Alpino en su pueblo natal.

Había muchos oponentes, pero Schranz hizo realidad su plan: a finales de enero de 2001, la élite mundial del esquí se reunió en el pueblo de montaña tirolés para coronar a sus campeones.

Hoy, el club es más que nunca un lugar de encuentro para todos los aficionados al esquí. "No queremos ser elitistas. Estamos orgullosos de todos los miembros. Los requisitos son el disfrute del esquí y el amor por la región. Por lo tanto, los solicitantes deben haber sido huéspedes en el Arlberg durante al menos tres años", explica el presidente de la SCA, Josef Chodakowsky, sucesor de Schranz y director a tiempo completo del Raiffeisenbank en St. Además, sólo necesitan dos garantes para presentar la solicitud: ambos deben ser miembros de la SCA y uno de ellos debe ser miembro de la junta directiva.

Steffen Lutz, de Plauen (Sajonia), que es un huésped habitual del Arlberg desde hace más de 20 años, superó fácilmente estos obstáculos. "Conocí el SCA gracias a un amigo navegante. Pensó que este club me vendría bien. Y así me incorporé en marzo de 2003. La recepción en el Hotel Hospice fue realmente elegante. Estoy simplemente orgulloso de estar en este tradicional club", dice el empresario.

Para él, lo más destacado es la "Semana del Club de Esquí Arlberg", que se celebra anualmente y en la que los socios de todo el mundo se reúnen para celebrar juntos y, por supuesto, para esquiar: Desde excursiones de esquí y heliesquí hasta entrenamiento para carreras y pruebas de esquí, todo está en oferta. Y, de paso, se puede crear una red personal que, al menos, no hace daño en la vida profesional.

"Sin embargo, poder hacer contactos es sólo un aspecto secundario. Las carreras siguen siendo un tema central para la SCA, especialmente la promoción de jóvenes talentos", explica Chodakowsky. En la actualidad, el SCA forma a más de 150 niños y jóvenes. Ahora incluso hay formación profesional de freestyle, freeride y snowboard. El SCA apoya a los padres en el cuidado de los jóvenes esquiadores y paga los costes del forfait, por ejemplo, para el entrenamiento en el glaciar en otoño.

Por supuesto, esto no podría financiarse con la cuota anual de 60 euros de la afiliación a la SCA. Por ello, la SCA cuenta con donantes solventes entre sus numerosos miembros destacados, como la Princesa Carolina de Mónaco y su matón, el Príncipe Ernesto Augusto, así como numerosos empresarios o campeones olímpicos como Patrick Ortlieb.

Durante muchas décadas, el tesorero de la SCA también se benefició del hecho de que la historia del club estuviera tan estrechamente entrelazada con el Hotel Hospiz de St. En el hotel de cinco estrellas, que pasó por dificultades financieras en 2018, se alojaron muchos huéspedes que querían deliberadamente quedarse donde comenzó la historia del esquí en el Arlberg. Y de paso, a menudo se convertían en miembros o simpatizantes de la SCA. Sobre todo cuando habían cenado en el Skiclub Stube, decorado con dos toques de Gault Millau, atendidos por los antiguos chefs de la casa, Florian Werner y su esposa Ursula, ambos, por supuesto, también miembros del SCA.

Mientras tanto, Steffen Lutz, aficionado al Arlberg, también ha participado en las ofertas del club, como los entrenamientos de carrera. Y cuando está en el lugar, naturalmente visita una de las mesas de los habituales que tienen lugar en diferentes días de la semana en St. Anton, St. Christoph, Lech, Zürs y Stuben. Los lugareños, los instructores de esquí y los miembros del SCA brindan allí: especialmente con el vino espumoso del club de esquí propio "Schussfahrt - Arlberg Reserve". Y, por supuesto, siempre con el traje de la SCA con el mismo logotipo que hace 100 años.

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Bienvenido al club.

La ceremonia de admisión en el Ski Club Arlberg -las mujeres y los hombres están representados de forma más o menos equitativa- tiene lugar en una de las mesas tradicionales de los habituales. Tras un discurso sobre la historia del club, el novato firma el grueso libro de socios en el que ya se ha anotado el nuevo nombre. El precio de la entrada, incluido el primer abono anual, es de 260 euros, y el de los niños y jóvenes de 150 euros. El paquete ya incluye las crónicas de la SCA, varias pegatinas e insignias, la tarjeta chip de la SCA para cargar el forfait y el legendario saltador del club. Además, los miembros pueden participar en eventos de carreras tradicionales, como el Campeonato de Clubes de la SCA, la Carrera en Memoria de Hannes Schneider y la Copa Galzig. Obtienen un descuento al participar en el Anillo Blanco (Lech) y en la Carrera Blanca (St. Anton). Y pueden comprar en la tienda exclusiva de SCA.

Fechas de las veladas del SCA en el semestre de invierno: Lech am Arlberg: Romantikhotel Krone, martes a las 17:00 horas; St. Anton am Arlberg: Kaminstube, miércoles a las 16:00 horas; St. Christoph am Arlberg: Hospiz Alm, viernes a las 17:30 horas; Stuben am Arlberg: Hubertushof, viernes a las 17:00 horas; Zürs am Arlberg: Hotel Edelweiss, jueves a las 17:00 horas (más información: Ski-Club Arlberg; www.skiclubarlberg.at).

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Hotel Arlberg Hospiz: Buenos tiempos, malos tiempos.

Para muchos miembros del SCA, la estancia en el hotel Arlberg Hospiz de St. Puede que haya hoteles de cinco estrellas con instalaciones de bienestar más grandes y hermosas, pero el Hospiz no puede ser superado en cuanto a tradición e historia.

Heinrich, un expósito de Kempten, en el Allgäu, trabajó como pastor de cerdos en el Arlberg en el siglo XIV. Muchos viajeros que quisieron cruzar el paso del Arlberg en aquella época perdieron la vida en las tormentas de nieve y los temporales. Por ello, Heinrich pidió ayuda al duque Leopoldo III de Austria. Le cedió un terreno en la cima del puerto, donde Heinrich construyó el primer albergue del Arlberg en 1386. El Hotel Hospiz sigue situado en el mismo lugar hoy en día.

Tras una larga y accidentada historia, Arnold Ganahl adquirió la antigua posada Hospiz en el verano de 1955 y comenzó a restaurarla. Sólo dos años después, el hospicio y la iglesia ardieron hasta los cimientos. Ganahl hizo reconstruir el hospicio y lo inauguró con nuevo esplendor en la Navidad de 1959. En 1964, Adi y Gerda Werner, hija de Arnold Ganahl, se hicieron cargo de la dirección de la casa. En 1993, su hijo Florian Werner se incorporó a la empresa, que posteriormente dirigió como director general. Hoy dice: "No fui lo suficientemente maduro". La casa cayó en dificultades financieras en 2018 y Werner se retiró de la gestión.

En otoño de 2020, la familia Werner incorporó al promotor inmobiliario vienés Erwin F. Soravia. Su objetivo: renovar el edificio principal con la ayuda del inversor, convertir el hotel Arlberg Hospiz en un negocio que funcione todo el año y despertar así al pequeño pueblo de St.

Además, el Hospiz Alm, el establecimiento gastronómico situado en el lado opuesto de la calle del hotel, recibirá una nueva bodega redonda y aún más grande. En ella se encontrarán las rarezas que Adi Werner ha coleccionado durante décadas. Su colección de grandes botellas de los más famosos châteaux de Borgoña y Burdeos es única en Europa.

El Hospizalm, las suites de los chalés y la sala de conciertos construida en 2015, la sala de arte y conciertos más alta de los Alpes, no se verán afectados por las renovaciones y estarán abiertos en el invierno 2021/2022. El edificio principal, sin embargo, permanecerá cerrado este invierno. En 2023 está prevista la apertura de otro hotel con orientación más juvenil.

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Autor: Dr. Günter Kast

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