• Dr. Ludger Wess

Guarda ese viejo hierro.

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Puesta en marcha. Los caballos han sido herrados con herraduras durante más de 1000 años - en la era de la alta tecnología esto por sí solo es un poco anacrónico. De hecho, incluso daña la salud de los caballos. Un equipo de jóvenes fundadores -todos ellos sin jinetes- ha desarrollado una alternativa.

Las innovaciones a menudo se producen por casualidad. Bennet Klein y Simon Salowsky, dos desarrolladores de la industria de la impresión en 3D, fundaron Trindo Digitalmanufaktur GmbH en 2013 y la convirtieron en una empresa de servicios y desarrollo de productos para la innovadora tecnología de producción de impresión en 3D. No tenían nada que ver con los caballos hasta entonces.

En una cena juntos, una amiga, ella misma una jinete entusiasta, describió su dolor. Su caballo tenía problemas en el casco una y otra vez, causados por los hierros, que se clavan en el casco con seis clavos largos. Para el animal, Klein y Salowsky aprendieron a caminar descalzos, aunque fuera la manera más saludable. Pero debido a las cargas adicionales en las carreteras de asfalto y grava o al peso del ciclista, la protección del casco es absolutamente necesaria.

El problema: Los agujeros causados por los clavos son puertos de entrada para bacterias y hongos. El amigo quería saber si no sería posible imprimir algo similar en plástico, una especie de zapato que sólo se usaría si el caballo tuviera que caminar sobre superficies problemáticas.

Al principio, los dos se asombraron del hecho de que los caballos de hoy en día todavía utilizan una tecnología que fue desarrollada por los romanos hace unos 1500 años y que no ha sido cambiada desde entonces. También preguntaron a los amantes de los caballos y a los veterinarios sobre otros riesgos y efectos secundarios, y descubrieron que el hierro rígido también desactiva la absorción de impactos de los cascos porque evita que el casco absorba cualquier desnivel. Por lo tanto, todos los impactos se transfieren directamente a los tendones y las articulaciones. La circulación sanguínea en las piernas también se ve afectada.

De repente se hizo evidente para los empresarios por qué ahora hay un movimiento de "pezuña desnuda" y por qué más y más profesiones y productos se han creado alrededor de la pezuña del caballo: Cuidadores de pezuñas, trabajadores de pezuñas, curanderos de pezuñas y ortopedistas de pezuñas, así como más de 30 fabricantes de unos 100 productos de protección de pezuñas diferentes. Todo el mundo conoce el problema, todo el mundo recomienda un producto diferente, pero nada funciona correctamente.

"Los anteriores intentos de diseñar zapatillas desmontables para cascos", explica Salowsky, "han fracasado debido a un desgaste demasiado rápido del material y a la falta de elasticidad. Son difíciles de poner y quitar, nunca encajan perfectamente, se tuercen durante el uso y los sistemas de bloqueo se rozan contra la pata del caballo. Algunos proveedores también utilizan adhesivos dañinos y agresivos. Incluso el producto mejor y más caro hasta la fecha no tiene desacoplamiento elástico, debe volver a colocarse después de cuatro semanas como muy tarde y tiene una bisagra, un punto débil distinto. Estaba claro que teníamos que repensar el concepto a fondo y por completo".

"Nos gustó la idea de crear una conexión temporal que contendría elementos rígidos y flexibles", añade Klein. "En realidad, el producto sólo debe usarse cuando sea necesario y, por lo tanto, debe ser fácil de colocar y retirar. Con estos requisitos en mente, comenzamos a desarrollar y probar prototipos".

El resultado es la protección del casco "Goodsmith". Un operario lo adapta primero individualmente al casco de cada caballo, teniendo en cuenta la forma del casco y las posibles deformaciones. De esta manera, los pilotos pueden enganchar la protección del casco por sí mismos en cuestión de segundos con el sistema de velcro y salir de la bicicleta. La retirada es igual de rápida. Dependiendo del uso, los prototipos iniciales aguantaron hasta 800 horas en condiciones de laboratorio.

Actualmente se ha iniciado una segunda fase de prueba para probar 100 cascos durante 100 días y realizar ajustes técnicos adicionales si es necesario.

"La ventaja para el caballo es claramente la movilidad del casco", explica Salowsky: "La palabra mágica técnica es el desacoplamiento elástico. Los elastómeros están situados en las orejetas para absorber los picos de carga. También utilizamos materiales de la industria: carbono, polímeros de alto rendimiento y velcro. El carbono es flexible y extremadamente ligero. Es capaz de soportar los movimientos naturales del casco. Así que el mecanismo del casco funciona de nuevo como en la naturaleza."

La capa especial de abrasión consiste en un material plástico en el que la abrasión se produce muy lentamente. "Un jinete promedio puede usar nuestro producto durante aproximadamente un año", promete. Una ventaja adicional es que la protección del casco de Goodsmith puede incluso asumir funciones ortopédicas si es necesario, por ejemplo en el caso de una malformación de los cascos.

Los pilotos se convencen rápidamente de la idea de los dos. Pero, ¿también se puede utilizar para ganar dinero? ¿No encontrará el producto una resistencia masiva de la herrería clásica? "Ese no fue el caso en absoluto", dice Klein. "Los propios herreros se muestran cada vez más escépticos ante la vieja herradura. Usted puede ver que muchos jinetes cambian a otros productos y ya no quieren que sus caballos sean planchados. Nuestra tecnología es, por lo tanto, una verdadera alternativa para ellos. Los herreros actúan como revendedores y adaptan Goodsmith antes del primer uso. No ganan mucho con las herraduras: el hierro cuesta unos dos euros de compra y unos cuatro o cinco euros de venta. Nuestro producto, por otro lado, les ofrece una comisión significativamente mayor a un precio de venta de alrededor de 90 euros".

Allí donde inicialmente sospechaban una fuerte resistencia, los fundadores encontraron un canal de ventas tan atractivo. Pero los dos son también "nativos digitales", usuarios constantes de Internet desde su juventud. Por lo tanto, utilizan todos los medios de comunicación en línea como canales de distribución. "Habrá una aplicación", dice Klein. "Y el sitio se llamará good-smith.com. Además, estamos diseñando un blog llamado hufglueck.de, en el que escribirán varios especialistas en caballos y jinetes profesionales. Recogerán un amplio espectro de temas y así crearán una especie de revista en línea para los jinetes. También estamos planeando un marketing influyente a través de YouTube, Facebook e Instagram. Y como embajador de la marca, hay un jinete con un caballo de película a bordo que ya tiene varios 10.000 seguidores en importantes canales de medios sociales hoy en día".

Ya se ha planificado una de varias asociaciones interesantes. "Tenemos buenos contactos con la empresa Geschenke24.de y, por lo tanto, pronto podremos hacer que nuestro producto sea refinado en diseño, por ejemplo, con piedras Swarovski. El Goodsmith también se puede fabricar en cualquier color que se desee, a juego con la manta del sillín o el color del abrigo. Los materiales permiten una fuerte individualización".

Para dar el siguiente paso, la empresa está buscando inversores. "Necesitamos 600.000 euros para impulsar el marketing y las ventas y poder prefinanciar la producción. Para ello, ofreceríamos una participación del diez por ciento. Esto corresponde a una valoración de la empresa de seis millones de euros".

Con esta inyección financiera, los empresarios quieren alcanzar el punto de equilibrio. Esto no parece imposible. Actualmente hay 1,2 millones de caballos en Alemania. El volumen de negocios en la industria de los cascos asciende a unos cinco mil millones de euros al año. "Incluso con una cuota de mercado del 0,5 por ciento en la región de habla alemana, alcanzaríamos el punto de equilibrio", calcula Klein: "Son entre 5.000 y 7.500 caballos equipados con nuestros productos". Tenía que ser:"Ya tenemos una afluencia gigante."

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Autor: Dr. Ludger Weß

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