• Antje Annika Singer

Nuestra pequeña granja.

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Plantéalo tú mismo. La nueva empresa BerlinGreen quiere facilitar el cultivo de ensaladas y hierbas en casa o en la oficina. De este modo, la tendencia mundial de la jardinería urbana llega a Alemania.

"Cumplir el sueño de una casa con jardín, incluso en las inmediaciones de una ciudad, no es realista en nuestra generación", dice con sobriedad Filip Wawrzyniak, fundador de la start-up BerlinGreen. "Sin embargo, el deseo de cultivar la comida por sí mismo sigue presente. Por eso llevamos el jardín a los apartamentos".

Y así será su GreenBox cuando salga al mercado en enero de 2019: una pieza de diseño de madera y acrílico, basada en la forma de una cesta de la compra rectangular con mango recto. La canasta contiene diez bloques de semillas de coco en las que la lechuga y las plantas herbáceas prosperan en un plazo de tres a cinco semanas.

"Utilizamos fibras de coco como bloque de semillas porque han demostrado su valor en hidroponía", dice Filip Wawrzyniak, presentando su invento. "Su ventaja: Absorben los nutrientes necesarios para las plantas de forma ideal, son orgánicos y por lo tanto respetuosos con el medio ambiente para su eliminación, y plantar con ellos es sobre todo una cosa: ¡limpio! "No hay tierra en la casa, y por lo tanto no hay plagas que muerdan el verde fresco." Inicialmente habrá cinco juegos de mezclas de semillas propias de la compañía - en calidad orgánica, por supuesto.

Un depósito de agua de dos litros integrado en la caja suministra constantemente humedad a la granja interior. Los sensores y un microordenador informan al propietario a través de una aplicación cuando es el momento de rellenar el depósito de agua. Otra ventaja: una fuente de luz está integrada en el GreenBox. En primer lugar y sobre todo, por supuesto, esto es importante para las plantas. "Pero la caja también atrae la atención por la iluminación y el diseño interior consciente", explica el polaco de 29 años. "Algunos sujetos de prueba incluso lo programaron como un reloj despertador solar. La luz LED, a diferencia de los tonos azules o rojos de los invernaderos, simula el agradable espectro de luz blanca del sol e ilumina las plantas hasta 13 horas, así como la propia habitación".

Las plantaciones también pueden tolerar la luz del día y la luz del sol, por lo que también pueden estar cerca de las ventanas. Sólo se vuelve más crítica con fluctuaciones de temperatura más extremas. Una temperatura constante de 20 grados centígrados es la condición ideal para una cosecha regular. Para garantizar que el flujo de vitaminas de la granja no se interrumpa, el suministro de diez bloques de semillas se entrega automáticamente en su casa cada mes.

La sensación satisfactoria de haberse ensuciado las manos con la Madre Tierra y de cultivar sus plantas de acuerdo a las estaciones puede no ser posible con la GreenBox. Pero el agricultor de interior conserva la sensación de haber conseguido su propia cosecha y la frescura de los productos, así como una conciencia un poco mejor. "Las largas distancias entre la tierra agrícola y la propia cocina se eliminan", subraya Wawrzyniak, "es absurdo que las hierbas de cocina se cultiven a granel en macetas en la región mediterránea y luego se transporten a través de Europa a los supermercados, sólo para que, en nuestras condiciones climáticas, se marchiten pronto en las ventanas de la cocina".

Pensando más allá, el principio de la Caja Verde no se limita a las ensaladas y las hierbas. Por un lado, la gama se amplía constantemente para incluir flores (comestibles), tomates cherry y plantas de chile. En un futuro próximo, también habrá una oferta especial para que las escuelas primarias impartan conocimientos biológicos a los alumnos con programas informáticos ampliados y juegos interactivos. Por otro lado, el fundador también persigue la visión de una Muralla Verde. "No sólo se utilizará para la cosecha en fresco, sino sobre todo para el enverdecimiento extensivo de las paredes de las salas de ventas, oficinas, restaurantes y apartamentos. Esto será interesante para todos aquellos que en general dan importancia al diseño y a la sostenibilidad en su surtido y en su aspecto general".

Filip Wawrzyniak ya había estudiado arquitectura en Poznan, Hamburgo y Berlín y se había ocupado intensamente de los conceptos ecológicos innovadores y de la evolución de las ciudades del futuro. "La pregunta clave estaba ahí: ¿Cómo pueden combinarse eficazmente los espacios urbanos de uso intensivo con la naturaleza y con suficiente valor recreativo para los residentes?". Esto, sin embargo, siempre se refería sólo al espacio público. "También me interesaba el componente individual y privado: ¿cómo podemos llevar la verdura, las hierbas y las ensaladas a todos los hogares?

Junto con su joven amiga de Poznan, Olga Blaszak, pone en práctica esta idea a principios de 2018: "Siempre hemos querido crear nuestra propia empresa. Primero trabajar, adquirir experiencia y luego crear una empresa", recuerda el ingeniero civil de 26 años, que estudió en Londres y Aquisgrán.

La jardinería urbana ha sido durante mucho tiempo una tendencia, especialmente en la región anglosajona. Estudios realizados por Harvard y la Universidad de Exeter han demostrado que un ambiente de trabajo sin verde natural tiene un efecto agotador. "Lo he visto por mí mismo. Por eso me entusiasmó de inmediato traer la naturaleza a los apartamentos y oficinas de la ciudad", dice Blaszak.

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Con el fin de satisfacer las demandas nutricionales veganas y más conscientes de una población joven al mismo tiempo, varias empresas con enfoques similares ya han surgido en los Estados Unidos: Farmshelf, por ejemplo, ofrece estanterías completas para el cultivo de 288 plantas de ensaladas y 288 hierbas cada una para el sector de la restauración. Aerogarden se centra en unidades pequeñas y se dirige a los hogares. Pero su brazo aún no llega hasta Europa. "Por eso tenemos que ser rápidos. Si nosotros no lo hacemos, otros lo harán", sonríe Olga Blaszak. Después de todo, aquí también hay competencia. Infarm, otra start-up berlinesa, cultiva verduras y hierbas frescas directamente en supermercados, restaurantes y centros comerciales de 56 localidades de toda Alemania. Los jardines comunitarios urbanos y varias iniciativas para el alquiler de mini parcelas para autoconsumo son muy populares. "Esto subraya la gran necesidad que tienen los habitantes de las ciudades de contar con alimentos regionales y saludables. Prestan cada vez más atención a su origen y crianza. Local es la nueva palabra mágica y la más local es en casa o en la oficina", resume el joven empresario.

En la búsqueda de sujetos de prueba para diez prototipos, casi 300 interesados se pusieron en contacto con nosotros en muy poco tiempo. Esta respuesta positiva le dio al equipo joven la confirmación. El primer prototipo estuvo listo en sólo tres meses. Construido en talleres abiertos, financiado por una pequeña beca de Climate KIC y su programa Greenhouse con una subvención única de unos pocos miles de euros.

En términos empresariales, los fundadores se enfrentan ahora a una serie de retos. Actualmente están recibiendo la "Berliner Startup Scholarship" de varias universidades berlinesas. En este contexto, podrán utilizar puestos de trabajo y laboratorios hasta septiembre de 2019. Además, reciben un amplio asesoramiento y entrenamiento por parte de las universidades participantes durante el lanzamiento al mercado. Ya se han establecido las instalaciones de producción en Polonia. Entonces, la ventaja de los fundadores en casa debería valer la pena - después de todo, la producción es más barata que en Alemania, manteniendo al mismo tiempo una alta calidad. "Actualmente se están creando todas las demás estructuras necesarias", Filip Wawrzyniak da una idea de la situación actual. "Después de la beca, seguimos buscando un inversor estratégico y un socio que nos apoye en la financiación de la puesta en marcha de la producción, así como en sus conocimientos empresariales". Entonces nada se interpondría en el camino de la (r)evolución de la horticultura urbana. ®

Autor: Antje Annika Singer

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