• Thilo Natke

En un viaje de descubrimiento.

Stil

Thilo Natke es el capitán del nuevo barco de expedición de naturaleza hanseática. Durante 29 años ha estado navegando por los mares entre el Ártico y la Antártida, hacia el Amazonas y el Mar del Sur. Por qué esta forma de viajar le fascina tanto.

Por fin nos vamos. De enero a abril estuve todavía en Alesund, Noruega, en el Vard-Werft, para echar un vistazo de garantía de calidad a nuestro primer barco de expedición. Poco a poco la tripulación se fue incorporando y conocimos la naturaleza hanseática, de la que yo seré el capitán.

El primer viaje con pasajeros tuvo lugar en mayo desde Hamburgo, pasando por Escocia, hasta Bergen (Noruega). Una buena ruta para probar una nueva nave. Pero lo que vamos a conducir a partir de junio es siempre un reto: ponemos rumbo al Ártico. Veremos ballenas, enormes icebergs, naturaleza y espectáculos ligeros que sólo las aguas polares ofrecen. Esta tensa expectativa, que se acumula cuando los pasajeros suben a bordo y miran hacia lo desconocido, me atrapa cada vez. Nunca desaparece. Ni siquiera con nuestros huéspedes, algunos han viajado con nosotros durante 30 años a las partes más remotas del mundo.

La naturaleza hanseática tiene capacidad para 230 huéspedes y 170 tripulantes y con sus 138 metros de largo y 22 metros de ancho es lo suficientemente pequeña para navegar en estrechos fiordos. Además, su contacto con el hielo no puede dañar nada - tiene la clase de hielo más alta disponible para los barcos de pasajeros. En las expediciones a la Antártida y Svalbard, más conocidas como Spitsbergen, sólo llevamos 199 pasajeros a bordo - porque sólo se permiten 100 personas en tierra a la vez, y podemos organizar bien dos grupos.

Me fascina la tecnología de puentes ultramoderna, con sonar y cámara infrarroja. Mis invitados pueden echarles un vistazo y les explicaré todo el equipamiento náutico. Si lo desea, también puedo decirle cómo funciona la navegación. Es parte de la experiencia de la expedición de mis pasajeros. Puedes venir a mí en el puente y compartir conmigo la sensación de dirigir un barco.

Creo que esta nave será una experiencia única en las rutas de expedición. Expedición significa tener sólo un horario aproximado, que siempre se adapta a las condiciones climáticas y de hielo actuales. Incluso un gran iceberg o ballenas que podamos ver serían una razón para tomar un desvío. A veces, los fiordos que de otra forma estarían congelados pueden ser navegados de repente. Por supuesto, aprovechamos estas oportunidades.

Por cierto, la naturaleza hanseática con sus tres restaurantes a la carta, las grandes cabañas con balcones y el puerto deportivo en la popa del barco también pertenecen de manera culinaria y cómoda a la clase superior absoluta. Si lo desea, puede nadar en mar abierto directamente desde el barco. No en el Ártico, por supuesto, pero en los climas del sur será muy divertido. También tenemos 17 Zodiacs a bordo, algunos de ellos eléctricos. Con estos botes inflables de expedición podemos aterrizar en cualquier lugar. No necesitamos puertos, sólo vamos donde queremos.

Los pasajeros siguen preguntándome si un hundimiento como el del Titanic sigue siendo posible hoy en día. Hoy en día el radar muestra icebergs incluso de noche y en la niebla. En ese sentido, puedo descartar tal colisión.

Incluso el hielo compacto no suele ser un obstáculo para mi nave. Sin embargo, a veces hay situaciones difíciles. Como en 2003, cuando nuestros pasajeros en Georgia del Sur estaban visitando una colonia de pingüinos, y de repente soplaban vientos catabáticos: vientos fuertes que nos hacían imposible traer a todos los huéspedes a bordo al mismo tiempo. 20 pasajeros tuvieron que permanecer en tierra durante unas horas por su propia seguridad. No fue hasta que oscureció que todos volvimos a bordo. Estaban felices, mojados y un poco orgullosos de su aventura.

Sólo puedo decir que cada expedición es diferente, cada uno se siente como un viaje pionero - y lo es. Apenas conozco a alguien a quien no le guste ir a los polos una y otra vez. Por cierto, descubrí mi propia pasión por las expediciones en 1990 cuando, por casualidad, tomé por primera vez un barco de expedición a la Antártida. Debo haber sido atacado por un bacilo que no me ha soltado desde.... qué suerte.

Fotos: Hapag-Lloyd Cruises GmbH/SBaade

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