• Miriam Zerbel

Señor de las marchas.

(Tiempo estimado: 6 - 12 minutos)

Fackelmann1 neuespíritu empresarial. Alexander Fackelmann ha estado manejando la fortuna del negocio familiar por 30 años. Durante este tiempo, el volumen de negocios se ha multiplicado por diez hasta casi 400 millones de euros. Ahora el de 64 años está entregando la responsabilidad operacional a un CEO no familiar. Junto con la cuarta generación, va a liderar el camino hacia la digitalización y la sostenibilidad.

En algún momento, en medio de la conversación, Alexander Fackelmann dice esta frase, que resume tan bien la historia de más de 100 años de éxito de la empresa familiar de Hersbruck: "Tienes que saber lo que estás haciendo, hacia dónde quieres marchar - y luego hacer que todo el asunto sea rentable.

Suena simple, pero es muy difícil. Fackelmann lo subraya con su credo, que decora las paredes de la sede de la empresa. "Clientes entusiastas y empleados dedicados son la garantía de un éxito duradero."

Hoy en día, el 80 por ciento de los ciudadanos alemanes están familiarizados con las concisas letras negras de las barras rojas. Más de 10.000 productos diferentes, desde cortadoras de aguacate hasta exprimidores de limón y 15 marcas se pueden encontrar bajo el paraguas de Fackelmann Brands, que están disponibles en todo el mundo. Además, los muebles de baño: armarios de pared, armarios bajos, armarios medianos y altos, también elementos de espejo con tecnología LED integrada y lavabos. Una gama de productos casi inmanejable que se ha vuelto enorme con el tiempo. Sólo recientemente la compañía ha añadido ollas, sartenes y asadores a su cartera de productos.

La historia de éxito de la empresa familiar franconiana comienza en 1919. Poco después del final de la Primera Guerra Mundial, el abuelo, Heinrich Fackelmann, abandona la granja de sus padres cerca de Würzburg. No hay futuro para el hijo de un granjero allí. Así que se marcha a Nuremberg, donde funda una agencia comercial de ferretería y artículos para el hogar.

Sebastian Fackelmann sigue entonces los pasos de su padre en 1948, después de la Segunda Guerra Mundial. Pero Sebastián quiere ser más que un simple asistente de ventas que arregla negocios para otras empresas. Quiere salir de la dependencia de los clientes e incluso producir artículos para el hogar, porque debido a su contacto directo con los clientes cree que sabe muy bien lo que la gente quiere.

En 1958 decide tomar la producción y las ventas en sus propias manos. En Hersbruck, en el centro de Franconia, a unos 30 kilómetros de Nuremberg, encuentra un emplazamiento industrial barato, contrata empleados e inicialmente fabrica artículos de madera como palillos de dientes o cucharas agitadoras. Sus tableros de desayuno con diferentes decoraciones de Resopal son un gran éxito. Para acelerar su producción, Fackelmann compra su primera máquina. Pero después de sólo un día se corta el número necesario de tablas. Para asegurarse de que la máquina no se detenga, necesita una nueva idea y descubre los armarios de baño para sí mismo.

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A primera vista, no parece encajar: Aparatos de cocina y armarios de baño. El hecho de que Fackelmann pueda mantenerse en estos dos pilares en los próximos años se debe principalmente a los cambios en el panorama de las ventas. A principios del decenio de 1960, los comerciantes especializados seguían teniendo fuentes de suministro fijas y apenas ofrecían oportunidades de venta a un nuevo fabricante. Pero ahora está surgiendo la tendencia hacia el autoservicio. Los supermercados y las tiendas de bricolaje buscan desesperadamente proveedores independientes - y Fackelmann está a mano. Hoy en día no hay casi ninguna tienda de bricolaje alemana que no venda muebles Fackelmann. Los supermercados incluso tienen sistemas de estanterías Fackelmann especialmente diseñados. Los artículos se ofrecen para que coincidan con la gama de productos de la tienda.

La empresa genera ahora el 80 por ciento de su volumen de negocios de 395 millones de euros en el sector del hogar, y el resto proviene de los muebles de baño. La crisis de Corona demuestra lo bien que funciona esta diversificación. "En la primavera y el verano, por ejemplo, el sector del mueble no funcionó bien al principio. La producción se cerró y nuestros empleados trabajaron a tiempo parcial. Pero debido a que la gente tenía que quedarse en casa, hornear y cocinar experimentó un pequeño auge. Vendimos más utensilios de panadería en particular que antes de la crisis", informa Alexander Fackelmann.

El camino de los ahora 64 años a la empresa es casi típico de los empresarios familiares alemanes. Al principio acompañaba a su padre en sus viajes. Va a Japón, Hong Kong y Taiwán. Como graduado de la escuela secundaria y luego como estudiante, está en el camino en nombre de la empresa para adquirir clientes. Para no quitarles trabajo a los empleados, su padre le confía los casos más difíciles. Su hijo trabaja por encargo y tiene un éxito sorprendente. Con el viejo coche de su madre, cruza el país para ir a ver a los clientes que no querían comprar. "Durante mis estudios gané 8.000 marcos al mes. Ya me iba bien entonces", dice el empresario familiar.

En 1984, Alexander Fackelmann, graduado en negocios, se unió a la compañía. Además de las ventas, es responsable del marketing, el desarrollo de negocios y la internacionalización, y enseguida tiene un problema: La producción es demasiado cara. Los salarios reales en Alemania han aumentado dos veces y media en tres décadas. El principio familiar, "Haz que tu negocio sea rentable", está siendo amenazado. "De hecho, se trataba de la supervivencia", dice Alexander Fackelmann mirando hacia atrás.

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El departamento de contabilidad calcula que podría ahorrar una suma de siete cifras trasladando toda la producción a China. En 1987, Fackelmann fue una de las primeras empresas alemanas de tamaño medio que construyó una fábrica en la zona de libre comercio china de Shenzen para fabricar allí productos de trabajo intensivo.

Pronto varios miles de chinos trabajaban para la compañía, la mayoría de los empleados venían del Lejano Oriente. Sus controladores le aconsejan encarecidamente que cierre el sitio alemán. La producción de simples utensilios de cocina de plástico en Alemania ya no tendría sentido. Y China creció, mientras que Alemania se encogió a principios del milenio como el "hombre enfermo de Europa". Es una decisión difícil para el empresario familiar, entre el balance y la ética. "Nosotros como empresa familiar, con raíces en la Franconia Media, queríamos mantener la ubicación en la ciudad de Hersbruck, con sus 12.000 habitantes. Sabía que si nos íbamos, nunca volveríamos. Perderás todos tus conocimientos." En retrospectiva, la decisión correcta. "Me alegro de que no hayamos seguido completamente el control en ese entonces."

En 1992 el padre entrega la empresa a sus hijos Alexander y Norbert. Ahora los dos son los únicos responsables de la estrategia posterior. "No se puede vivir de los éxitos del pasado", dice hoy el hijo mayor Alexander. La dirección de la tercera generación: internacionalización y expansión de la gama de productos.

Tras la caída del telón de acero, los franconianos establecen filiales en Europa oriental, primero en la República Checa y luego en Bulgaria, Hungría, Polonia y Eslovenia. Las adquisiciones se realizan en Europa occidental, donde los mercados de sus propios productos están saturados. Se compran marcas nacionales y extranjeras muy conocidas como Zenker, Dr. Oetker Küchenhelfer, Nirosta, FM Professional o Stanley Rogers.

En los últimos diez años, la empresa francófona ha realizado 18 adquisiciones, ampliando así su presencia en todo el mundo. Aprovechar las oportunidades cuando surgen es el lema de la empresa. "El requisito esencial para ello es que se creen sinergias: en las compras, en las ventas, en el trato con los clientes", explica Fackelmann. En lo que respecta a la financiación, una cosa es importante: la equidad tiene prioridad. Las compras sólo se hacen cuando el flujo de caja es tan bueno que la empresa puede permitírselo.

Gracias a esta estrategia, Fackelmann ha estado representado en todos los continentes desde 2012. Según Alexander Fackelmann, la estructura descentralizada del grupo, en la que la gestión local tiene un alto nivel de responsabilidad, permite a la empresa adaptarse con rapidez y flexibilidad a las condiciones del mercado local y, al mismo tiempo, beneficiarse de la red mundial. Actualmente, el grupo está formado por 39 empresas independientes.

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Debido a que el franconiano está convencido de que el comercio electrónico es cada vez más importante, actualmente se centra principalmente en los proveedores en línea. Preferiría no comprar empresas nuevas, sino empresas en funcionamiento, que son más fáciles de integrar. Debe "encajar", explica Fackelmann. El empresario no quiere decir nada más que eso, pero en vista de la actual situación económica relacionada con la Corona sólo está citando un viejo dicho bursátil: "Compra cuando las armas truenen".

Cuando el hermano Norbert deja la empresa a petición suya en 2007, el hermano mayor es el único responsable. Y pronto se enfrenta a un nuevo desafío. Los trabajadores chinos son cada vez más caros, los aumentos salariales del 20% hacen que disminuyan las ventajas de la fabricación en el Lejano Oriente. Por eso la empresa se está retirando cada vez más de China e invirtiendo en la India, donde los salarios son dos tercios más bajos.

Aún más importante: Al mismo tiempo, la automatización está permitiendo una mayor producción en Alemania de nuevo. Los robots se están moviendo en las naves de las fábricas alemanas. La producción de plástico está volviendo a Alemania. Los utensilios de cocina de plástico se fabrican ahora de forma totalmente automática en la sede de Hersbruck. Supervisadas por especialistas alemanes, las máquinas hacen el trabajo, produciendo matamoscas, coladores de drenaje y cortadoras de pepino.

La automatización también permite la producción de productos banales en el país de los altos salarios, Alemania, dice el jefe de la empresa. Hoy en día, la mitad de los artículos se producen de nuevo aquí, la otra mitad en Asia. Según Fackelmann, la inversión en las máquinas se ha pagado por sí misma después de unos tres años. A pesar de los altos salarios en Alemania, esto es más eficiente gracias a los trabajadores cualificados y bien formados. "Si puedo permitírmelo, prefiero producir aquí en Franconia, donde tengo mis raíces."

En enero, poco antes del comienzo de la crisis de Corona, Alexander Fackelmann entregó la gestión operativa a Martin Strack, de 39 años, como nuevo director general no familiar y director gerente de la región de habla alemana. Alexander Fackelmann se retiró de los negocios operacionales directos y comenzó a retirarse lentamente de los negocios diarios. La empresa se independizará de él como persona. Sin embargo, como presidente de la junta de accionistas y accionista mayoritario, seguirá dictando hacia dónde debe marchar.

"Las dos grandes cuestiones de actualidad son la digitalización y la sostenibilidad", explica el empresario. "Hoy tenemos que acercarnos más al cliente final. Porque su comportamiento de compra ha cambiado claramente. Debido a que obtienen la información en Internet y luego a menudo compran en la tienda o viceversa, tenemos que adaptar nuestros procesos. Omni-Channel es la estrategia - una combinación de comercio electrónico y comercio estacionario.

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Desde el año pasado, Hersbruck también tiene una tienda insignia donde se presenta la gama de productos para cocinar, hornear y baños. Hay cursos de cocina y una escuela de repostería. Los bloggers y los influenciadores fortalecieron el marketing de los medios sociales. Esta combinación de negocios en línea y fuera de línea abre nuevos grupos objetivo más jóvenes con demandas cambiantes.

Con el grupo objetivo más joven, el tema de la sostenibilidad también se está enfocando cada vez más. Muchos de los 10.000 artículos ya no son productos desechables, sino que están diseñados para un uso a largo plazo. Hay tableros de desayuno hechos de madera de haya con certificación FSC para la silvicultura sostenible o utensilios de cocina hechos de plástico verde que son compostables. "Para 2025, también queremos convertir una gran proporción de nuestros productos y envases en materiales sostenibles que sean más fáciles de reciclar", dice el empresario.

También hay todavía un gran potencial de crecimiento, en la India por ejemplo. Y en los Estados Unidos. Sin embargo, no sólo hay que conquistar nuevos países, sino que también hay que probar nuevas cosas. La empresa de tamaño mediano se centra actualmente en el sector australiano de la hostelería: hoteles, restaurantes y cafés. Su empresa, por lo tanto la visión, podría abastecer las necesidades profesionales de la gastronomía en Australia, que no se venden en las tiendas de venta al por menor. Tal vez incluso podría convertirse en otro segmento de negocios.

El jefe de Fackelmann acaba de empezar a hacer uso de sus buenos contactos en Asia, que había conseguido trasladando la producción de su gama en la década de 1980. Le permitieron importar 80 millones de máscaras a Alemania. Y como Fackelmann está convencido de que tendremos que vivir con el virus Covid 19 por más tiempo, decidió iniciar su propia producción de máscaras. Una filial en Francia, que producía bolsas para aspiradoras, se cambia. Se utiliza una nueva máquina y una tecnología innovadora para producir respiradores FFP2. El empresario está convencido: "Hay muchas oportunidades".

Mientras Alemania sigue luchando con la recesión, el vaso está medio lleno para el empresario de Franconia. "Veo un futuro muy bueno. Las cosas van bien, probablemente incluso mejor." Alexander Fackelmann sabe exactamente adónde deben ir las cosas. "El nuevo director general, que hasta ahora lo ha hecho bien, debe ahora hacerlo rentable. ®

Autor: Miriam Zerbel

Fotos: hombre antorcha // Thomas Fedra // Michael Matejka // acero inoxidable // FMO // Zenker // Dr. Oetker

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