• Jan Lehmhaus

Maravillas en miniatura.

Autómata. Hace más de 150 años, talentosos mecánicos comenzaron a recrear seres vivos en autómatas artísticos. Estos pájaros cantores, humanos y perros dominan los movimientos y patrones más complicados. Sin embargo, su rendimiento sólo conoce una dirección: hacia arriba.

El ave es diminuta, pero revolotea en su jaula dorada. Gira fuerte y alegremente, como si estuviera vivo. De hecho, sin embargo, es una máquina. Su canto conmovedor surge de una complicada interacción de fuelles y flautas, controlada por un delicado movimiento de rueda y palanca que inventó un genio técnico hace más de 150 años: Pierre Jaquet-Droz.

Jaquet-Droz, nacido en 1720 en el Jura suizo, estudió primero filosofía antes de dedicarse a la fabricación de relojes y máquinas expendedoras. Desde finales de la Edad Media, los movimientos no sólo han movido las manos, sino también las figuras. Dando vueltas y vueltas. O de un lado a otro al ritmo de la fuga.

Pierre Jaquet-Droz perfeccionó el llamado "autómata" con una atención científica y meticulosa al detalle. Ahora se crearon maravillas mecánicas, que parecían moverse irregularmente y por lo tanto parecían estar vivas. Pájaros del tamaño de un colibrí, alojados en una caja de rapé dorada, saltaban al abrir y cantaban. Los pastores tocaban melodías con la flauta. Constructores y artesanos crearon animales danzantes, cascadas relucientes y cuartetos de cuerda perfectamente sincronizados.

En los tribunales de Europa y en sus capitales, los constructores de máquinas expendedoras mostraron sus creaciones más difíciles a cambio de una remuneración. El mismo Jaquet-Droz, por ejemplo, construyó tres androides - réplicas humanas de 70 centímetros de alto - que pueden escribir, dibujar e incluso tocar un órgano. Todavía se pueden ver hoy en día en el Kunsthistorisches Museum de Neuchâtel.

"Sin embargo, se vendieron principalmente obras más pequeñas, como las jaulas de pájaros cantores y las cajas de música con escenas en movimiento", dice Stefan Muser, propietario de la casa de subastas Dr. Crott, que también se ocupa de este nicho, además de los relojes históricos. Los coleccionistas de estas piezas no sólo están satisfechos con la finura técnica y la elaborada decoración. También los valoran como testimonios de la historia intelectual. Y como una inversión lucrativa.

El pajarito que canta -Jaquet-Droz construyó algunos de ellos- consiguió unos 300.000 dólares en una subasta en Antiquorum hace unos años.

Un par de pistolas fabricadas alrededor de 1820 por los hermanos Rochat, de las que no disparan balas sino pájaros cantores en miniatura, fueron a parar a un coleccionista de China por seis millones de dólares en una subasta de Christie's en 2011.

El propio Stefan Muser subastó en 2013 una caja de pájaros cantores, también de Frères Rochat, que se fabricó hacia 1815 para el mercado chino. Trajo 475.000 euros. "Por supuesto, es difícil dar promedios. Pero el hecho de que el valor de la lata se haya duplicado en 15 años ya es representativo de este género", explica el experto.

Los aumentos de precios de los últimos años se deben principalmente a dos circunstancias. "En primer lugar, el stock de piezas de primera clase de los siglos XVIII y XIX es muy pequeño", informa Muser, "incluso los hallazgos del ático o las gangas del mercado de pulgas son muy improbables en esta zona". Y en segundo lugar, la escasez de oferta en los últimos 20 años se ha enfrentado a una demanda creciente de los coleccionistas de disolventes, especialmente de los chinos. La afición por las maravillas mecánicas tiene una larga tradición en la tierra del centro. Desde finales del siglo XVIII, son uno de los bienes de exportación más valiosos de Europa. El cuento de hadas de Andersen sobre el ruiseñor mecánico del emperador puede tener un eco en él.

"Hoy en día, los coleccionistas chinos vuelven a dominar el mercado", explica Muser, "tampoco encierran los tesoros en cajas fuertes, como hacen los coleccionistas alemanes, sino que los exhiben con orgullo en vitrinas de sus clubes". Se dice que en algunas de estas reuniones exclusivas, los relojeros permanentes se ocupaban del perfecto estado de las delicadas antigüedades.

Aquellos que lo busquen intensamente encontrarán piezas interesantes incluso desde los primeros días de las máquinas expendedoras de cantidades de cinco dígitos. "Al principio, en el Renacimiento, una antigua especialidad alemana", explica Muser, "procedían de Augsburgo, Nuremberg o Praga, los centros científicos de su época".

El reloj de mesa dorado, por ejemplo, que el Dr. Crott compró la primavera pasada por 45500 euros, viene del sur de Alemania. "A la hora, el hombre del centro mueve la cabeza, el extraño bestiario del perro, la pantera y tres conejos corre en círculos, salta arriba y abajo", dice el experto. "Estas piezas fueron ofrecidas por los diseñadores a una clientela exclusiva y tienen una historia de procedencia correspondiente: cardenales, casas principescas, grandes comerciantes".

La base mecánica y energética de estas increíbles hazañas es proporcionada en muchos casos por los movimientos. Las escenas en movimiento, sin embargo, son mucho más que un simple accesorio para la medición del tiempo, son el asombroso tema principal de una pieza de este tipo.

"Por lo tanto, los coleccionistas necesitan un nivel mucho más alto de experiencia que cuando compran relojes históricos", explica Stefan Muser, "después de todo, el comprador debe ser capaz de evaluar con precisión toda la complejidad de la construcción y su estado. Porque si hubiera problemas con la mecánica antigua, podría haber "un puñado o dos especialistas" en el mundo que podrían restaurar tales cosas.

Compran por calidad y autoría prominente. Sin embargo, esto es a menudo difícil de aclarar. Muchas máquinas expendedoras de los siglos XVIII y principios del XIX no están firmadas o sólo lo están de forma poco clara. "A veces tenemos que ser casi detectives para determinar la posición exacta", explica Susanne Benz, colega de Muser. Antes de la última subasta de Dr. Crott, había analizado una lata con un motivo mítico que podría haber venido de Jean Abraham Lissignol, un maestro pintor de esmaltes. Sólo que al principio no fue posible probar su autoría. "Finalmente descubrimos su firma", recuerda Susanne Benz, "que estaba finamente inscrita microscópicamente en el dobladillo de una capa roja".

Una nueva generación de fabricantes de máquinas expendedoras se está asegurando ahora de que la oferta para los amantes no se agote por completo. En el SIHH de este año, el Salón de Ginebra de Relojería de Alta Relojería, un producto completamente sin reloj de la colaboración de MB&F, Reuge y Nicolas Court, fue una de las piezas que hablaron: "Kelys & Chirp" es el nombre del desigual par de tortugas mecánicas que se balancean lentamente y un pequeño pájaro que salta de su caparazón: revoloteando y revoloteando. Los 72 ejemplares de la serie limitada cuestan 49900 euros cada uno, posiblemente una inversión en el futuro del coleccionista.

Y de alguna manera todavía hay esperanza de un gran descubrimiento. Porque no se conoce el paradero de todos los autómatas importantes documentados. Se dice que el "antepasado" de los pájaros cantores mecánicos, Pierre Jaquet-Droz, por ejemplo, no sólo ha tocado sus androides en las cortes de Europa, sino también una "gruta" que parece perdida: un paisaje en miniatura lleno de diversiones, músicos, cascadas y, por supuesto, pájaros cantando, revoloteando.

Si partes de este milagro aún no se reconocieran en un depósito del castillo, serían una sensación. Y vale varias fortunas;

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Automata - el mundo como teatro mecánico.

El revolucionario francés Jean Paul Marat hojea cómodamente a través de una pila de manuscritos, naturalmente en la bañera. Una familia de ovejas vive en el idilio del ático de clase media. Un carnicero corta chuletas de cordero por debajo con un hacha.

Los autómatas con los que sus creadores glosan la historia y la literatura del mundo -Marat fue asesinado en la bañera- son parientes lejanos del Autómata, igual de asombrosos y entretenidos.

El historiador de arte Schnuppe von Gwinner se ha ocupado de este nicho en el mundo del arte desde el cambio de milenio y también conoce a los primeros, en su mayoría británicos, protagonistas de la escena. "Paul Spooner se inspiró en los años ochenta en los telares mecánicos de su esposa, y luego desarrolló escenas cada vez más complejas de la mitología y la historia (del arte) sobre la base de los engranajes de madera, las palancas y los discos de leva. O podría inventar su propio juego, a menudo con un sentido del humor muy sarcástico".

Alrededor de Spooner pronto surgió toda una escena de artistas de autómatas. "Todos ellos son verdaderos nerds", sonríe von Gwinner: "Muchos eran en realidad profesores, como se puede ver no sólo en el material educativo citado, sino también en la intención educativa. Y aunque muchos artistas tomaron como modelo juguetes de hojalata de la década de 1920 o satirizan las maravillas mecánicas del siglo XVIII como Pierre Mayer (un niño pequeño se esconde en su típico ajedrecista oriental), los autómatas no son impulsados por un resorte principal como las piezas históricas, sino por una manivela de mano.

El observador así los anima inmediatamente, experimenta la transformación del simple movimiento circular en una multitud de acciones diferentes. Por eso, los autómatas no son -como sus predecesores- la alta tecnología de su tiempo, sino decididamente de baja tecnología. Y los diseñadores tampoco ocultan sus planos de construcción, sino que los muestran en YouTube.

Las piezas individuales de gran complejidad pueden costar alrededor de 20.000 euros y se venden en todo el mundo. Sin embargo, aún no ha surgido una escena activa de coleccionistas que compita por las mejores obras en las subastas, dice Schnuppe von Gwinner: "Probablemente, casi ninguno de los artistas ha logrado vivir cómodamente con su trabajo.

En su galería online Craft2eu, la propia von Gwinner ofrece obras de Robert Race, entre otros, que trabaja muy minimalista con restos de restos flotantes y jetsam. El Teatro Mecánico del Cabaret de Londres también vende las obras de varios constructores de autómatas, con precios a partir de 40 o 50 libras.

Algunos artistas también han buscado nichos de mercado. Keith Newstead, por ejemplo, es conocido por sus máquinas de donación, que se encuentran en los vestíbulos de los museos británicos y recogen donaciones. La inserción de una moneda desbloquea la manivela, que luego anima escenas grandiosas. Cuando el verdugo de María Estuardo necesita varios intentos para separar la cabeza del torso, las damas de la corte que la rodean susurran más excitadas de golpe a golpe. Tales obras son mucho menos crueles que divertidas porque presentan los antecedentes de todos los relatos demasiado familiares.

Además de una escena de autómatas muy animada en los EE.UU., también hay jóvenes talentos aquí y allá en Alemania. En Hamburgo, Birgit Borstelmann crea pequeñas naves espaciales y escenas marítimas de madera a la deriva.

A diferencia del Autómata histórico, los Autómatas jóvenes no son todavía adecuados como objeto de inversión. Pero como sus principios básicos incluyen una construcción lo más simple y sólida posible, es probable que conserven su función y su valor añadido artístico durante muchos años.

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Autor: Jan Lehmhaus