• Sabine Holzknecht

La libertad es nuestro lujo.

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El espíritu emprendedor. Klaus Haas (derecha) y Peter Räuber encontraron su marca deportiva Maloja en 2004 con ideas extraordinarias. Resisten el crecimiento rápido. Piensan que el pensamiento de beneficio puro es anticuado. Y escribir una historia de éxito única con ella.

Maloja se encuentra a 1.815 metros sobre el nivel del mar, al final de la Alta Engadina, uno de los valles más bellos y de moda de los Alpes en el cantón de los Grisones. El paso del mismo nombre se abre al sur hacia el sol y la calidez de Bregaglia.

Pero desde 2004, Maloja también está situada a 564 metros sobre el nivel del mar, entre el lago Chiemsee y su hermano pequeño, el lago Simssee, en Rimsting, un rincón idílico de la Alta Baviera. Allí, en Bach 1 para ser exactos, una compañía inusual produce productos muy especiales.

La única cosa que podrías tejer a partir de estas dos piezas de información sería una maravillosa leyenda. En Maloja, en la Alta Engadina, un snowboarder entusiasta vive un día de deportes de invierno de superlativos. Más tarde decide fundar su propia marca deportiva con un socio y la llama Maloja en referencia a este día tan especial. Desde entonces Maloja ha estado yendo muy bien. Podría haber sido así.

De hecho, fue así: Peter Räuber, un creativo que ha estado trabajando en la industria de la moda deportiva durante bastante tiempo, piensa que la vida es demasiado hermosa para gastarla exclusivamente en el trabajo. Así que desarrolla un plan. Quiere crear su propia empresa, para la que trabaja en verano y en invierno en snowboard.

Lo que le falta es una comprensión de los números. Así que le cuenta su visión al consultor Klaus Haas, que es dueño de una escuela de windsurf con una boutique afiliada en el Caribe. Pregúntale si no quiere aconsejarle. Pero Haas puede que no le aconseje. Quiere ser socio al 50%. La cerradura y la llave se encontraron.

Juntos fundaron la marca Maloja. Y la convierten en una de las estrellas emergentes con más éxito entre las marcas alemanas de deportes. Actualmente, Maloja está representada en 28 países: En Soho, en Nueva York, así como en Seúl, en Corea. 800 distribuidores venden las colecciones de la Alta Baviera en todo el mundo. Año tras año, las ventas crecen en el rango de porcentajes de dos dígitos, la última vez a 20 millones de euros en 2017.

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En un mercado tan competitivo como el de la moda deportiva, este éxito económico es asombroso. Aún más notable es que Peter Räuber y Klaus Haas pudieron vender mucho más. Pero no quieren hacerlo.

Dicen cosas como:"Queremos tomarnos nuestro tiempo para crecer". O:"El pensamiento de lucro es anticuado." O: "No se trata de ganar el máximo dinero, sino de cómo se gana el dinero, preferiblemente de tal manera que sólo haya ganadores".

¿Idealistas? Puede que lo haga. ¿Filosóficos? Es muy probable. ¿Buenos jefes? Absolutamente.

Una cosa es cierta: Peter Räuber y Klaus Haas son socios muy amables. Robber es la cabeza creativa, Haas el hombre de los números. Lo especial del dúo es que, a pesar de sus diferencias, ambos defienden los mismos valores: Sostenibilidad, respeto, calidad, responsabilidad. Cuando dos directores generales dirigen una empresa, es probable que tengan que estar de acuerdo. Después de todo, la anulación por mayoría de votos no funciona.

Esta es otra de las razones por las que Maloja ha sido durante mucho tiempo algo más que una marca en el mundo del montañismo. Maloja es una declaración. Y una lección sobre todo lo que se puede hacer correctamente al fundar, construir y administrar una empresa.

Lección 1: Pruebe algo nuevo.

Peter Räuber es una especie de pionero de la bicicleta de montaña. Como guía en bicicleta en el Lago de Garda, no sólo conoce los senderos más empinados, sino también los desafíos del material. A través de su trabajo para varios fabricantes de moda deportiva como Sunshine, Matador o Chiemsee, también está bien conectado en la industria y disfruta de mucha confianza. "Una y otra vez, los comerciantes me han animado: Peter, finalmente haz algo por ti mismo".

Así que se fija un objetivo: el ciclismo debe convertirse finalmente en una actividad con estilo. "A principios de 2000, toda la industria de bicicletas era enormemente aburrida. Todo era negro, un poco blanco a lo sumo, algunos tonos de rojo eran bastante atrevidos". Eso está a punto de cambiar.

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Los dos empresarios se trasladan a su primera oficina pequeña a través de una central eléctrica en Bad Endorf. Su dueño también era de los que decían:"Oye, Peter, haz algo". Esta vez dice otra cosa: "No recibirás ninguna ayuda de mí. Pero el dinero".

El primer día, el primer empleado llama a la puerta: Philip Genghammer. Sigue con Maloja 14 años después:"El que viene a nosotros, recibe la vida", bromea Klaus Haas. Pero no se supone que sea una broma en absoluto. En 14 años de historia de la empresa, sólo dos empleados han abandonado la empresa por razones personales. Maloja no tiene fluctuaciones.

La primera colección que Maloja lanzará al mercado en el verano de 2005 es una colección de bicicletas puras: unas 60 piezas, principalmente pantalones y jerseys. Todo es colorido, está de moda y de alguna manera diferente. Räuber y Haas los presentan en la Eurobike, la feria de moda para los deportes de bicicleta en Friedrichshafen. "La gente decía:"Gracias a Dios, por fin algo nuevo", dice Klaus Haas. Maloja puede ganar 100 distribuidores como socios desde el principio. Gracias a los buenos contactos de Peter Räuber, hay muchos importantes y renombrados entre ellos: Tiendas de bicicletas de montaña en el Lago de Garda, tiendas de bicicletas de carretera en Mallorca.

"Hemos tenido un buen comienzo", dice Haas. Pronto habrá un número creciente de consultas. Los clientes y distribuidores ahora también quieren una colección de invierno. Haas y Räuber confían en los dos deportes de invierno que, al igual que el ciclismo, exigen una gran funcionalidad y material: esquí de fondo y esquí de fondo. "Hay muchas sinergias." La primera colección de invierno se lanza en 2007. Un buen éxito. Con una pequeña gota de amargura. Porque el sueño original de Peter Räuber se ha hecho añicos. Ahora tiene que trabajar en verano y en invierno.

Lección 2: Haz lo tuyo consistentemente.

Maloja produce el 70 por ciento de su colección en Europa. Eso es inusual en la industria. Los socios para la transformación del algodón se encuentran en Portugal. La ropa de ciclismo es principalmente hecha a medida en Italia. Los productos Goretex se fabrican en Ucrania.

La mayor parte de la ropa funcional se fabrica en Bulgaria. Maloja también ha establecido su propia fábrica con 200 empleados. "Sólo de esta manera podemos poner en práctica lo que queremos", dice Klaus Haas. Una fábrica separada abre posibilidades de producción completamente nuevas: experimentación con diferentes materiales, procesamiento de textiles sin costuras, desarrollo de métodos de teñido que resisten el sol y el sudor.

Y una planta propia también abre oportunidades de desarrollo completamente diferentes. La producción de moda deportiva conoce dos grandes momentos culminantes del año: cuando se produce la colección de invierno o de verano. El resto del tiempo está infrautilizado.

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Dado que Maloja siempre ha sido sinónimo de que las altas exigencias en cuanto a la funcionalidad de la ropa pueden combinarse con un buen diseño, no pasó mucho tiempo antes de que llegaran los primeros pedidos para producir ropa funcional adicional para los demás. Esto se puede conseguir gracias a nuestra propia fábrica. Hoy, por ejemplo, Maloja fabrica una colección de 100 atletas para Red Bull.

"Los pilotos de carreras entrenan de muchas maneras diferentes", dice Peter Räuber. "Corren, andan en bicicleta, hacen yoga. Y necesitan el atuendo apropiado". Además, la región de Oberbayern produce colecciones de alta calidad para los clientes premium de Audi o para el equipo de e-bike de Bosch. Y visten al equipo nacional alemán de esquí de montaña. Así pues, la planta de Bulgaria funciona a plena capacidad durante todo el año.

McDonald's también llama a la puerta de Bach número 1: ¿podrían los diseñadores de moda no producir ropa de trabajo adecuada? Aunque los ladrones y Haas rechazan el pedido, el número de piezas solicitado es demasiado grande para ellos. Pero Peter Räuber diseña un nuevo uniforme - por primera vez desde la existencia de McDonald's ya no es unisex. Dos empleados de Maloja trabajan para McDonald's durante días para entender las necesidades de los empleados.

"La gente lleva un uniforme como este todo el día. Y, por supuesto, se sienten más cómodos si las prendas les quedan bien y si pueden sentirse atractivos en ellas. Nos gusta llevar lo que creemos que nos conviene y nos hace sentir bien".

Mientras tanto, Maloja desarrolla ropa de trabajo para la tostadora de café Dinzler, para Konrad Elektronik, para la asociación turística Garmisch-Partenkirchen o Graubünden.

Cualquiera que mire más de cerca la producción de Maloja pronto se dará cuenta de cuántos pensamientos tiene Haas y los ladrones sobre la sostenibilidad. La mayor parte de la producción no sólo tiene lugar en Europa, donde se aplican normas medioambientales más estrictas. En 2010, Räuber y Haas también se asociaron con bluesign. El sello suizo es la norma mundial más estricta para la protección del medio ambiente, pero también para la seguridad laboral y la protección del consumidor.

El 75 por ciento de todos los materiales funcionales utilizados por Maloja están ahora certificados por bluesign. Maloja utiliza una fibra de nylon para sus pantalones cortos de ciclismo, que consiste en materias primas 100% recicladas. El acabado hidrófugo se fabrica en gran parte sin fluorocarbono (PFC), y Maloja tiene la intención de eliminar completamente el PFC para 2020. Desde el verano de 2016 existe una línea de productos de algodón ecológico.

"Para ser honestos", dice Klaus Haas, "no hablamos tanto de sostenibilidad porque es parte de nuestra propia imagen. Tampoco lo usamos con fines de marketing". De hecho, la sostenibilidad en la industria textil no siempre es fácil. Aunque no se utilizan pesticidas para cultivar algodón orgánico, las necesidades de agua del algodón orgánico son mayores que las del algodón convencional. "Por eso experimentamos cada vez más con cáñamo, lino y materiales reciclados", dice Peter Räuber.

"No somos perfeccionistas", dice Klaus Haas, "pero tenemos la ambición de mejorar cada año". Dicen en Rimsting después de cada año:"Eso fue lo mejor que hemos hecho hasta ahora." Y han estado diciendo eso durante 14 años.

Lección 3: Sé grande, no sólo grande.

Existe este libro, que es casi considerado por las pequeñas empresas familiares en los EE.UU. como una especie de Biblia. Habla de pequeños gigantes que conscientemente eligen ser grandes, no sólo grandes: "Pequeños gigantes - compañías que eligen ser grandes en vez de grandes". Estos empresarios resisten la presión de crecer a cualquier precio. Y, en cambio, concéntrese en objetivos empresariales más satisfactorios. Por ejemplo, ser inflexible cuando se trata de estándares de calidad. O para crear un ambiente de trabajo perfecto. Proporcionar un servicio al cliente de primera clase. Para cambiar un poco el mundo para mejor. E incluso llegar a ser feliz.

Maloja es uno de esos pequeños gigantes: "Hicimos hincapié deliberadamente en la distribución selectiva", explica Haas. Maloja trabaja en colaboración con algunos distribuidores, la mayoría de ellos pequeños, que, sin embargo, tienen una gran competencia en los deportes de montaña y, por lo tanto, también pueden asesorar a una clientela muy especial de forma muy competente.

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Incluso el entorno de trabajo es único. La oficina central es una antigua granja. Los pupitres estaban hechos de las tablas del suelo del viejo pajar. Parte del mobiliario de oficina proviene del mercado de pulgas. Todo esto unido da como resultado un ambiente hogareño y cariñoso. "Vamos por nuestro propio camino y lo hacemos de manera muy consistente", dice Klaus Haas. "Es un trabajo duro. Pero también nos enorgullece".

En Japón hay un término para la belleza de lo imperfecto. Es Wabi Sabi. "Mucho de lo que encontramos en este concepto estético del budismo lo vivimos desde el primer día: Amor al detalle, aprecio por los objetos viejos y usados, sencillez, honestidad", explica Peter Räuber.

También forma parte de la filosofía de los dos empresarios el devolver algo a la sociedad. Eso no suena nuevo. Pero Maloja lo hace sistemáticamente. Cada colección está dedicada a un tema diferente. En 2013, los modelos de la serie "Pachamama" se inspiraron en los pueblos andinos de Perú y Bolivia. "Hi Society" en 2012 se basaba en el estilo de vida de los agricultores de montaña del Tirol del Sur. Y la colección actual "An Alpan Way" es una simbiosis de la tradición alpina y japonesa.

Los ladrones y los Haas no sólo rinden homenaje a ciertas regiones de las montañas. Entonces, usted también los apoya. Por ejemplo, un proyecto de niños en Bolivia recibe donaciones regulares. Un grupo de tejedoras para mujeres andinas en desventaja recibe pedidos para tejer sombreros, bufandas y ponchos para Maloja. Y con la colección "Hi Society" apoyan a la Bergbauernhilfe en el Tirol del Sur.

El hecho de que esta actitud tan especial hacia el espíritu emprendedor les conviene más fue aprendido desde el principio por los dos de ellos por la vía más bien dura. REI, el mayor minorista de deportes de los Estados Unidos con 13.000 empleados y 2.400 millones de dólares en ventas, añadió Maloja a su gama. Pero ya cuando se recibieron los pedidos, los dos propietarios de la empresa estaban asustados y ansiosos. Demasiado, y sobre todo ropa de yoga. "Pero éramos especialistas en montañismo", Peter Räuber sacude la cabeza en retrospectiva. Después de sólo un año, REI volvió a sacar a Maloja del surtido. Y los Chiemgauers habían aprendido la lección. Mejor pequeño, pero bien. O como dice Klaus Haas: pobre, pero sexy.

Hoy en día Maloja todavía está establecida con 150 distribuidores en los EE.UU. y Canadá, en lugares como Sun Valley, Portland y San Francisco. Y si las piezas se agotan porque los distribuidores han pedido pequeñas cantidades, entonces así son las cosas.

De esta manera, los dos también manejan el acto de equilibrio de ser empresarios exitosos y permanecer fieles a sí mismos al mismo tiempo. Entre semana, en un hermoso día de invierno, Klaus Haas se para a las 10 de la mañana en el balcón de la granja convertida en sede de la empresa y encera sus esquís de fondo para patinar unas vueltas más tarde. Con o sin trabajo. "Para mí, el lujo no significa obtener más beneficios, sino tener exactamente estos grados de libertad."

Peter Räuber se hizo un regalo por su 50 cumpleaños. Los agricultores de su distrito tradicionalmente no trabajan los miércoles por la tarde. Así que a partir de ahora también se saltará el miércoles por la tarde. A veces es imposible, sin embargo. Entonces puede ser que sus empleados digan el martes:"Hoy martes es miércoles".

Maloja no es sólo una marca, sino una forma de vida. Si algo es Maloya, entonces es bueno. Y te hace feliz. ®

Autor: Sabine Leñador

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