• Gerd Hübner & Klaus Meitinger

"También podemos hacer electromovilidad."

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Vehículos eléctricos. La industria automotriz se enfrenta a la mayor conmoción de su historia. El proveedor automovilístico suabo ElringKlinger se encuentra en medio de todo esto. Hace diez años, Stefan Wolf (derecha), Presidente del Consejo de Administración, y Walter Lechler, Presidente del Consejo de Supervisión, explicaron en un informe privado por qué la empresa se estaba beneficiando especialmente de la optimización del motor de combustión.

Hoy, los dos describen ihren Weg en la era eléctrica. Cómo ElringKlinger se está convirtiendo en un proveedor de sistemas para sistemas de accionamiento alternativos.

Cuando el motor de combustión comenzó su marcha triunfal hace más de 100 años, la escena de la movilidad estaba dominada por los fabricantes de autocares. Pronto se hizo evidente que no eran particularmente buenos para evaluar si el oloroso y ruidoso motor de combustión tenía un futuro real. ¿Son los perfeccionistas de los motores de combustión los conductores del siglo XXI?

No es demasiado tarde para los grandes fabricantes de autos. Aber cinco a doce", meint Stefan Wolf, CEO del proveedor de la industria automovilística ElringKlinger: "Puede que haya hecho un poco de electromovilidad en el pasado, pero ha hecho un poco de movilidad eléctrica. Pero no con corazón y alma. Jetzt, también promovido por la problemática del diesel, entra en juego una enorme dinámica. Los fabricantes alemanes de primera calidad han anunciado entre diez y treinta modelos que se proponen ofrecer en los próximos años con accionamiento eléctrico puro. Los expertos de la industria asumen que la participación de los coches puramente eléctricos en las nuevas matriculaciones será de hasta el 25 por ciento para el año 2025".

Esto no quedará sin consecuencias para den Autostandort Alemania. Según un estudio reciente del Instituto ifo encargado por la Asociación Alemana de la Industria Automotriz (VDA), un abandono total del motor de combustión para el año 2030 amenazaría alrededor de 600.000 puestos de trabajo en Alemania.

Por supuesto, mucho depende de cómo actúen los fabricantes en el futuro. Después de todo, el mercado de la movilidad eléctrica también ofrece oportunidades para las multinacionales. Das El verdadero drama tendrá lugar un nivel más bajo - entre los proveedores de la industria automovilística, que según un estudio de la Asociación Alemana de la Industria Automotriz (VDA) son responsables del 75 por ciento del valor añadido de la industria automovilística alemana y dan empleo a unas 300.000 personas.

"No creerías cuántos proyectos de fusiones y adquisiciones tengo sobre la mesa", dice Wolf." "Hay muchas empresas medianas y familiares que se han adaptado perfectamente al motor de combustión. Aber sólo en él. Usted no tiene la fuerza financiera para cambiar. Y por eso quieren vender". Sólo que no había más compradores.

Por supuesto, hay buenas razones para ello. El sistema de accionamiento eléctrico elimina el 95 por ciento de lo que beim Verbrennungsmotor tiene bajo su capó - el sistema completo del tanque, la transmisión, el sistema de purificación de gases de escape, el control del motor y el turbocompresor. Piezas por valor de 4.500 euros, según han calculado recientemente los analistas del Berenberg Bank. A nivel mundial, se trata de un volumen de negocios de 400.000 millones de dólares al año. "Alcanzaremos la cima en ventas de motores de combustión interna en 2020/21", predice Wolf, "después de lo cual el crecimiento disminuirá". No hace falta mucha imaginación para suponer que las cosas se volverán muy difíciles para uno u otro proveedor.

Stefan Wolf sigue sonando sorprendentemente relajado. ¿No tiene bei ElringKlinger también el 95 por ciento de los empleados que trabajan en piezas para el motor de combustión? En juntas de culata, piezas de apantallamiento, módulos de carcasa para motor, transmisión y sistema de escape? ¿Y no es que sólo entre el uno y el dos por ciento del volumen de negocios de los suabos proviene de los coches eléctricos?

"Esto se debe únicamente al hecho de que la cuota de mercado mundial de los vehículos eléctricos es actualmente sólo inferior al uno por ciento", explica el Presidente Honorario del Consejo de Supervisión Walter Herwarth Lechler: "El factor decisivo es cómo se posiciona ein Unternehmen si el conmutador en nächsten Tag se convierte en electromovilidad. Von y usted puede obtener una unidad de celda de combustible terminada mañana. Nuevos módulos ligeros. Y componentes importantes de la tecnología de las baterías. Como proveedor, ya estamos muy bien posicionados en estas áreas".

De hecho, recuerda Stefan Wolf, los suabos se rieron mucho cuando ElringKlinger se involucró por primera vez en las pilas de combustible hace 16 años y luego en la tecnología de baterías hace diez años. "Eso costó mucho dinero. En los últimos diez años hemos invertido dos millones de euros en nuevas tecnologías de accionamiento. Sin la oportunidad de ganar nada a corto plazo", señala el CEO.

La estructura de propiedad de la empresa ya había sido una gran ventaja. Aunque cotiza en bolsa desde el año 2000, la familia Lechler posee el 52% de las acciones. Y establece la dirección." " La familia nunca ha estado interesada en los retornos a corto plazo, siempre ha estado dispuesta a arriesgar cualquier cosa. Nos concentramos en productos sofisticados e innovadores. Los hizo mejores hasta que casi no tenían rival. Y luego se globalizó. El desarrollo de nuevos conceptos de accionamiento alternativos también fue una decisión consciente y estratégica", explica Walter Lechler: "Estábamos seguros de que esto llegaría tarde o temprano, y entonces queríamos estar preparados.

Este enfoque ha dado sus frutos en el pasado. Bajo el cuidado de la familia y la dirección de von Stefan Wolf, ElringKlinger ha tenido un rendimiento excepcional en los últimos 20 años. Cuando Stefan Wolf se incorporó al departamento jurídico de la empresa en 1997, sólo había una pequeña empresa familiar en Dettingen an der Erms con un volumen de negocios de alrededor de 250 millones de euros y 2.000 empleados. Hoy en día macht ElringKlinger tiene alrededor de 1,6 mil millones de ventas y emplea a 9012 personas en 49 localidades.

Los suabos estaban dispuestos a tomar mucho dinero en sus manos por esto. Con 160 a 170 millones de euros al año, se construyeron nuevas plantas en todo el mundo: en Europa, Estados Unidos, tres en China y una en la India. Y la gama de productos ofrecidos era cada vez más amplia. Längst tiene el producto estrella, la junta de culata, que ya no tiene la importancia del pasado. "En 1997, generamos gran parte de nuestras ventas con juntas de culata. Hoy en día, este producto sigue representando algo más del diez por ciento de las ventas del grupo", erläutert Wolf

Esta no es la única razón por la que ambos no temen al futuro:  "Si mañana sólo tuviéramos coches eléctricos e híbridos, podríamos incluso aumentar significativamente nuestro valor añadido por vehículo", revela Lechler.

Mediante la venta de piezas para un vehículo con un motor de combustión clásico, calcula Wolf, ElringKlinger está generando actualmente ventas en el rango medio de dos dígitos en euros. "En el caso de los vehículos híbridos, que serán una tecnología de puente, estos pueden estar por término medio en la gama baja de tres dígitos del euro. Y si ponemos todo lo que fabricamos en un vehículo eléctrico, podríamos lograr contribuciones de ventas aún mayores por coche en el futuro".

"Suponiendo que todos los proyectos en los que estamos trabajando actualmente en las áreas de tecnología de construcción ligera y sistemas de accionamiento alternativos funcionen como creemos conveniente", reflexiona Wolf, "esto creará un considerable potencial de ventas para los próximos años". Los conocedores de la industria sospechan que se trata de cantidades realmente grandes. A largo plazo, esto podría suponer entre 1.000 y 2.000 millones de euros.

La dirección de ElringKlinger también se ve afectada por las perspectivas de beneficios para la nueva era. "En el caso de los sellos, por ejemplo, no queda mucho por optimizar. Puedes trabajar un poco más eficientemente o más rápido. Pero el margen ya no se puede aumentar significativamente. Das es diferente con nuestras innovaciones de producto en el campo de la construcción ligera. Tienen una gran demanda", sagt Wolf

En Dettingen, por ejemplo, se desarrolló un travesaño de bañera extremadamente ligero que, entre otras cosas, encaja detrás del salpicadero de un vehículo de nueva generación del mercado estadounidense. "En comparación con las vigas de acero utilizadas hasta la fecha, el resultado es una reducción significativa del peso", explica Wolf.

Hacer coches más ligeros siempre será un gran problema, independientemente del tipo de conducción. Porque menos peso significa menos consumo de combustible y menos CO2. Y más gama con coches eléctricos.

Desarrollos como este, explica Wolf, están estrechamente ligados al know-how que la empresa ha acumulado en las áreas tradicionales y que luego ha impulsado.

Lo mismo se aplica a la segunda esperanza para el futuro. Para las baterías de iones de litio, ElringKlinger fabrica las carcasas metálicas de las células y los importantes conectores de las mismas. "Estas son las partes más exigentes de la gesamten Batterie", erklärt Wolf, erklärt Wolf, "Las baterías de iones de litio se calientan mucho, esto es una carga para los conectores de las células. Primero se expanden extremadamente y luego se contraen de nuevo cuando hace frío. Si se rompen, la batería entera no funcionará. Se trata del desarrollo de materiales y de las herramientas adecuadas. Especialmente en el desarrollo y la fabricación de herramientas, tenemos un alto nivel de competencia".

En el desarrollo de otro producto innovador, la pila de combustible, den Schwaben se benefició de su experiencia en la producción de juntas de culata. "En las pilas de combustible, las placas bipolares superpuestas, el principal componente mecánico de las llamadas pilas, deben estar perfectamente selladas entre sí, de lo contrario la pila no funcionará", explica el director ejecutivo: "Y estamos muy familiarizados con el sellado.

Esto es particularmente interesante en vista del mercado chino. "A partir de 2022, los autobuses con motores de combustión interna ya no podrán utilizarse allí", explica Wolf: "Los vehículos propulsados por hidrógeno se consideran un concepto alternativo.

Esta perspectiva es probablemente también una de las principales razones por las que ElringKlinger sigue centrándose en las pilas de combustible, a pesar de que en la actualidad todo el mundo habla casi exclusivamente de la tecnología de baterías en el sector de la automoción. "A largo plazo, asumimos que la pila de combustible prevalecerá", revela Wolf. Este tipo de conducción simplemente ofrece ventajas significativas: "una mayor autonomía, ya que la energía se genera directamente en el vehículo, y un repostaje más rápido".

Pero esta decisión sigue siendo valiente. Hoy en día, un gran avance de esta tecnología parece estar muy lejos. Antes de que las pilas de combustible puedan utilizarse de forma generalizada, es necesario resolver una serie de problemas técnicos, sobre todo porque las pilas de combustible siguen siendo demasiado caras debido al recubrimiento de platino. En este caso, se necesitan otras soluciones técnicas para reducir los costes. Pero es probable que esto lleve muchos años. Además, la infraestructura de estaciones de servicio de hidrógeno sigue siendo prácticamente inexistente.

Una indicación de que Wolf no está solo con su visión llegó en febrero de este año. En el borde de la Cumbre Económica Mundial en Davos, varias grandes corporaciones, incluyendo Linde, Daimler, BMW, Toyota y Honda, fundaron el Consejo del Hidrógeno. Su objetivo es seguir avanzando en el desarrollo de la pila de combustible.

Para Lechler y Wolf, los nuevos desarrollos también deberían allanar el camino para un posicionamiento y una percepción empresarial completamente nuevos en el mercado. "A largo plazo, queremos alejarnos de los proveedores de piezas individuales y convertirnos en un proveedor de sistemas completo", explica el portavoz de los accionistas mayoritarios. Su título para ElringKlinger AG del futuro es: proveedor de sistemas innovadores para conceptos de accionamiento alternativos.

Un paso importante ha sido la participación en hofer AG y su filial hofer powertrain products GmbH en 2016. "Es la primera vez que tenemos la oportunidad de desarrollar una cadena cinemática completamente electrificada."

Al mismo tiempo, los suabos pisaron Silicon Valley. Recientemente, se estableció una sucursal que está en contacto con las jóvenes empresas con sede allí. "Usted sabe," dice Lechler,"hace más de 100 años, la región de Stuttgart desarrolló una gran fuerza innovadora porque había muchos fabricantes y proveedores de automóviles. Por eso tenemos que estar en Silicon Valley hoy. Aquí se crean empresas dinámicas en serie y se impulsan las innovaciones".

¿Puede ser realmente tan fácil pasar de ser un proveedor de motores de combustión interna a un proveedor de sistemas de nuevas tecnologías de transmisión? Ist no es un problema real? ¿La transición de un generador de ingresos a otro?

"Por qué", fragt Stefan Wolf: "La industrialización de estos temas es, por supuesto, un reto para realizar el crecimiento esperado de las ventas, para expandir aquí, para reducir allá. Pero eso no me asusta".

La tarea más grande es encontrar los empleados adecuados para los nuevos proyectos y llevar a todos en la empresa hacia el futuro. "Se eliminan las actividades simples en la producción. Para ello se crearán otros puestos de trabajo. Y para ciertas actividades se requieren cualificaciones completamente nuevas. Un ingeniero que se nos une hoy debe tener afinidad con los temas de electromovilidad. También necesitamos horarios de trabajo mucho más flexibles. Si no llegamos a otras formas allí, no tendremos una oportunidad", meint Wolf.

La participación en hofer también ha demostrado ser un paso inteligente en este contexto. Al fin y al cabo, allí trabajan unos 500 ingenieros, un potencial que ElringKlinger probablemente no habría podido alcanzar fácilmente. "Pero es igualmente importante que los buenos empleados, a los que a menudo hemos formado nosotros mismos, se queden con nosotros", erklärt Walter Lechler: "Aquí podemos hacer una importante contribución como accionistas y como familia ancla. Proporcionamos seguridad. La seguridad de que también estaremos en el nächsten Jahrzehnten a la empresa y que ningún comprador tiene la oportunidad de ganar un punto de apoyo con nosotros y explotar la empresa a expensas del personal.

Si la familia no existiera, es probable que la empresa dejara de existir en esta forma durante mucho tiempo. Después de todo, consta de muchas divisiones independientes: piezas de blindaje, juntas especiales y de culata, piezas de carcasa, componentes ligeros, pilas de combustible, baterías, plásticos, ingeniería mecánica, negocio de piezas de repuesto. "Apenas conozco otra empresa que pudiera estar tan bien dividida por su estructura", verdeutlicht Stefan Wolf. Un comprador también podría ahorrar mucho en investigación y desarrollo a corto plazo. "Como accionista mayoritario, la familia es, por lo tanto, muy importante para todos los que trabajan en ElringKlinger como ancla de seguridad frente a posibles intentos de adquisición desde el exterior.

La familia Lechler ha fijado desde hace tiempo el rumbo para que esto continúe. "A largo plazo, las acciones de mi familia y el patrimonio de von Klaus Lechler se fusionarán en una fundación familiar", explica Walter Lechler: "El objetivo es perpetuar la estrategia y la participación de la empresa. Un consejo de administración de tres miembros gestiona Management GmbH, que posee el 100 por ciento de nuestros derechos de voto, ocupa puestos en el consejo de supervisión y, por lo tanto, define la estrategia de la empresa. Las decisiones se toman por unanimidad. Las ganancias de las acciones se destinarán a la fundación".

El empresario explica además que la estructura probada de la empresa también se puede mantener - con una empresa matriz y muchas subsidiarias entre ellas. "Nuestro éxito también se basa en el hecho de que tenemos una estructura muy simple. Die Las unidades de negocio están clasificadas por producto. El gerente de la división es responsable de las ventas y las ganancias en todo el mundo. Las unidades de servicio - Controlling, Legal, Recursos Humanos, Ventas - trabajan juntas. Nos mantiene extremadamente flexibles".

En la actualidad no hay planes concretos para separar áreas o para incorporar a empresas tecnológicas innovadoras y jóvenes e implicarlas si tienen habilidades especiales en el campo de la electromovilidad. "Pero si tiene sentido para la empresa, podríamos hacerlo fácilmente en esta estructura", aclara Lechler. En este momento schaut Stefan Wolf anuncia a su propietario y dice esta frase, que probablemente ya tiene en exclusiva en toda la industria automovilística alemana: "Estoy deseando que llegue la era eléctrica";

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ElringKlinger share: Achterbahnfahrt.

Tras la salida a bolsa en im Jahr 2000, la acción de ElringKlinger tenía inicialmente un plazo de dos años en ein Mauerblümchendasein con un valor de mercado inferior a 150 millones de euros. Luego, las ventas y los beneficios aumentaron considerablemente. Der El valor de mercado de la compañía ascendió a 1.670 millones de euros en 2007, cayó a 345 millones en la crisis financiera y llegó a im Herbst 2013 con 2.200 millones de euros, el nivel más alto hasta la fecha. Heute, a precios en torno a 15 Euro, ElringKlinger vale aproximadamente mil millones de euros en la bolsa de valores. La relación entre el valor de mercado y el volumen de negocios es interesante para los inversores. Desde 2003, ha fluctuado entre 0,5 en la crisis financiera y 2,8 en im Boom 2007. En promedio, este ratio se situaba en torno a 1,35. En la actualidad, es comparativamente bajo, con 0,6. La razón es que muchos inversores no creen que ElringKlinger pueda realizar con éxito la transición a la era eléctrica. El aumento de la deuda neta desde 2012 de 260 a 615 millones de euros también ha tenido un impacto negativo. Das hace que la empresa im Fall sea vulnerable a una recesión. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta la deuda neta, la acción seguiría valorándose relativamente favorablemente en 14 euros por acción (zum Umsatz) en comparación con el mínimo de 2008. El propio ElringKlinger espera generar unas ventas de alrededor de 2.000 millones de euros en 2020, con un aumento de los márgenes. Gelingt esto en realidad, la acción todavía tendría mucho espacio para subir.

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Industria del automóvil: flexibilidad en la demanda.

"Los fabricantes de vehículos nuevos e innovadores se diferencian mucho de muchas empresas tradicionales", explica Stefan Wolf, CEO de ElringKlinger. "Los fabricantes clásicos, por ejemplo, suelen tener una congelación de diseño al menos 24 meses antes de la producción en serie. La situación es muy diferente con los nuevos competidores, que actúan de forma mucho más flexible en términos de tiempo. Incluso doce meses antes de eso, los cambios todavía se están implementando. Esa es una enorme diferencia de enfoque". Si un proveedor de la industria automovilística quiere trabajar con estas empresas a largo plazo, debe actuar de forma extremadamente flexible, procesar los proyectos las 24 horas del día y estar disponible en todo momento. "Básicamente", dice Walter Lechler, "se puede hacer. Y los empleados también participan, siempre y cuando se les comunique abiertamente y con honestidad". Él ve el verdadero obstáculo en otra parte. Aunque la legislación laboral alemana ya es una de las más flexibles de Europa, todavía existe una gran necesidad de adaptación. "Los sindicatos, los legisladores y la sociedad de este país tendrán que abrirse a bei Arbeitszeitvorgaben y a los periodos de descanso legalmente prescritos." A largo plazo, según Stefan Wolf, la estructura de remuneración probablemente también cambiará. "Idealmente, los empleados ya no serán pagados por hora, sino por proyecto." Luego están los proyectos que requieren más trabajo y los que requieren menos esfuerzo: "Si no queremos perder la conexión, tenemos que hacer frente a las demandas de las empresas jóvenes e innovadoras que jugarán un papel más importante en la industria del automóvil en el futuro".

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Autores: Gerd Hübner / Klaus Meitinger

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