• Philipp Wente

"Donde estamos es arriba."

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El tocadiscos. Jochen Räke vende un producto que ya no debería existir en el mundo digital. Pero debido a que sus tocadiscos son de los mejores y más bellos del mundo - y sirven al creciente deseo de concentración y desaceleración - su compañía Transrotor está creciendo. También ofrece al hijo Dirk una perspectiva brillante.

El 8 de marzo de 1979, Philips, el gigante de la electrónica, presentó su prototipo de Compact Disc a una selección de periodistas especializados. Sólo tres años antes, Jochen Räke había presentado su primer tocadiscos, el Transrotor AC, un aparato escultórico hecho de cristal acrílico, aireado, ligero y transparente. A pesar de que Räke y su pequeño equipo apenas pudieron satisfacer la demanda de la época, el disco digital de color plateado le hizo enojar: "Unos años más y luego fue por nosotros.

Ya de adolescente, Jochen Räke había montado su primer tocadiscos con un equipo de Inglaterra. Característica de su nombre: Connaisseur. En realidad, el hijo de un comerciante de maquinaria agrícola debería haber seguido sus pasos, incluso estudiando ingeniería, con un enfoque en la tecnología de la maquinaria agrícola, pero luego utilizó los conocimientos de mecánica a su manera.

A través de su trabajo de estudiante como vendedor de equipos de alta fidelidad, se convirtió en el importador general de Transcriptors, un fabricante británico de tocadiscos. Los tocadiscos fabricados en Inglaterra eran técnicamente muy superiores a los productos alemanes, pero iban a la zaga en cuanto a calidad y consistencia de las series.

Para el ingeniero mecánico y apasionado técnico electrónico Räke, esto significaba, en primer lugar, comprobar completamente cada transcriptor importado y, si fuera necesario, hacer que funcionara. "Solos en un solo brazo nos sentamos durante al menos una hora. El brazo montado en un solo punto era una solución realmente innovadora e innovadora. A menudo doblado y mal montado, era -especialmente en Alemania- pero no se podía entregar".

Jochen Räke hizo más y más mejoras a los transcriptores con el tiempo. Por consiguiente, a partir de 1973, marcó sus versiones optimizadas con su propia marca: Transrotor. Siguiendo su filosofía de máxima calidad, Räke desarrolló finalmente su primer modelo propio, el AC (para "vidrio acrílico"). Esto era nuevo en puntos esenciales y en el estado del arte: chasis, transmisión, rodamientos.

Räke también tenía ideas innovadoras en ventas. En los primeros años incluyó una tarjeta de garantía con sus plataformas giratorias 2200 Mark Transrotor-AC. Cualquiera que los devolviera rellenados con su nombre, edad, profesión, equipo de música, fecha y lugar de compra, recibía una placa con su nombre. El 95 por ciento de los compradores la utilizaban. Investigación de mercado asequible a través de la cual Räke aprende mucho sobre sus clientes. "La acción con las tarjetas de garantía sería absolutamente impensable hoy en día. No creo que nadie esté de acuerdo con eso. Por supuesto, sabíamos exactamente quién estaba comprando nuestro equipo en ese momento. Eran principalmente profesiones técnicas superiores".

A partir de entonces, Räke pudo desarrollar productos a medida para los conocedores de la técnica.

Sin embargo, fueron precisamente ellos los que se interesaron por los primeros reproductores de CD producidos en serie a partir del otoño de 1982. Te decidiste por el futuro, y era digital. El CD era supuestamente muy superior al disco analógico, no tenía chasquidos, ni arañazos, ni desgaste. Colecciones enteras de discos terminaron en la basura.

Ya en el año siguiente al lanzamiento al mercado de la nueva tecnología digital, la facturación de Transrotor se había reducido en un tercio. Renombrados fabricantes de tocadiscos como Dual y Thorens quebraron. El pronóstico sombrío de Räke parecía ser cierto. Continuó con sus tocadiscos como antes. Y siguió tratando de optimizar la calidad de sus productos.

Su tendencia a investigar siempre meticulosamente las mejoras en los detalles de diseño, a menudo descuidados, finalmente permitió que su empresa sobreviviera. Para que sus tocadiscos sean menos sensibles a las influencias mecánicas externas, trabaja con compuestos de goma que amortiguan las vibraciones. Como subproducto, se crearon unos pies absorbentes de alta amortiguación - Räke los denominó Transrotor Speaker Pucks - que recuerdan en gran medida a las plataformas giratorias de sus plataformas giratorias, que están equipadas con pesos adicionales redondos. A principios de la década de 1980, los discos sustituyeron las entonces populares pelotas de tenis y squash bajo los altavoces.

Poco tiempo después incluso desarrolló discos jumbo con un marco metálico para altavoces más grandes. Los ingresos de este negocio adicional compensaron con creces el descenso de las ventas de los tocadiscos. Tiempos dorados a pesar de la caída de la demanda.

"La euforia sobre el CD, el nuevo portador de sonido'ideal', propagado por líderes de opinión como Herbert von Karajan, fue afortunadamente seguido rápidamente por la desilusión", recuerda Räke. La charla del sonido digital duro y sobreanalítico hace las rondas. El sonido analógico más cálido y diferenciado es ahora el punto de referencia con el que los reproductores de CD deben medirse a sí mismos. "Suena casi como un disco", se convierte en una parte integral de los resultados de las pruebas para reproductores de CD especialmente buenos.

Los dispositivos de Räke se convirtieron en la referencia para el concurso digital. Después de un largo período de sequía, el análogo de repente se convierte en cadera de nuevo. Una afirmación para los que siempre lo han sabido. Al igual que la esposa de Jochen Räke, que lo alentó una y otra vez durante los años de crisis: "¡Jochen, no te rindas con las plataformas giratorias! Sólo espera y verás, volverán".

Cuando el renacimiento del disco comenzó a principios de los años 90, muchos retornantes analógicos tuvieron que aprender que muchos de los modelos de tocadiscos conocidos y sus fabricantes ya no existían.

Las pocas compañías que quedan, incluyendo Transrotor, están experimentando un verdadero boom. Los clientes exigentes exigen equipos de calidad cada vez mayor. Y están dispuestos a invertir mucho dinero en tecnología phono.

Las plataformas giratorias se consideran tecnológicamente maduras y, por lo tanto, preparadas para el futuro. A diferencia de la CD, que es víctima de la segunda revolución digital. Hoy en día, cualquier portátil puede convertirse en un reproductor de música de gama alta en combinación con la tecnología de red adecuada. Sin partes móviles, sin motor que vibre o transmita vibraciones. En el reproductor de red, escuchar música completa sus décadas de metamorfosis - desde la goma laca y el vinilo hasta la cinta, el cassette y el CD hasta la existencia sin sonido como un archivo de audio de Internet.

El oyente de música digitalizada no necesita ni un archivador ni un estante para CDs. Encuentra su música en el Explorer. Y el sonido de los PCs audiófilos también se está acercando al de los mejores tocadiscos del mundo, más de lo que cualquier otro reproductor de CD ha sido capaz de hacer. "Mientras tanto, la gama puramente digital de archivos de alta resolución ha llegado a nuestro nivel de sonido. Ni siquiera los amplificadores y altavoces más caros marcarán la diferencia con los discos analógicos", admite Räke: "Para obtener una calidad similar de un disco, se necesita un equipo de muy alta calidad como el nuestro. Y cuestan en consecuencia."

Los Räkes se oponen a la revolución digital con el "registro filosófico". Lo especial de un tocadiscos es que los clientes se ocupan específicamente de los productos, de la compra de discos y de la configuración del dispositivo. "A diferencia de una computadora, un tocadiscos es un verdadero aparato de música."

Experimenta cómo esto se refleja en su comportamiento en demostraciones y ferias de todo el mundo. "Tan pronto como un tocadiscos analógico entra en juego como fuente de la música, la gente se vuelve más tranquila, completamente concentrada en la música. La atracción, obviamente, reside en la restricción. No hay saltos de índice secuencial hacia adelante y hacia atrás. Los amantes de la música escuchan una página entera de discos, de 15, 20 minutos, incluso las piezas que no les gustan tanto".

El disco es obviamente la comida lenta del negocio de la música.

Jochen y Dirk Räke sirven exactamente a este segmento con sus máquinas de placer analógicas, que hoy en día son construidas por 15 empleados en Räke HiFi en el sótano de un gran chalet en Bergisch Gladbach, en Renania.

Las plataformas giratorias Transrotor, hechas a mano aquí durante horas, están entre las mejores del mundo. Pesan hasta 220 kilogramos. Obras maestras técnicas de acero inoxidable, aluminio, latón, vidrio, vidrio, vidrio acrílico, plásticos de última generación y pizarra natural. Construido para la eternidad, altamente pulido, cromado o incluso dorado. Todo ello subordinado a un único objetivo, dejar que el delgado disco de vinilo negro gire a una velocidad uniforme con la menor perturbación posible. Sus clientes gastan una cantidad relativamente grande de dinero en ella: La unidad FMD de Artus está con 118000 euros en la lista de precios, tenga en cuenta que no se necesita una camioneta y una camioneta.

"Hoy," dice el empresario,"la empresa está en mejor forma que nunca. Y eso tiene mucho que ver con el hecho de que mi hijo ha estado con nosotros durante diez años".

Dirk Räke ha estado fascinado por la música desde su infancia. Aprende a tocar el violín y la guitarra, estudia musicología, interrumpe sus estudios y se desvía, concretamente, en la industria editorial. En 2007 se incorporó a la empresa de su padre. "He sido aprendiz de mi padre desde que tengo memoria. Sin exagerar: Como cuento para dormir, mi padre me explicó una vez cómo funciona un arma de fuego". Jochen Räke añade: "Nunca hemos hablado mucho de otra cosa que no sean tocadiscos. Eso empezó en el desayuno. Y luego durante todo el día."

Hasta que su hijo se unió a Räke GmbH, Jochen Räke se había concentrado principalmente en su mercado nacional: "No presioné tanto la exportación. Aunque hablo inglés bastante bien, escribir y hacer todo en inglés es un trabajo duro para mí". Dirk Räke es, por lo tanto, responsable de los negocios internacionales desde el principio. Hoy en día, los dos de Bergisch Gladbach venden 1200 tocadiscos al año, más que nunca. "En la última década, hemos trabajado mucho más para los mercados internacionales. En el pasado, la mitad de nuestras ventas se realizaban en Alemania, hoy es algo menos del 45 por ciento", explica Dirk Räke.

Hoy en día, los dos son dos gerentes iguales en la GmbH. Y han acordado una clara división del trabajo: La exportación, toda la distribución en el extranjero, es el negocio de la segunda generación, tanto el mercado nacional como la producción permanecen con el fundador de la empresa. Ahora desarrollan nuevos dispositivos juntos, mano a mano. "Dirk Räke lo llama"muy elegante".

Pero no siempre fue así: "Al principio ya habíamos discutido mucho. Claro, alguien entra en una empresa que funciona automáticamente y tiene su propia cabeza, su propia voluntad y sus propias ideas. Después de un tiempo, sin embargo, todo se calmó. Probablemente también porque no tengo un ego tan grande que creo que tengo que hacer todo de manera diferente. Quiero hacer mi trabajo divertido para todos aquí. En esencia, quiero que la empresa siga como está. También porque creo que sólo puede funcionar de una manera u otra. Qué arrogante sería si dijera que ha ido mal durante 40 años".

Sin embargo, no tienen un plan concreto para la transferencia de la empresa. Aunque este también es un tema de vez en cuando, no se han anotado diez puntos que determinen cuándo se debe o no se debe hacer. Jochen Räke:"Ya no podía dirigir la empresa como ahora lo hago yo solo. Ahora tengo 76 años, y mi trabajo aquí finalmente ha terminado. Golpeado en la madera, todavía me siento bien y creo que soy el amo de la situación. Dirk, debes decirme si ese ya no es el caso." "En la práctica, las cosas ya se mueven muy lentamente de una mano a otra", responde Dirk Räke. Jochen Räke:"Sí, seguimos siendo socios iguales. Pero en algún momento tengo que decirme a mí mismo, también, que eso es todo para mí ahora. y salir a hurtadillas de aquí lentamente."

Dirk Räke es una persona pragmática y paciente. El giro estoico de los transrotores parece haberse transferido a él: "Ciertamente no alcanzaré el estatus icónico de mi padre. Pero no tiene por qué serlo, puedo aceptarlo ahora. Tal vez algún día algo salga de mi bolígrafo. Espero que aún me queden unos años por delante".

Autor: Philipp Wente

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