• Yvonne Döbler

Doble rendimiento.

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TubeSolar 2 2021

Fotovoltaica y agricultura: ¿no pueden funcionar en la misma tierra? "Sí se puede", informa Reiner Egner, director general de Tubesolar AG: "Hortalizas, lechugas, tomates, guindillas... todas ellas y muchas plantas más han conseguido en algunos casos mejores rendimientos con nuestros sistemas piloto agrofotovoltaicos que en terrenos de cultivo sin paneles solares".

La idea: generar electricidad con paneles solares en forma de tubo. Se instalan sobre pilotes a una altura de, por ejemplo, cinco metros sobre las tierras de cultivo. Las ventajas: La permeabilidad a la lluvia y la electricidad limpia, así como el fácil sombreado de las tierras de cultivo, que protege el suelo en caso de sol extremo. "El resultado es que se pueden conseguir mayores rendimientos en la agricultura y generar electricidad limpia al mismo tiempo", explica Egner. Cada vez hay más días de calor y largas sequías en todo el mundo, dice. Los tubos solares ayudan a reducir la desecación del suelo, son permeables a la lluvia, resistentes a la intemperie y los tractores pueden pasar por debajo de ellos. Con el tiempo, la visión es que los tubos fotovoltaicos de película fina alcancen una capacidad de producción anual de 250 megavatios.

Los mercados objetivo de Egner no son sólo la agrofotovoltaica, sino también las cubiertas comerciales industriales con su correspondiente ecologización, "un mercado con un potencial de gigavatios sólo en Baviera para los edificios comerciales existentes y en proyecto". Al utilizar nuestros módulos en tejados industriales y comerciales, en combinación con tejados verdes, contribuimos de forma significativa a la protección del medio ambiente y del clima, al tiempo que generamos energía". El equipo ya ha resuelto los retos más importantes relacionados con la estática y el área de contacto con el aire, dijo.

Tubesolar se fundó a finales de 2019 como una escisión de la producción de laboratorio de Osram/Ledvance en Augsburgo. Además de Reiner Egner, Jürgen Gallina, Director de Tecnología, es miembro del consejo de administración desde entonces, y el accionista mayoritario es Bernd Förtsch, empresario de Kulmbach.

En esa época, Osram/Ledvance producía, entre otras cosas, tubos fluorescentes que sirven de base para los tubos fotovoltaicos de película fina. "El producto necesitaba un inversor porque los inversores chinos no querían instalar la producción solar en Alemania", cuenta Egner. Y no les interesaban los tubos solares ni los conocimientos técnicos de los empleados. Vesselinka Koch, que había aportado esta idea de los tubos de película fina a Osram, le pidió que se interesara por la empresa, y así lo hizo.

En el proceso, Egner conoció a promotores e ingenieros mecánicos motivados y con gran experiencia en un mercado que el banquero formado consideraba que tenía un futuro prometedor. "Entonces encontramos inversores estratégicos que adquirieron patentes para la producción de tubos solares y contrataron a diez empleados como primer paso".

Una cooperación que Tubesolar ha acordado con la empresa American Ascent Solar (ASTI) ofrece un potencial especial. La start-up ha adquirido una participación en la empresa estadounidense por 2,5 millones de dólares, asegurándose así una segunda fuente de suministro de grandes volúmenes de lámina fotovoltaica de capa fina para sus módulos de tubo de vidrio. También está previsto crear una planta de producción conjunta en Alemania y desarrollar células solares especiales.

Estas células en tándem de perovskita CIGS son muy eficientes y baratas de producir. "Por lo tanto, tienen un potencial disruptivo en la industria solar, ya que las células de silicio monocristalino, líderes en el mercado, están cada vez más cerca de su eficiencia máxima práctica", escribe el analista Karsten von Blumenthal, de First Berlin Equity Research.

En 2020, Tubesolar generó una pérdida neta de 2,3 millones de euros. Tampoco se generaron ventas en el primer semestre de 2021. La pérdida neta fue de 1,2 millones de euros. La empresa necesitaba dinero principalmente para la construcción de una instalación de producción totalmente automatizada. Para ello, el Estado Libre de Baviera ha prometido una subvención de 10,8 millones de euros, y Tubesolar está recaudando otra parte a través de dos ampliaciones de capital ya colocadas. En marzo de este año, el más reciente se completó con éxito con 6,5 millones de euros. "Con nuestra planta de producción automatizada, podemos escalar y ofrecer precios competitivos", dice Egner.

El mayor riesgo para Tubesolar es la certificación pendiente de los módulos por parte del TÜV. Egner lo espera en los próximos meses. La producción sólo podrá iniciarse una vez que se haya obtenido la certificación: "esperamos comenzar las ventas en la segunda mitad de 2022", informa Reiner Egner.

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Autor:Yvonne Döbler

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