• Yvonne Döbler

Con el viento.

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Constructor de barcos. Construir un barco es un gran riesgo empresarial para una pequeña empresa. El trabajo de desarrollo consume mucho tiempo y capital. Y el éxito es incierto. Para el maestro constructor de barcos Markus Glas ya ha valido la pena una vez. Ahora lo está intentando de nuevo.

"En principio, cada barco que hemos desarrollado siempre ha tenido algo que ver con el periodo de mi vida", dice Markus Glas: "En realidad, construyo barcos del grupo objetivo para el grupo objetivo".

Markus Glas es Campeón del Mundo, Campeón de Europa múltiple y Campeón de Alemania en Vela Dragón. Es el socio gerente de Glas Bootswerft. Y hoy cumple 61 años. "He analizado lo que ya está en el mercado para el grupo objetivo 50+ y lo que realmente quieren. A partir de esto se creó nuestro bote eléctrico ligero hecho de plástico. Esto es perfecto para los hermosos giros de verano y el paseo para cenar en el club más cercano. Y seamos honestos: A partir de cierta edad, la lona puede ser un poco tediosa de levantar. Entonces es perfecto tener un barco elegante y elegante que pueda aguantar la lluvia durante unas semanas sin problemas".

El barco costará alrededor de 130000 euros de la mano del maestro. A principios de abril se verá en el lago Starnberg. Un momento emocionante para el emprendedor. Porque un nuevo desarrollo es una inversión de capital intensivo. ¿Valdrá la pena?

No es la primera gran aventura empresarial de la familia Glas. En las estanterías de la oficina de Possenhofen, en el lago Starnberg, se encuentran modelos de madera de barcos pintados con elegancia. El certificado de maestro artesano del fundador de la empresa - es el abuelo de Markus Glas y se llama así y también su padre Markus - cuelga en la pared. Al lado se encuentra uno de los dos almacenes de invierno para un total de 250 embarcaciones. "La familia ha tenido esta ubicación desde 1530. Originalmente éramos pescadores y todavía heredamos el derecho a pescar de una generación a otra, pero uno de nosotros siempre tiene que ser un maestro de la pesca".

Cuando se fundó la empresa en 1924, la pesca seguía siendo un negocio rentable. El enfoque empresarial, sin embargo, ya está en la construcción de pequeños botes de remos de clinker que se parecen un poco a los barcos vikingos con sus tablas superpuestas.

Markus Glas, el mayor, paga a sus 13 hermanos, recupera tierras del fragmentado patrimonio familiar y construye nuevos edificios: un taller, un campamento de invierno y amarres para barcos junto al lago. Hablando de literas: Hay listas de espera en los clubes de yates. Por regla general, el importe del curso es de 4.000 euros anuales. El almacenamiento invernal tiene un costo extra. Si ordena su barco en Glas, obtendrá uno de inmediato.

El segundo Markus Glas, que ahora tiene 86 años, toma el relevo a principios de los años 50 y complementa la política empresarial de su padre con la construcción de nuevas embarcaciones a motor y las reparaciones. También establece un récord mundial de velocidad con sus propias lanchas a motor en las vías navegables interiores. Su hijo, el tercer Marcos, pasó su juventud navegando y en el taller.

Markus Glas junior aprende a construir barcos, hace de maestro y navega cada vez con más éxito en la clase de los dragones. Se convierte en Campeón del Mundo, cinco veces Campeón de Europa y doce veces Campeón de Alemania. "Por supuesto, esto ha aumentado enormemente la demanda de nuestros veleros", dice Glas.

La cometa es una embarcación de regata, cuyas dimensiones se especifican en el reglamento de competición. Por ello, Glas pone a disposición de sus embarcaciones la inconfundible flecha dorada de doble punta, que recorre en la madera toda la cara del casco, la nueva marca del astillero. "Hemos construido unos 200 dragones. Quien navega en regata, compra el barco que va adelante." Se invierten hasta 1800 horas de trabajo por barco de madera, precio de compra de una cometa de GFK apta para regatas: desde 90000 Euros.

Pero entonces el viento gira.

"En el pasado, sólo los aficionados participaban en las regatas de dragones y nosotros éramos los mejores. Hoy, por otro lado, el 80 por ciento de las clases internacionales son profesionales. Se les paga por navegar y entrenar durante todo el invierno en Lisboa, el sur de Francia o Dubai. Tienen entrenadores, sparring partners, una tripulación bien ensayada y barcos cuyos costes de desarrollo están cubiertos por el dinero del patrocinio. No podíamos seguirles el ritmo. No como marinero. Y no como constructor de barcos."

Markus Glas tiene que inventar algo completamente nuevo. Y es una oportunidad de ver algo muy antiguo. "En 1914, el Kaiser Wilhelm hizo desarrollar una clase especial: el L-boat. Tiene un casco alargado, un francobordo muy bajo y un aparejo alto sobre él. Un elegante yate, cuyas dimensiones y precio fueron determinados por el emperador para hacer que el costoso deporte de la vela sea asequible para más ciudadanos. Estos barcos navegaron después de la Primera Guerra Mundial por todas partes en los lagos alemanes y más tarde, en los años 50, especialmente en el lago Starnberger muy activamente. Sólo el dragón los había reemplazado".

¿No se podría hacer un seguimiento de esta historia de éxito?

"Los L-boats tenían dos grandes desventajas: podían hundirse, y eran difíciles de gobernar. Así que pensé en una versión moderna, un barco con mamparos contra el hundimiento rápido, que pudiera ser gobernado fácilmente con una pala de timón independiente". Glas comienza a dibujar y a construir con el ingeniero Klaus Röder su primer barco de desarrollo propio. "Al principio, sólo queríamos continuar con la Clase L. Pero en Düsseldorf había un viejo marinero de L-boat que formó una asociación de clase y prohibió el uso del nombre L-Boot. Por eso necesitábamos algo completamente nuevo. Llamamos a nuestro barco de regata de nueve metros L95." L95, porque el vidrio deja que se riegue en 1995.

La demanda de cometas nuevas ya está disminuyendo ligeramente cuando el barco L95 vuelve a llenar la cartera de pedidos. Es un yate de competición así como un elegante barco de recreo y rápidamente tiene muchos aficionados entre los navegantes. Lo que probablemente se debe también al hecho de que el barco es simplemente hermoso: la madera de caoba está lacada en brillo, los accesorios son de alta calidad. "La gente aplaudía la orilla mientras pasábamos."

La siguiente novedad del astillero se produjo en 2001: el 45er es un barco de regata de 10,5 metros de eslora con una gran bañera, que también puede utilizarse para deportes de ocio debido a su facilidad de manejo.

"Dicen: "Puedo tumbarme en la espalda, es una gran escalera de baño, no necesito hacer nada, porque mi marido puede navegar solo" "Nuestros mejores vendedores son, por tanto, las mujeres de nuestros clientes", sonríe Glas. Antes de la compra, sin embargo, hay discusiones detalladas, cuyo resultado suele ser un contrato de construcción de diez páginas: "Material utilizado, disposición de los accesorios, tamaño de la vela, número de vela, tapicería - todo está determinado, entonces no hay disputa después". El precio: 300000 euros.

Dos proveedores están construyendo los cascos - porque no hay suficiente espacio en el taller para tener los moldes de los seis modelos de barcos del astillero en stock. Los constructores de barcos necesitan tres meses para terminar los barcos más pequeños. Para los más grandes, son seis meses.

Algunos propietarios vienen durante la fase de construcción y le echan un vistazo. "Es algo especial cuando un barco se construye según las propias ideas. Puesto que trabajamos a mano, aún es posible hacer pedidos especiales". Por supuesto, se facturarán. "Una pequeña empresa debe asegurarse de que no sólo tiene los libros de pedidos completos, sino también los costes bajo control - Dominik vela por ello."

Mientras tanto, los hijos Max y Dominik, ambos de 30 años y maestros constructores de barcos, toman el timón poco a poco. "Estoy empezando a renunciar a más y más tareas. Dominik dirige la parte comercial, Max el taller".

Mientras tanto, dice Markus Glas, muchas cosas han cambiado en el astillero. Cada generación tiene que hacerlo tal y como les conviene. "Reforcé el nuevo edificio y mis hijos introdujeron estructuras y procedimientos empresariales. Yo era más un tipo con mangas de camisa".

Esto ya se ha demostrado en la construcción del barco eléctrico. "El progreso del proyecto se discute semanalmente y estamos absolutamente a tiempo", dice Glas. Gracias a su formación adicional como electricista, Dominik puede proporcionar información valiosa y respuestas competentes a todas las preguntas sobre el motor. "Discute con los compradores las ventajas y desventajas de las baterías de litio más caras en comparación con las baterías de plomo simples. Sobre la tecnología de las baterías, que también se utiliza en el BMW i3. O sobre el motor. Todo está en la bolsa".

Glas no duda que el nuevo barco eléctrico llegará. En la mayoría de los lagos sólo se permiten barcos con motores eléctricos y el grupo objetivo es simplemente perfecto. "Hemos diseñado exactamente lo que los marineros mayores necesitan."

Pero ahora se toma un descanso con las innovaciones. Los fines de semana Markus, Dominik y Max Glas volverán a navegar en regatas, conocerán nuevos y viejos clientes y anunciarán su deporte y sus barcos. Al final de la temporada, la cartera de pedidos suele estar llena. "Y además," sonríe Markus Glas,"Max también debe ser su maestro de la pesca. No es que vayamos a perder nuestros derechos de pesca".

Embarcaciones antiguas como inversión.

"En el mundo de los barcos, no es lo mismo que en el de los coches", explica Markus Glas: "Hay una clase de coche clásico, pero apenas funciona como inversión de capital. Porque los costes de mantenimiento son simplemente demasiado altos para eso. Cada barco, por ejemplo, tiene que ser repintado después de cinco años. Y con barcos de madera, hay algo que hacer cada año". Como prueba, Glas cita el ejemplo de un entusiasta de la vela que hizo restaurar este año un crucero de los años 60 por 500.000 euros. "Si quisiera vender el barco ahora, no conseguiría 200.000 euros por él." Sólo en los EE.UU. hay una escena seria que colecciona viejos barcos a motor - Hacker, Riva o Christ Craft. "Estos barcos prometen una cierta estabilidad de valor", dice Glas, "pero también es muy caro mantenerlos en óptimas condiciones. Un negocio como el de los coches viejos no se hace con los veteranos en el campo de regatas".

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Autor: Yvonne Döbler

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