• Antje Annika Singer

La familia de las abejas.

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Un placer. En los años 70, Walter Lang decidió ser autosuficiente. Pronto se convirtió en uno de los pioneros del movimiento orgánico en Alemania. ¿Qué hay de hoy? Hoy en día, Walter Lang GmbH es el líder del mercado entre los importadores de miel orgánica de Europa.

"Estoy atrapado con la miel", se ríe Karin Lang, una técnica de alimentos entrenada. "Y no sólo allí", añade con una sonrisa. La portavoz de la empresa y de la familia, de 50 años de edad, está casada con Gerrit, hijo del fundador de Walter Lang GmbH. Junto con él y su hermana Theresia Lang, dirige actualmente una de las mayores explotaciones apícolas orgánicas de Alemania, Sonnentracht GmbH. "Somos una pequeña y maravillosa familia de abejas."

La historia de la empresa familiar Lang comienza en 1973, cuando Walter Lang, el entonces padre de familia de 30 años, se preocupa por el origen y la calidad de los alimentos más comunes. La industrialización de la agricultura, con toda la fertilización asociada, la modificación de semillas y los plaguicidas, se está acelerando.

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Al ingeniero químico de Bremen no le gusta lo que ve. "Quería una comida genuina, natural y mejor", resume Karin Lang la motivación de su suegro. "Sobre todo, estaba interesado en una dieta saludable para su pequeño hijo Gerrit. Pronto le quedó claro: "Esto sólo es posible como persona autosuficiente".

Pero no es tan simple. La autosuficiencia cuesta tiempo, hace mucho trabajo. ¿Y de dónde va a salir el dinero para ganarse la vida? Walter Lang encuentra la clave en su región de vacaciones favorita, la Provenza. Allí conoce la miel de lavanda y queda fascinado. "El sabor por sí solo le encantaba, pero sobre todo le gustaba el trabajo con las abejas que crean este producto natural."

Walter Lang aprende todo lo que necesita saber sobre apicultura y comienza un pequeño negocio de apicultura en su casa de vacaciones francesa. Al mismo tiempo, fundó un idilio autosuficiente, también con abejas, en una antigua granja de Baja Sajonia. El plan de negocio: Vive y trabaja con su familia en la granja, al margen distribuye los primeros productos de su propia producción. "Mi suegro experimentó y trabajó artesanalmente sus primeras rodajas de miel y frutos secos en una prensa especialmente construida. Más tarde añadió nueces y elaboró muesli, galletas y pasteles".

Walter Lang toca el nervio del tiempo. Los seguidores del nuevo movimiento de alimentos naturales que está surgiendo son entusiastas. La marca Allos es el resultado de una adquisición secundaria. Vende miel orgánica y productos orgánicos. "Walter Lang hizo un trabajo pionero durante treinta años con Allo. Por un lado, se implicó significativamente en el establecimiento del término"orgánico" en Alemania y en la definición de las directrices para una apicultura adecuada a las especies, que hoy en día se aplican en toda Europa. Por otro lado, en sus viajes a los apicultores de todo el mundo, demostró repetidamente su habilidad para obtener productos de éxito".

El amaranto, el grano milagroso sudamericano de los Incas, y un edulcorante alternativo, el jarabe de agave, han sido descubiertos hace mucho tiempo. "Es difícil imaginar los estantes de las tiendas alemanas de comida sana sin estos dos ingredientes hoy en día." Allos se está desarrollando con éxito en este sentido. Sin embargo, Walter Lang vendió la marca en 1998. "Quería volver a sus raíces, a la miel. Ahí es donde reside su pasión".

Junto con sus hijos Gerrit, Theresia y Jakob, que poco a poco se incorporan a la empresa familiar tras completar su formación, desarrolla un plan para el futuro. "El entusiasmo por la miel está en los genes de todos los Langs." Así, Walter Lang comienza de nuevo en el año 2001. Funda su empresa importadora de miel, Walter Lang GmbH, así como Sonnentracht GmbH, una empresa de apicultura orgánica que opera en Alemania.

El entorno es favorable. La demanda de miel orgánica ha crecido constantemente desde el cambio de milenio. "Hoy en día, la participación es de alrededor del diez por ciento. Es decir, 10.000 de un total de 100.000 toneladas que el mercado alemán necesita de la miel. Los apicultores de Alemania sólo cubren el 20 por ciento de esto". Después de todo, 400 toneladas de miel orgánica provienen de los 6000 habitantes de la Sonnentracht-Imkerei, lo que genera unas ventas de 1,5 millones de euros con ella - alrededor del diez por ciento de las ventas de la empresa gesamten Absatzes

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Para satisfacer la demanda, Lang necesita fuentes de importación fiables. Utiliza sus contactos de los tiempos de Allos y los expande continuamente. "En términos cuantitativos, Rumanía, Brasil, Chile y México son los más importantes de nuestros doce países socios", dice Karin Lang, describiendo el área de negocio de Walter Lang GmbH, cuya dirección sigue siendo de Walter Lang. "Mientras tanto, también recibe el apoyo de su hijo Jakob como maestro de la miel y de su esposa Cigdem Ercan en las compras.

Hoy en día se importan en Bremen una media de 8.000 toneladas de miel ecológica al año, más que cualquier otro importador especializado en Europa. En total, el comercio de importación y la apicultura de Walter Lang cubren la mayor parte de la demanda alemana de miel orgánica y generan alrededor de 50 millones de euros anuales.

Para la familia de la miel, sin embargo, el negocio no es la primera prioridad. Se trata del panorama general: las abejas, la miel, la gente y el medio ambiente.

"Cada país tiene una tradición y una relación diferente con la apicultura. Nuestra misión es implementar una apicultura apropiada para cada especie de acuerdo con las directrices de Bioland en todos los socios locales. Las abejas no sólo son esenciales para la polinización, sino que también contribuyen a la preservación de la diversidad vegetal en la región respectiva. Por lo tanto, la apicultura es sinónimo de protección activa del medio ambiente en todo el mundo", explica Karin Lang sobre la importancia de la apicultura.

También es una oportunidad única para que la población local y la sociedad se unan a esta visión. "Sin una formación previa, cualquiera puede aprender apicultura y asegurar su sustento en regiones únicas, algunas de las cuales son inaccesibles para la agricultura intensiva. El éxodo rural puede evitarse con los ingresos de la miel en algunos lugares".

Gracias a los importadores de Alemania, 36 apicultores profesionales independientes con un total de 4.600 colonias de abejas tienen ahora sus ingresos en Rumanía. En Brasil es una empresa familiar, que mantiene 1400 colonias de abejas en la tercera generación. Desde la península mexicana de Yukatán, la tierra de los mayas, una cooperativa formada por 120 familias de apicultores indígenas de 17 regiones, suministra la miel de 5.500 colonias de abejas.

"Estamos regularmente en el sitio, inspeccionamos y apoyamos, pero también mediamos entre los agricultores y los apicultores, especialmente cuando la polinización es la orden. Y por último, pero no por ello menos importante, se requieren varios análisis de laboratorio exhaustivos para determinar la calidad de cada cosecha individual y excluir los ingredientes no deseados, ya que siempre existe un riesgo residual".

No es por nada que el lema "La miel es dinero" se aplica en la industria mundial de la miel. Debido a que los márgenes son comparativamente altos, la miel ha sido uno de los diez alimentos más falsificados durante años. Es un juego de gato y ratón entre falsificadores y controladores: las abejas se alimentan con agua azucarada, la miel se toma demasiado pronto y sin madurar, la miel se seca a máquina, se calienta fuertemente, se estira con varios edulcorantes o se filtra extremadamente.

El resultado amargo es que la miel en el mostrador de ventas a menudo ya no es un producto natural. "Excluir esto es un claro valor añadido, que logramos en comparación con la miel convencional, producida industrialmente con nuestra miel orgánica", enfatiza Karin Lang. "En el procesamiento posterior hasta el llenado, manejamos la miel con cuidado, sin calor ni filtro, para que siga siendo lo más natural posible.

Los clientes que compran productos orgánicos son a menudo conocedores muy conscientes que aprecian especialidades como las variedades de miel y aceptan que las mieles orgánicas cuestan entre un 20 y un 30 por ciento más que las de la competencia industrial. Sólo con las marcas propias "Walter Lang" y "Serapis Culinar" el amante de la miel puede elegir entre más de cuarenta mieles diferentes. De la abeja Maya a la miel Maya. De dulce a amargo. De suave a amargo. De la luz a la oscuridad. De líquido a cremoso o cristalino arenoso. "Con mieles naturales, es posible degustar no sólo la variedad y las regiones, sino también diferentes añadas."

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Su reto, explica Lang, es ahora hacer que este producto sea agradable para un nivel de demanda más amplio. "Porque el creciente y gratificante interés por las abejas y los insectos aún no se refleja directamente en la mesa del desayuno. El consumo total de miel tiende incluso a disminuir."

Por eso, los expertos de Walter Lang trabajan junto con sus clientes para crear el surtido de miel adecuado. La miel de acacia o miel multifloral como introducción se complementa con cuvées de miel de flores frutales, ricos y exóticos.

"Las posibilidades de combinación son casi inagotables y dependen definitivamente de las estaciones regionales y de las cosechas por temporada. Así que sigue siendo emocionante cada año. La miel es uno de los alimentos más antiguos, puros y valiosos de la humanidad. Si trabajamos con la naturaleza en vez de contra la naturaleza, seguirá siendo así". ®

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El bombo de Manuka.

El juego de la oferta y la demanda en Nueva Zelanda es muy especial. Aquí es donde la miel de Manuka, que se considera extremadamente saludable, se produce a partir de una planta de árbol de té que sólo existe aquí.

"Cada año de nuevo, tan pronto como las cantidades y la calidad de la cosecha son previsibles, se produce un verdadero alboroto. Entonces comienza la cacería entre los comerciantes - quién recibe cuánto a qué precio", dice Karin Lang. Medio contenedor lleno de barriles de 300 kilogramos de la mejor miel de Manuka podría atar medio millón de euros. "Un vaso de 275 gramos para el cliente cuesta 35 euros o más. Un desarrollo límite", analiza críticamente. Después de todo, cada miel es beneficiosa para la salud a su manera y debe seguir siendo un alimento asequible para todos. "Una miel doméstica multifloral de la misma cantidad cuesta unos seis euros, por ejemplo."

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Lo que distingue a la miel orgánica.

"Sólo las personas sanas y fuertes, con las que la miel puede madurar en los panales, suministran un producto de alta calidad, resume Gerrit Lang el wichtigsten Aspekt con la producción de miel biológica. Sin embargo, como no se puede prescribir que las abejas vuelen sólo a los agricultores orgánicos y no a los campos de los agricultores convencionales, es imposible excluir el 100 por ciento de los contaminantes. Por lo tanto, se aplican umbrales muy restrictivos a la miel ecológica. Los análisis de laboratorio garantizan que no se superen. Para obtener la etiqueta "Bio", se mide sobre todo el método de trabajo del apicultor y la cría de abejas adecuada a su especie. Se aplican los siguientes siete principios:

// 01: Manteniendo su propio ciclo de cera limpio

// 02: Trato respetuoso de las abejas y su reina

// 03: Selección cuidadosa de la región de cosecha y de las plantas

// 04: Uso de materiales y equipos naturales e inocuos para los alimentos

// 05: Uso exclusivo de medicamentos biológicos para abejas

// 06: Altas exigencias de calidad, sabor y naturalidad de la miel

// 07: Acción ecológica consistente

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Autor: Antje Annika Singer

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