• Mariella Bauer-Hallberg

metal pesado

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El espíritu emprendedor. Marc Weyersberg era un empleado ambicioso, hoy en día es igual de emprendedor. Vende sus utensilios de cocina de cobre"hechos a mano en Alemania" hasta Corea. Todo esto sucedió debido a "la crisis de su vida".

Yo también era casi una olla de hierro fundido", dice Marc Weyersberg. Ninguna ironía en absoluto. Y así ilustra su fuerte identificación con su antiguo empleador. Para Le Creuset, un productor francés de macetas de hierro fundido, el gerente de ventas estudiado había acumulado ventas en Alemania durante nueve años. Pero estaba ein Problem A sus 48 años, este hombre de 48 años de edad era un defensor del comercio especializado tradicional, mientras que Le Creuset quería tener sus propias salidas y unas tasas de crecimiento más altas.

El despido resultante de este conflicto en 2008 era previsible. Sin embargo, Weyersberg está profundamente perturbada. "Eso no puede pasarte a ti, especialmente a mí. Has estado arando como un caballo todo este tiempo, y luego te dejan".

Weyersberg quiere quedarse en la industria de los electrodomésticos, "eso era lo único que podía hacer". A esto le siguieron numerosas solicitudes de empresas medianas. Pero la sensación de no querer ser una "pequeña rueda en la caja de cambios" se intensifica después de cada entrevista de trabajo. Finalmente, en otoño de 2008, busca la ayuda del entrenador profesional de Stuttgart Thomas Götze. "Me dejó hablar, no dijo mucho. Era una especie de ayuda para la autoayuda".

La conclusión: Las aplicaciones deben olvidar a Weyersberg, más bien vivir sus propias "fantasías". "Tenía mi filosofía, pensamientos concretos sobre cómo construir una marca de alto precio. Lo único que necesitaba era una placa. y el capital necesario para comprar uno."

Durante este tiempo se pone a la venta la empresa Krafft-Kochgeschirre de Stuttgart. El propietario, un representante de ventas de artículos exclusivos para el hogar, también había establecido su propia producción de utensilios de cocina de cobre. Weyersberg está interesado. Pero las negociaciones son difíciles.

Luego viene la crisis económica de 2008: "Excepto por mí, no hubo más interesados, Krafft tuvo que vender a un precio relativamente bajo". Había pagado una suma media de seis cifras. Por un volumen de negocios de casi 150000 euros.

Sin embargo, Weyersberg depende de un préstamo bancario para su financiación. Muestra su plan de negocio para la anunciada marca de nicho de alto precio. Doch todos los bancos se desentendieron: "Por el amor de Dios, mira el índice del sector." La industria alemana de electrodomésticos es pequeña y está fragmentada, y las empresas generan ventas de entre uno y diez millones de euros. ¿Dónde hay lugar para otro proveedor de nicho?

Sólo la Stadtsparkasse cree en el proyecto. Y el anunciante Michael Wirkner, un amigo de Weyersberg. Hasta la fecha, ha tenido una participación del 48 por ciento en la manufactura como socio silencioso. Ahora es especialmente importante para la joven empresa dar a su "bebé" su propio nombre. Desde agosto de 2009 Krafft-Kochgeschirre se llama Manufaktur Weyersberg.

El nombre también cambia la estrategia. "El Sr. Krafft dirigía la compañía como una manufactura, pero no la vendió al mundo exterior como una manufactura." Por ejemplo, la empresa Krafft fue alojada en una sala de tenis transformada cerca del aeropuerto de Stuttgart. "Eso fue terrible de ver."

La búsqueda de una ubicación más representativa lleva inicialmente a Weyersberg a través de todo tipo de antiguos concesionarios de automóviles en la provincia. En 2011, la oferta adecuada llegará: el castillo de Weitenburg en Starzach, sobre el río Neckar, a una hora en coche al sur de Stuttgart.

El señor del castillo Max von Raßler está buscando un inquilino. Weyersberg se hace cargo de una dependencia de su oficina, instala una pequeña sala de exposición y utiliza los antiguos establos como almacén para sus productos. "La cerradura me ayuda, vende las ollas con ella."

El viento de cola adicional viene de un lado inesperado. El número de cocineros aficionados crece continuamente, y "no son sensibles al precio y sólo quieren lo mejor". Y lo mejor es el cobre, el Porsche entre los materiales. "Conduce cinco veces más rápido que el hierro y 20 veces mejor que el acero inoxidable", explica el empresario, "y el calor se distribuye por todo el cuerpo en cuestión de segundos. Estas ollas y sartenes reaccionan inmediatamente incluso a los más pequeños cambios de temperatura. El pescado, los huevos, las salsas difíciles son perfectos".

Marc Weyersberg embala la mercancía existente en su coche y hace trizas con ella el comercio especializado en la zona de habla alemana. Útil es el buen contacto con la red de distribuidores de los tiempos de Le Creuset. "Ahora se me consideraba un igual, ya no un vendedor regateando sobre el precio."

El concepto funciona. En los próximos años, la Manufactura registrará un aumento del 20 por ciento en sus ventas. Heute procesa diez toneladas de cobre al año y vende alrededor de 5000 piezas individuales, desde ollas de mantequilla hasta ollas de carne con tapa en el segmento de precios entre 100 y 700 euros.

Paralelamente a la creación de su empresa, Weyersberg se hace cargo de la representación alemana de la marca sueca de fundición Skeppshult. "El hierro fundido puede hacer lo que el cobre no puede." Se tarda mucho tiempo en calentarse y almacena el calor durante mucho tiempo. Por lo tanto, es ideal para el asado crujiente de un bistec. "El ambicioso chef aficionado necesita ambas cosas", está seguro el empresario Weyersberg.

Como único fabricante alemán de calderas de cobre, Weyersberg mantiene hoy en día una "relación relajada" con sus competidores europeos mucho más consolidados. Entre ellas se encuentran las empresas francesas Mauviel y De Buyer, fundada en 1830, la italiana Ruffoni, fundada en 1931, y la empresa familiar belga Falk Culinair, que lleva produciendo desde 1958. "Servimos para todos los gustos", explica Weyersberg. Ruffoni que incluso vende en Alemania.

La Kupfermanufaktur está representada en la actualidad por unos 100 comerciantes especializados. Dos de los más importantes, los grandes almacenes KaDeWe en Berlín y Kustermann en Múnich, incluso ofrecen sólo De Buyer además del recién llegado Weyersberg. Los minoristas de Internet como Proidee o Kochform contribuyen cada vez más al crecimiento de la empresa.

Weyersberg trata de generar una ventaja competitiva a través de "hecho a mano en Alemania" y el desarrollo de sus productos. Por lo tanto, invierte alrededor del 20 por ciento de su facturación en innovación. El objetivo principal es la producción artesanal en combinación con la más moderna tecnología de superficies.

En 2014, Weyersberg, casi simultáneamente con De Buyer, lanza al mercado un pote de inducción de cobre. "El cobre no es magnético en sí mismo", explica, "por lo que no funciona realmente en las estufas de inducción modernas".

Después de un largo período de prueba y error, logra rociar una capa magnética sobre la base de cobre. A pesar de todas las resistencias y profecías de fatalidad, "algo así no puede funcionar", simplemente funciona.

Siempre le gusta ir por caminos extremos, dice el ex atleta de competición. En 2014, su cubeta de cobre Ceramic Antihaft für Induktion será galardonada con el premio al Producto Manufacturero Alemán del Año por la Asociación de Fabricantes Alemanes. "Nadie tiene un recipiente de inducción con un revestimiento cerámico negro en el interior o bandejas de cocción de cobre con un revestimiento cerámico negro en el interior. Sólo yo."

Weyersberg está experimentando actualmente con acero en polvo. Este material produce superficies muy, muy finas y muy duras - que tienen propiedades óptimas en términos de resistencia a la corrosión, conductividad térmica, resistencia a los ácidos y propiedades antiadherentes. "Siempre es sorprendente lo mucho que se puede hacer cosquillas en una olla."

En la feria internacional de bienes de consumo Ambiente de Frankfurt, a principios de febrero de este año, Weyersberg presenta una nueva serie de macetas con un grosor de cobre de tres milímetros. Hasta ahora, un máximo de 2,5 milímetros ha sido común. "Cuanto más gruesa, mejor es la conductividad térmica." Su clientela espera lo "último", por lo que siempre debe ofrecer más que los demás, lo que justifica el precio.

Hoy en día, la clientela de Weyersberg sigue estando principalmente en Alemania, Austria y Suiza. "Ahí es donde hacemos el 60 por ciento de las ventas." Pero el 20 por ciento ya proviene de Corea del Sur, seguido por Estados Unidos y China. "China es todavía bastante pequeña, pero en los próximos cinco años debería ser uno de nuestros mercados más importantes."

El empresario quiere seguir dominando todo esto con un equipo muy pequeño. Los pasos manuales son llevados a cabo por tres impresoras independientes en las cercanías de Stuttgart. Weyersberg desarrolla las tecnologías de superficie junto con varias empresas especializadas. La exportación es gestionada a comisión por una persona de la sucursal que solía ser cliente de Weyersberg como minorista especializado.

Además del jefe de la empresa, sólo hay un oficinista permanente y su padre, que hace el control. "Mi padre es muy meticuloso, cada proceso de fabricación se registra hasta el último centavo." Además, le gusta presionar los frenos cuando su hijo avanza demasiado descaradamente. "En este momento, estoy ocupado con todos los pasos manuales, quiero ser capaz de hacerlo todo yo mismo."

En los próximos cinco años planea conectar toda la producción a su propia empresa. El padre controlador llama a esto locura de negocios. Pero las objeciones nunca podrían detener a Marc Weyersberg. "Me he acostumbrado mucho a ser mi propio amo, a vivir mi propia mente. sería incapaz de volver a ser empleado. Hier Puedo desahogarme en todas las áreas: desarrollo, marketing, ventas, negocios operativos."No quiero renunciar a  Das nunca más.

Durante la fase de acumulación, a veces había tenido una mala noche de sueño. "Sin embargo, no ha habido un día en el que pensara que el espíritu emprendedor no era lo mío." El aspecto financiero no había sido su fuerza motriz en absoluto. "¿Más bicicletas, más dinero? Debe ser divertido. No pararé hasta que la diversión termine". ®

Autor: Mariella Bauer-Hallberg

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