• Dr. Günter Kast

Los asesinos del clima.

(Tiempo estimado: 7 - 14 minutos)

Carbonauten1Innovación. La nueva empresa de Baden-Württemberg, Carbonauten, ha desarrollado un plástico cuya producción utiliza materias primas que de otra manera producirían gases de efecto invernadero nocivos. En diez años, los fundadores Torsten Becker (izq.) y Christian Hiemer esperan generar más de mil millones de euros en ventas con este súper material.

Como ex jugador de hockey nacional del ex club de la Bundesliga SSV Ulm, Torsten Becker está acostumbrado a tomar riesgos, trabajar duro, luchar. A este respecto, no le irritó especialmente el hecho de que el modelo de negocio de carbonauten GmbH, que él y Christoph Hiemer fundaron en 2017 en Giengen an der Brenz, fuera inicialmente comentado con el ceño fruncido por algunos, pero desestimado por otros simplemente como un cuento de hadas moderno. ¿Cómo se supone que funciona eso? Para producir un plástico, hacer mil millones de euros en ventas y salvar el clima al mismo tiempo, al menos un poco.

El material milagroso que la joven compañía está patentando actualmente se llama OCM (Material de Carbono Orgánico). Para producirlo en un proceso de conversión termoquímica de seis horas a temperaturas entre 400 y 700 grados centígrados en recipientes cilíndricos, todo lo que se necesita son biocarbonos como ingrediente. "Como materia prima, utilizamos aserrín, virutas de madera y residuos verdes, pero también materiales problemáticos como madera de desecho y rizomas. Las hierbas de crecimiento lento, las cáscaras de nuez y las semillas de plantas también son muy adecuadas, al igual que los residuos de la prensa de la producción de aceite. Podemos procesar cualquier cosa que esté seca, es decir, que contenga un máximo de 35 por ciento de agua, y que pueda ser cortada en pequeños trozos", explica Becker. Esto también funciona en otros países. "En China podemos usar caña y bambú, en el sudeste asiático cáscaras de coco y maní y semillas de aceite de palma". Las sustancias que de otra manera terminan en la incineración de residuos o en el montón de abono, liberando gases de efecto invernadero dañinos - CO2, óxido nitroso y metano - se convierten en diferentes biocarburantes especificados, certificados y precisos en un proceso altamente eficiente. "Debido a que estos biocarburantes son muy estables y no se pudren ni se metabolizan, esto evita las emisiones. Una sola tonelada almacena de 3,0 a 3,3 toneladas de CO2".

¿Cómo funciona eso? "Este es exactamente nuestro conocimiento, nuestro único punto de venta", llama Becker. Sólo revela esto: Todo depende de las temperaturas exactas, los aglutinantes adecuados que hay que añadir y su combinación. "Actualmente estamos documentando estos procesos en una extensa biblioteca de biocarbono", dice el fundador, "porque este conocimiento no sólo debe existir en la cabeza de las personas. Se trata de detalles, de procesos muy sofisticados".

Los expertos lo llaman "Tecnología de Emisión Negativa" (NET). En combinación con diferentes aglutinantes como los bioplásticos, los plásticos a base de petróleo, los silicatos y los minerales, se crean nuevos materiales con propiedades especiales. Y como subproducto, se genera un excedente de energía renovable de base en forma de calor y electricidad, que puede utilizarse para abastecer a la industria local y a los hogares de manera respetuosa con el clima.

Becker realmente se pone en marcha cuando muestra lo que puede hacer con el OCM respetuoso con el clima. "Puede ser convencionalmente fundido, prensado, formado y reelaborado." Por eso las aplicaciones posibles son casi ilimitadas. "Al final del día, tenemos dos grupos de OCM: biodegradables y no degradables, pero particularmente estables y por lo tanto reciclables."

Los biodegradables, por ejemplo, son macetas hechas de OCM, que se utilizan en viveros, pero también en supermercados, por ejemplo para hierbas de cocina. "Cada día usamos 20 millones de estas ollas en la UE, creando enormes cantidades de residuos plásticos." Sus macetas, por otra parte, podrían ser fácilmente desechadas en el abono orgánico o plantadas en el suelo. "El proceso de descomposición subsiguiente no libera nada de CO2. Los aglutinantes también se descomponen en el suelo sin dejar ningún residuo, proporcionando a las plantas nitrógeno para su crecimiento. Por eso nuestros biocarburantes también forman la base del superfertilizante Terra Preta". Las vajillas desechables, las cápsulas de café sin aluminio ni plástico, las tazas de café para llevar, las pajillas y los envases de alimentos también pueden ser de plástico carbónico. "Parece una locura, pero cuanto más productos desechables hagamos con el OCM, mejor será para el medio ambiente."

Las variantes no degradables del OCM se utilizan para producir carcasas y componentes como paredes, ladrillos, paneles para suelos, paredes y techos, paneles y estructuras de soporte reforzadas con fibra. También se pueden producir espumas que amortiguan, aíslan acústica y térmicamente, filtran o se utilizan en construcciones ligeras. "Los marcos de ventanas hechos de OCM son más resistentes que los de plástico y aluminio", afirma Becker. También quiere suministrar una película de barrera para la construcción de carreteras que se coloca entre la grava y el asfalto y se disuelve por sí misma. Y está pensando en una fachada de un edificio negro y en un techo hecho de un monomaterial, en el que los canales ya están integrados en las láminas cuando se presionan bajo presión - la llamada extrusión - en la que se puede calentar el agua y luego almacenarla en tanques de calor. "¡Esto funciona mejor que la tecnología termosolar convencional!" Incluso el vidrio de carbono del OCM es concebible. "Es resistente a las influencias ambientales, resistente al calor y predestinado para la industria de la construcción". Incluso en los cosméticos, el OCM podría reemplazar los tubos de plástico de los bolígrafos de maquillaje, así como en la industria de la papelería.

Carbonauten2

El material tiene ventajas no sólo en términos de medio ambiente y balance de CO2: El OCM es también más barato, más ligero y más duradero que muchos plásticos, dura muchas décadas - dependiendo del aglutinante - y la conductividad eléctrica puede ser variada. También puede suministrar fácilmente el color negro, dice Becker. En el caso de los plásticos, esto sólo es posible añadiendo hollín industrial nocivo. Además, "sus" materias primas biológicas no compiten con los alimentos. Y no tienen rival en términos de precio.

"En este país, una tonelada de nuestra 'materia prima' cuesta unos 70 euros." Durante más de 25 años, el diseñador industrial Torsten Becker desarrolló productos para pequeñas y medianas empresas hasta que se encontró con los biocarburantes en 2013. Desde entonces, no puede imaginar nada más emocionante que llevar al mercado nuevos materiales hechos con ellos.

Encuentra un apasionado compañero de armas en Christoph Hiemer quien, después de estudiar derecho, trabajó en lo que solía ser la mayor empresa de ingeniería de Alemania para plantas de cogeneración de calor y energía, que su padre dirigía. Durante 20 años trabajó allí como experto en los flujos de biomasa y su utilización. Gracias a sus contactos en los mercados y con los clientes, ahora es responsable del desarrollo del sitio, la planificación financiera, los flujos de biomasa, la venta de biocarburantes, la utilización de la energía y el funcionamiento de la planta de carbonauten. Como Director General, Becker es responsable de la innovación y la comunicación.

Así que parece que los dos han desarrollado un producto superior. Y tuvo una gran idea. Ahora todo lo que tienen que hacer es ponerlo en la carretera. Después de todo, el carbonato es actualmente una empresa parcialmente virtual, una clásica empresa emergente. Pero los preparativos están en marcha. Mientras tanto, han alquilado 300 metros cuadrados de espacio de oficinas durante dos años para poder aumentar su personal y establecer un laboratorio de investigación.

Becker explica que sólo se necesitará más personal y espacio cuando comience la producción en la planta piloto este año. Se ubicará en Eberswalde, donde el proyecto podrá recibir hasta un 40 por ciento de financiación pública.

Se han previsto tres módulos en los que se producirán 4800 toneladas de OCM anualmente en un funcionamiento de tres turnos. Otros productos vendibles son: 24 gigavatios hora de energía térmica (850 grados centígrados), 240000 litros de aceite de pirólisis y 15000 toneladas de certificados de CO2. "Una planta como esta cuesta cinco millones de euros en un terreno sin edificar", calcula Becker, "y puede ser operada con ocho o diez empleados". Los costos de inversión se amortizarían al cabo de tres años como mínimo y de seis años como máximo.

Los empresarios están examinando actualmente doce posibles ubicaciones en Alemania, y después de Eberswalde probablemente será el turno de Kaiserslautern. Para mantener las distancias de transporte de las "materias primas" a la planta lo más cortas posible -por razones de costo y para ahorrar energía- los fundadores dependen de muchas unidades descentralizadas. "En Alemania, la producción industrial comenzará en 2021, internacionalmente comenzará en el mismo año. Para 2025, queremos ser el líder del mercado mundial, el principal proveedor de plataformas para biocarburantes".

Para 2025, Becker espera un volumen de negocios de 120 millones de euros - excluyendo el valor añadido del aceite de pirólisis, los certificados de CO2 y el calor residual - a través de la venta de 160000 toneladas de OCM. Para el 2030, se espera que esta cifra alcance hasta 1.350 millones. ¿Y el beneficio? "El margen depende de los biocarburantes, el procesamiento y los mercados".

Un ejemplo sencillo, que ya funciona hoy en día, es el carbón de alta calidad. "Nuestros costos de producción son de 450 euros, podemos venderlo a los mayoristas por 650 euros, y como comercializadores directos por 1100 a 1300 euros. Además, hay ingresos por la venta de energía y certificados de CO2". Becker asume que una planta estándar genera al menos un 30 por ciento de rendimiento. Esto puede expresarse con mayor precisión a través del Ebitda, "pero incluso entonces depende de varios parámetros como los gastos de personal: Con nueve empleados podemos operar un solo módulo, pero también seis módulos". El objetivo en cualquier caso es "la realización masiva de las localizaciones - queremos tener 200 para el 2030".

¿Alguien ha perdido el control del suelo allí? Becker sacude la cabeza con vehemencia. No, el mercado de plásticos y materiales de construcción es simplemente gigantesco en todo el mundo. En 2018, dice, será de 360 millones de toneladas, con un volumen de ventas de 360 mil millones de euros. Unos casi ridículos 2,1 millones de toneladas fueron contabilizadas por los bioplásticos. Por lo tanto, es sólo cuestión de asegurar una pequeña parte de este pastel. Y el hecho de que el cambio climático se vea ahora como un problema serio les ayuda a hacerlo. Después de todo, en 2018, 1781 mil millones de toneladas de CO2 fueron lanzadas al aire durante la producción de plásticos convencionales.

Sólo en Europa, se producen más de 50 millones de toneladas de plástico cada año. De esta cantidad, el 40 por ciento se utiliza en el embalaje, el 20 por ciento en la industria de la construcción y el diez por ciento en el sector de la automoción. "Podemos tener éxito en todos estos sectores", cree Becker. Por lo tanto, el carbonato está cooperando con socios industriales bien conocidos. Junto con Daimler, por ejemplo, están explorando hasta qué punto el OCM puede reemplazar al plástico. "La compañía de Stuttgart espera reducir el peso de sus vehículos." Otros socios son Voith (proveedor de los sistemas), Züblin-Strabag, EnBW, MVV Energie, UPM (The Biofore Company), BSH Hausgeräte, 12Tree Finance GmbH y Forest Finance, un inversor estratégico especializado en inversiones forestales sostenibles.

Becker cree que el capital necesario para financiar el crecimiento es manejable. Los tres millones de euros para la construcción de la planta piloto están asegurados, y no necesita más de otro millón de euros hasta 2021, ya que se espera que la puesta en marcha sea rentable muy rápidamente, antes de 2021. El director gerente espera entonces que se requieran otros diez millones de euros de capital hasta 2023. Tiene la intención de recaudar el capital ya sea a través de otra ronda de financiación o mediante la emisión de un bono de CO2.

Actualmente, Becker posee un buen 86 por ciento de las acciones, el 9,98 por ciento está en manos de Finanzas Forestales de Bonn desde octubre. El socio estratégico es Andreas Jacob con un cuatro por ciento. Es director gerente de la oficina de ingeniería para la planificación urbana FIRU GmbH en Kaiserslautern y, por lo tanto, puede evaluar muy bien dónde se encuentran los posibles sitios de producción en Alemania. Sony y otro "superinversor", que no se ha especificado en detalle, también han expresado su interés en unirse a la compañía.

Todo esto suena demasiado bueno para ser verdad. ¿Qué puede salir mal? Becker sacude la cabeza y dice: "Nada puede pasarnos a ninguno de los dos". Y añade: "Por supuesto, la aprobación de una planta en un lugar específico puede fallar si un pájaro raro anida allí. Pero eso no nos rompe la espalda, porque estamos muy descentralizados".

Patio de reciclaje, aserraderos y plantas de pellets, empresas con uso intensivo de energía, operaciones agrícolas o incluso "campos verdes" - los lugares potenciales son muchos y variados. "Ideales son aquellos en los que la biomasa se produce directamente, en las inmediaciones o en un radio de hasta 50 kilómetros. Donde se necesita energía renovable 24/7 a precios bajos. Y donde se crean sinergias al compartir la infraestructura, el espacio, los edificios y el personal. Esto reduce la inversión y los costos de funcionamiento".

No hay duda: Becker y Hiemer son hombres con grandes visiones y muchas ideas. Algunos expertos de la industria se quejan: con demasiadas ideas. Hace dos años, por ejemplo, se dijo que los carbonautas estaban trabajando con el fabricante de herramientas de jardín Gardena, con sede en Ulm, en el "futuro del mundo de los plásticos" y desarrollaron un granulado de moldeo por inyección respetuoso con el medio ambiente hecho de OCM para este fin. Hoy en día, Becker dice que a Gardena le falta "el coraje y la visión". Sin embargo, estamos en conversaciones con otros socios".

Carbonauten3

En los informes de los medios de comunicación también se han mencionado repetidamente las "conversaciones preliminares" sobre la construcción de plantas en varios países emergentes (Namibia, Ghana, Kenya, Chile, Nicaragua, China, Viet Nam, Pakistán, India), pero sin especificar los proyectos ni el calendario. "En China probablemente firmaremos un acuerdo en los próximos meses", anuncia ahora Becker. Un gobierno provincial quiere invertir una suma de dos dígitos de millones de euros. A cambio, recibiría una participación del 40 por ciento en la rama china del carbonato. El objetivo es una OPI en tres a cinco años y el establecimiento de un "Carbon Valley Asia".

Y luego está el asunto de la patente. Becker confía en que pronto tendrá luz verde para esto, pero eso no está en la bolsa todavía. Dice: "Si no se concede, no sería un desastre. Nadie ha acumulado tanto conocimiento. Nadie puede producir tan barato".

A veces se critican los productos y aplicaciones que posiblemente sean demasiado amplios. Los carboneros se empantanarían si quisieran introducir su OCM en demasiados mercados que no podrían ni siquiera estudiar. Becker, cuya puesta en marcha ya ha ganado varios premios de fundador y de medio ambiente, entre ellos el Premio Alemán de Innovación 2020 en la categoría de materiales, es muy consciente de estos argumentos. Los contrarresta con la frase: "Me gustaría ver un poco más de mentalidad americana. Sobre todo, se necesita una buena corazonada allí; los alemanes necesitan tablas de Excel detalladas".

Tiene un presentimiento. Y sí, también un sueño: de un mundo mejor y más ecológico que no sea destruido por el cambio climático. Por eso no sólo le interesa ganar dinero: "Podemos imaginarnos que un día se revele nuestra patente, nuestras recetas para la mezcla del aglutinante, a todo el mundo. No tenemos un problema de compartición allí, queremos hacer una contribución activa a la protección del clima.

Su visión: Un día, después del fin de la pandemia, volver a subir a un avión propulsado por hidrógeno de las plantas de carbonatación, cuyas alas están hechas de OCM del carbonato, y que se sirvan alimentos y bebidas a bordo, por supuesto con bandejas, platos, cubiertos y tazas hechos de OCM. "Créeme, funcionará. Después de todo, tengo cinco hijos que alimentar".

Autor: Dr. Günter Kast

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales