• Dr. Günter Kast

Dónde está el futuro en el c(l)ippe.

Fugo

Filantropía. Zita Cobb, que ha hecho una fortuna en la industria de la fibra de vidrio, quiere salvar de la hemorragia a su hogar, Fogo Island, en la provincia canadiense de Terranova, y darle una perspectiva económica con un extraordinario hotel sin fines de lucro y una fundación. Está convencida: "Nuestro éxito puede ser imitado por otras comunidades dependientes".

"Sabes, la gente de mi familia y de nuestra isla muere antes de tiempo", dice Zita Cobb. "Es mejor no posponer los sueños hasta pasado mañana." Por lo tanto, no fue difícil para ella dejar de ganar dinero en un momento dado y comenzar algo nuevo: "Borrar la pobreza".

La mujer delgada con el peinado corto no tiene que ajustarse para mirar hacia abajo a la tierra. Es ella, más de lo que ella quería ser. Cobb nació en 1956, nueve años después de que Terranova se convirtiera en una provincia canadiense. Creció en el nido de 700 almas del brazo de Joe Batt en la Isla Fogo. John's, la capital de Terranova, situada en el Atlántico Norte y su avenida del iceberg, que el Titanic fue una vez un desastre.

El padre de Cobb, Lambert, era pescador en la octava generación. Ni él ni su esposa sabían leer ni escribir correctamente. "Nuestra casa no tenía electricidad ni agua corriente", dice Cobb, que creció con seis hermanos. Cuando enfermó de tuberculosis a la edad de seis años, sobrevivió, lo que la hizo más difícil, dijo una vez.

Sin embargo, su casa la encontró "idílica" cuando era niña. Sólo que su padre no podía comprar nada de eso. Cada vez menos peces desembarcaban en sus redes. Ahora capturaban los grandes arrastreros que habían aparecido años antes y vaciaban las poblaciones de bacalao. Cobb todavía recuerda bien el día en que su padre llegó a casa, sazonó con pimienta el único bacalao capturado en el suelo, y poco después comenzó a bloquear las persianas y la puerta principal con tablas. El 10 de julio de 1975, los Cobbs dejaron su patria para comenzar de nuevo en Ontario.

La hija se matriculó en economía en la Universidad de Carleton en Ottawa y contrató a la industria petrolera de Alberta después de graduarse. Luego se mudó a California y trabajó para JDS Fitel en la industria de la fibra durante diez años, más recientemente como Directora Financiera. En 1999, la empresa se fusionó para formar JDS Uniphase. Como jefe de estrategia, Cobb hizo más de 40 adquisiciones. En 2001, a la edad de 42 años, anunció y plateó sus opciones de compra de acciones por valor de 61 millones de dólares estadounidenses. Según Forbes, era la tercera ejecutiva mejor pagada de Norteamérica en ese momento.

"Fue un tiempo superintensivo. Pero ese paso era necesario. Dos semanas de golf no fueron suficientes para que me recuperara". Se toma un largo descanso, navega por los océanos durante cinco años. Luego recibe una carta en la que el consejo local se queja del estado de la casa de sus padres en la isla de Fogo. Está avergonzada, viaja allí de inmediato, renovada. Y poco tiempo después traslada su residencia aquí para salvar a toda la isla. Mirando hacia atrás, dice con un guiño: "En aquel momento no tenía ni idea de que iba a trabajar más duro que nunca en los próximos doce años. Donar es realmente un trabajo de tiempo completo".

Zita Cobb no sabe exactamente cómo ayudar a su casa al principio. En 2007, junto con su hermano mayor Tony y su hermano menor Alan, fundó una fundación benéfica y aportó la mayor parte de sus bienes privados. Bautiza la fundación "Shorefast" - el nombre dado a la abrazadera que anclaba una trampa tradicional de bacalao a la orilla. Es un recuerdo de su difunto padre. Cobb tiene una afición por el arte y por lo tanto quiere involucrarse en este campo. La idea: promover a los artistas contemporáneos preservando y reviviendo las antiguas tradiciones de su patria, como el bordado de edredones y la construcción de embarcaciones. En 2011 abrirá seis estudios en los que los artistas invitados podrán trabajar y vivir durante un cierto periodo de tiempo. Los estudios son proyectados por el arquitecto canadiense Todd Saunders y financiados por la Fundación.

El proyecto está teniendo un buen comienzo, pero el mecenas se da cuenta rápidamente de que, aunque la isla de Fogo se está haciendo un nombre en el mundo del arte, no necesariamente está mejorando las condiciones de vida de los isleños. El éxodo ya había alcanzado su triste punto álgido en 1992, cuando el bacalao fue incluido en la Lista Roja de Especies en Peligro y se prohibió su captura. De los 6000 descendientes de pescadores ingleses e irlandeses, sólo un tercio permaneció en Fogo. Es por eso que ahora quiere crear un proyecto de faro turístico en su país natal y así crear puestos de trabajo - un hotel que el mundo nunca ha visto antes.

Zita Cobb se toma su tiempo. Viajar por el mundo, coleccionar ideas. Visita albergues tradicionales japoneses, los llamados Ryokans, Southern Ocean Lodge en Kangaroo Island en Australia, Wickaninnish Inn en Tofino en la isla de Vancouver, Lapa Rios Lodge en Costa Rica, Lofoten, "porque la naturaleza en el norte de Noruega tiene mucho en común con Newfoundland".

Entonces ella se va. De nuevo con Saunders como planificador y arquitecto. Al final, el Fogo Inn costaría 41 millones de dólares canadienses, de los cuales el 75 por ciento provendría de la Fundación y el resto de fondos públicos. Debido a que la naturaleza y el Atlántico salvaje son las estrellas en su isla, ella quiere poner el hotel lo más cerca posible de las olas y ser elegible para su aprobación. Está pensando en un edificio formado por varios cuboides blancos apilados uno encima del otro, algunos de los cuales descansan sobre pilares de apoyo en la costa rocosa desnuda y, por lo tanto, siguen el diseño de las cabañas de los pescadores de Terranova. Todos los muebles, todos los interiores deben ser hechos por locales. 25 diseñadores de todo el mundo vuelan para intercambiar ideas con artesanos locales. Además, el Fogo Inn debería funcionar con la mayor eficiencia energética posible y centrarse también en los productos regionales de la cocina.

Fugo1

Tras su inauguración en 2013, la Posada se convertirá rápidamente en un imán para los turistas arquitectónicos y amigos de los escondites exclusivos. Las 29 habitaciones y suites están casi siempre llenas, a pesar de los precios a partir de 2000 dólares canadienses por noche. "Fuimos rentables en nuestro cuarto año, mucho antes de lo esperado."

En la planta baja hay una galería de arte que presenta obras de artistas invitados de los estudios de la isla de Fogo. Todos los muebles y accesorios del hotel, hechos a mano por los isleños, pueden ser comprados por los huéspedes. Una punt chair, por ejemplo, está muy por encima de los 3.000 euros. El restaurante también es popular e incluso es votado como uno de los diez mejores restaurantes de Canadá por los gourmets. La mayoría de los aproximadamente 80 empleados provienen de la isla, muchos de ellos son retornados. Además de la Cooperativa Fischer, la "Posada" es el mayor empleador. Los visitantes elogian la gran hospitalidad del personal. "Está en nuestra sangre", dice Cobb. "Durante la formación del personal, tuvimos que señalar expresamente que no debemos abrazar a los huéspedes en el momento del registro.

Cobb dice, sin embargo, que pronto se dio cuenta de que no podía salvar a su patria sólo con el turismo. El hotel es el corazón económico de la fundación, la Vaca de Efectivo. Las ganancias que se obtendrían allí se devolverían completamente a Shorefast. De este modo, la fundación está en condiciones de promover proyectos sociales, conceder microcréditos a las empresas de nueva creación y organizar inversores informales (business angels).

Dieciséis pequeñas empresas ya se habían beneficiado de tipos de interés favorables y de generosos planes de reembolso, incluida una panadería que quería expandirse, un nuevo Bed & Breakfast, una cooperativa agrícola. También se apoya a los constructores de barcos y a los bordadores de edredones para que puedan ganarse la vida con su oficio. El bacalao capturado con líneas de mano se vende a restaurantes gourmet en todo Canadá. La sostenibilidad ecológica sólo funciona si se garantiza la sostenibilidad social.

Ella usa un ejemplo para explicar exactamente lo que entiende por esto. Recientemente, todas las cosas que se pueden comprar en la tienda de la Isla de Fogo tienen la llamada "Etiqueta Nutricional Económica". Está construido como la mesa de nutrición impresa en los alimentos, incluso se parece a ella en su diseño. Sólo que no muestra el contenido de grasa y calorías, sino los porcentajes de mano de obra, costes de material y embalaje, el origen de los materiales y el margen de beneficio. "Esto lo hace transparente para los compradores a quién y qué apoyan." Esto es muy importante para Cobb: incluso sin este folleto, ella puede explicar detalladamente el origen de cada mueble en el Fogo Inn y los flujos de caja asociados.

"La relación entre el valor real de las cosas y su valor financiero está desequilibrada", dice, "no hay referencia, no hay sentido de por qué algo cuesta tanto y tanto". Por eso quiere añadir lo antes posible una hoja informativa sobre el medio ambiente en el prospecto: "Para que todos los invitados que vengan aquí puedan ver lo grande que es su huella de CO2. El hotel ya tiene la impresión más pequeña posible. Este año será obligatorio compensar el viaje en avión con certificados de CO2".

Se espera que las iniciativas comerciales generen un diez por ciento de beneficios. Junto con las donaciones, esto se utilizará para apoyar proyectos sin fines de lucro: Programas para artistas y geólogos, para la protección del patrimonio cultural. "Queremos preservar el conocimiento acumulado en la isla de Fogo durante generaciones." Ya en el transcurso del año 2019 su proyecto podía funcionar completamente sin donaciones.

A la pregunta de cómo midió el éxito, Zita Cobb dice que los muchos premios de arquitectura para el Fogo Inn y la atención internacional que recibió la deleitaron naturalmente. "Pero lo más importante es que hemos logrado detener la emigración. De 6000 bajamos a 2000 - ahora somos más de 2500 de nuevo."

fugo2

En la isla vecina, que no tiene posada Fogo Inn, ni patrón, el número de habitantes sigue disminuyendo, de 2000 a 140. Este es un tema que concierne a todos: "La creciente brecha entre la ciudad y el campo, el continuo éxodo rural, está directamente relacionado con el desplazamiento a la derecha de aquellos que se sienten abandonados. Es un problema global".

Por eso se pregunta hasta qué punto su modelo para Fogo puede ser copiado por otros. Es optimista e incluso acaba de fundar un Instituto de Economía Comunitaria para el "Best Practice Sharing". En primer lugar, gracias al auge de las acciones, hay mucha gente rica como ella. A menudo tienden a invertir en proyectos caritativos sin objetivos ni planes, y luego se desilusionan si los fondos no llegan al lugar adecuado. Recomienda que nos centremos en nuestras propias raíces y utilicemos la palanca en la que nuestro propio conocimiento es grande: "Tienes que entender exactamente qué activos tiene una región. Como benefactor, tengo que preguntarme: ¿Cómo puedo acoplar áreas remotas al mundo global? El Estado también debe contribuir, por ejemplo, con una Internet rápida".

Para que un fogo blue break tenga éxito, la comunidad de la región respectiva también debe estar intacta. Cuando presentó por primera vez sus planes para la isla de Fogo, tal vez el diez por ciento de los habitantes estaban entusiasmados. Probablemente el comienzo del apadrinamiento de arte estaba demasiado lejos de la vida diaria de la mayoría de la gente aquí. Luego vino el hotel, vinieron los otros proyectos. Hoy en día, 200 personas se han beneficiado de ella. "Con sólo 900 hogares en la isla, hace una gran diferencia." Mientras tanto, se estima que nueve de cada diez residentes son partidarios de Shorefast. Cobb no gasta energía en el diez por ciento restante: "Siempre la hay. No vale la pena".

Al principio pensó:"Si esto sale mal, no puedo ir a la isla". Mientras tanto, está claro que no saldrá mal. Shorefast es su regalo permanente a los once pueblos de la isla. "Pero en realidad estoy haciendo todo esto por mis padres fallecidos. No quiero que su hogar sea huérfano y sin sentido". ®

________________________

Próxima filantropía.

El ejemplo de Zita Cobb muestra que la filantropía está experimentando actualmente un cambio masivo. Felix Oldenburg, Secretario General de la Asociación Federal de Fundaciones Alemanas, esboza el futuro del compromiso privado:

"¿Puedo llevarte en un vuelo turístico? Empezamos con hechos: En los últimos diez años, ha surgido más riqueza que en cualquier década anterior. Por otra parte, las donaciones o activos de las fundaciones alemanas apenas han aumentado. ¿Tal vez también tiene activos líquidos esperando para despegar y perseguir un propósito más elevado?

A vista de pájaro, hay más organizaciones en el mundo que nunca que buscan donaciones y apoyo. Pero cuanto más nos elevamos, más difíciles se vuelven las preguntas: ¿Qué donaciones funcionan realmente? ¿Realmente hago una organización más fuerte a través de mi dinero? ¿O regresa después de un corto período de tiempo con una mayor demanda? ¿No habría que cambiar todo el sistema en lugar de sólo apoyar a unos pocos? ¿Cuánto tiempo tendría que invertir para optimizar el efecto de mi dinero? Cuanto más inteligentes sean las preguntas que nos hagamos, más difícil será la decisión. Y entonces el dinero se queda en vez de volar.

No, gastar dinero sensatamente para el mundo no es más fácil que ganarlo. Pero así como usted no ha organizado la inversión completamente sin bancos, plataformas, consultores, usted debe ir solo en la búsqueda de una oferta convincente de sentido para su fortuna duramente incrementada.

La mayoría de ellos tienen un objetivo muy claro: en la medida de lo posible,"llegar", es decir, no se debe perder dinero en el camino hacia la persona u organización necesitada o desfavorecida. Eso me parece extraño. En la economía, no estaríamos satisfechos con el hecho de que el valor se mantenga a lo sumo. Debe multiplicarse a través de una acción inteligente dentro de la empresa. En mi opinión, por lo tanto, una oferta con sentido social genuino también debería crear"más" recursos. Por supuesto, esto sólo es posible si ampliamos el horizonte temporal. Y quienquiera que haga esto pasará de ser un donante a corto plazo a ser un filántropo con visión de futuro, un inversor, quizás incluso un donante.

En mi opinión, el hecho de que recientemente hayamos invertido menos riqueza en términos porcentuales para resolver los problemas urgentes de nuestro mundo es una triple señal de alarma. En primer lugar, para muchas de las organizaciones que trabajan para el bien y que quizás tengan que ofrecer efectos diferentes a los del pasado. En segundo lugar, para el legislador, que debería ofrecer incentivos contemporáneos para la inversión social a gran escala. Y tercero, para la industria financiera, que debería integrar la acumulación de riqueza y la filantropía".

________________________

Autor: Dr. Günter Kast

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales