• Dr. Günter Kast

Pequeñas unidades, gran efecto.

Moewa 1Arranque. La expansión de las grandes turbinas eólicas casi se ha paralizado en Alemania. Como resultado, se está abriendo un nicho para turbinas pequeñas, rentables y de expansión modular. Dos fundadores con sede en Berlín quieren que estén listos para la producción en serie.

Algo está zumbando en silencio. Suena un poco como un zángano distante. Pero en realidad son tres pequeñas turbinas de viento en el techo de un edificio de cinco pisos en Storkower Strasse en Prenzlauer Berg. La electricidad generada por los rotores abastece una oficina en este edificio, entre otras cosas. Ahí es donde están los cerebros detrás de esta idea.

Hasta que Naumann y Andreas Amberger quieran hacer la energía eólica asequible para todos con su puesta en marcha Mowea (Modular Wind Turbines GmbH). Sus miniturbinas se colocarán donde antes sólo las células solares producían energía. En concierto con otras energías limpias, estas turbinas eólicas tienen como objetivo hacer que los consumidores sean casi independientes de la red eléctrica, e incluso democratizar y descentralizar todo el mercado de la electricidad.

A primera vista, esto parece una idea de negocio con potencial. ¿No podría Mowea encontrarse en un nicho de mercado que se ha abierto debido a los problemas de las grandes turbinas eólicas? Al fin y al cabo, en 2019 sólo se pusieron en marcha en este país 280 turbinas eólicas con una potencia total de 940 megavatios, el mismo número que en 1998. Sobre todo, los obstáculos administrativos en el proceso de aprobación -cada vez hay menos emplazamientos adecuados- y la falta de aceptación por parte de la población se interponen en el camino de la industria. Además, las plantas son grandes, complejas de fabricar y, por lo tanto, costosas. Recientemente, hubo incluso un viento en contra del propio lobby de la industria: algunos ecologistas dijeron que el proceso de desguace produce una gran cantidad de residuos peligrosos que no son "verdes" en absoluto.

Las unidades más pequeñas, por otro lado, encuentran lugares para montarlas más fácilmente. Son más silenciosos y más baratos. Los berlineses no son los primeros en probar la idea. Las turbinas de viento que se montan en los tejados de casas unifamiliares o edificios comerciales han existido durante muchos años. En la práctica, sin embargo, muchos enfoques resultaron ser inútiles. El caso de Tassa, por ejemplo, causó un gran revuelo. En 2009, la empresa de Wolfsburg ganó el premio del fundador del banco de desarrollo KfW con su mini turbina eólica. Sin embargo, el sistema resultó ser inmaduro, con algunas turbinas produciendo sólo una fracción de la producción esperada. Los clientes exigieron que se les devolviera el dinero, y la dirección tuvo que tomar medidas legales.

Hasta que Naumann y Andreas Amberger sean conscientes de la seriedad de su legado. "Lo que se ofrecía allí en el pasado era chatarra barata o demasiado cara." Además, el mercado de compradores privados al que se dirigía en ese momento era demasiado pequeño. Un puñado de turbinas eólicas para yates o casas de vacaciones no generaría suficientes ventas para realizar economías de escala sustanciales. Pero sobre todo: "No había sistemas modulares disponibles hasta ahora". Los dos berlineses nativos ahora quieren cambiar eso. "Nuestras microcentrales de energía pueden ser expandidas. Se pueden conectar docenas de unidades en serie. Esto nos da un nuevo conjunto de opciones".

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La señal de salida para Mowea se dio durante los estudios de ingeniería mecánica de Naumann en la Universidad Técnica de Berlín. "Cuando me convertí en asistente de investigación, iba a dar una conferencia sobre la energía eólica. Tenía que profundizar mis conocimientos rápidamente, de lo contrario me habría avergonzado delante de los estudiantes. Aparentemente tuvo éxito, porque más tarde escribió su tesis doctoral sobre "Aerodinámica de las palas de los rotores más pequeños". En 2010, en un proyecto de investigación financiado por el Investitionsbank Berlin (IBB) para reducir los costos de las turbinas eólicas, se reunieron el mecánico de fluidos Naumann y Andreas Amberger, en ese momento asistente de investigación en el campo de la tecnología de accionamiento eléctrico.

Para el IBB experimentaron con módulos. El primer proyecto consistió en 24 turbinas individuales y se realizó en un sitio de pruebas de energía eólica de Germanischer Lloyd en el Mar del Norte. En este caso, el sistema modular de los fundadores podría ser medido por una parte independiente de acuerdo con la norma de certificación de las turbinas eólicas (IEC 61400).

Las miniturbinas parecían simples, pero estaban llenas de nueva tecnología y materiales novedosos. También eran pequeños, baratos y eficientes. Dependiendo de las condiciones del viento y del número de turbinas, generaron electricidad en el rango de 400 vatios a 100 kilovatios.

Los resultados de la prueba fueron alentadores. Tan alentador que en septiembre de 2017 decidieron separarse de la Universidad Técnica de Berlín y llamaron a su bebé Mowea. Recogieron los primeros 500.000 euros de más de 750 donantes a través de la plataforma de inversión de la multitud de Berlín, Companisto. Las personas que estaban convencidas de la idea pudieron contribuir a Mowea en forma de financiación de capital (partiarisches Darlehen) con una suma de 100 euros. El capital adicional provino de una subvención inicial EXISTENTE.

Inicialmente, los dos inventores vieron el mercado futuro de sus turbinas eólicas principalmente en los mercados emergentes. Allí, la red de telefonía móvil está creciendo desproporcionadamente rápido, nuevas torres de telefonía móvil se están colocando constantemente en el paisaje - y son suministradas con energía por generadores diesel. Reemplazar estos generadores por pequeñas turbinas de viento acopladas a los mástiles, suena como una gran oportunidad.

"Sin embargo, tuvimos que aprender rápidamente que un equipo pequeño no es capaz de hacer negocios en países lejanos desde el principio", admite Naumann en retrospectiva. "Sólo puedo aconsejar contra tales ambiciones hoy. Cualquiera que esté empezando por su cuenta está abrumado por tal tarea. Simplemente nos faltaba la experiencia y la mano de obra. Tiene más sentido ver primero si no hay un mercado en nuestra puerta.

Este estándar obviamente existe. Especialmente en los tejados planos de las naves industriales en los parques empresariales, pero también en las muchas nuevas torres de telefonía móvil que hay que construir para construir la red 5G, se podrían instalar las turbinas.

Cuando la fase de financiación de EXISTENCIA termina, los dos necesitan financiación de seguimiento. Sin embargo, los capitalistas de riesgo mantienen un perfil bajo. "En ese momento, no teníamos un cliente piloto para mostrar que nuestras micro-turbinas realmente funcionan. Pero para los inversores, esto es exactamente lo que es importante", tuvo que aprender Naumann. Otra experiencia: "Las posibles aplicaciones de nuestras turbinas eólicas son muy diversas. Se pueden colocar en cualquier lugar donde haya incluso unos pocos metros cuadrados de espacio y suficiente viento. Pero esto no es necesariamente una ventaja cuando se trata de posibles inversores. Quieren ver que los fundadores se han posicionado con éxito en uno de sus nichos. Así que es mejor no bailar en cinco fiestas al mismo tiempo, sino elegir una y pisarla de verdad.

Eso es exactamente lo que están implementando ahora. En un evento de ex-alumnos del "Centro para el Emprendimiento" de la Universidad Técnica de Berlín, se ponen a conversar con Vodafone. La compañía de telecomunicaciones está planeando construir la red 5G y necesita muchas nuevas antenas de telefonía móvil para ello. Dado que éstos consumen energía continuamente, Vodafone tendrá cuatro sistemas de prueba Mowea fijados a un mástil cerca de Torgelow (distrito de Vorpommern-Greifswald) en diciembre de 2019. Cada uno de estos sistemas tiene una potencia máxima de 500 vatios y produce entre 500 y 800 kilovatios hora por año. En condiciones de viento promedio, esto es suficiente energía para abastecer a la mitad de un hogar de dos personas - o una buena parte de la energía necesaria para operar el mástil de radio.

Por fin los fundadores tienen su proyecto piloto. Debido a que los rotores sólo tienen un diámetro de 1,5 metros, los requisitos para un permiso son en realidad mucho más bajos que para las grandes turbinas de viento.

"Por supuesto que tenemos que cumplir con los requisitos relativos a las emisiones de ruido y las normas de conservación de la naturaleza (impacto de aves)", explica Naumann. Pero como un anclaje especial evita las vibraciones, el sistema es comparativamente silencioso. Y gracias a la sofisticada electrónica de control, se puede combinar cualquier número de microturbinas en un sistema, como los ladrillos de Lego.

"Se necesita mucho conocimiento para hacer que todo el sistema funcione", explica Naumann. "Nuestras turbinas en los mástiles de radio tienen sólo 35 metros de altura. Allí el viento sopla con menos fuerza que a 80 o 100 metros, donde se mueven los rotores de las grandes turbinas. Así que el 90 por ciento de las veces las turbinas sólo funcionan en el rango de carga parcial".

Sin embargo, para que sea eficaz, se necesita una electrónica de control particularmente precisa. En otras aplicaciones, por ejemplo en los tejados planos de las empresas en zonas comerciales o industriales, los rotores se moverían incluso a una altura de sólo diez metros. "Por lo tanto, no prometemos un suministro de energía completamente autosuficiente. Estamos hablando de un sistema adicional que puede reducir los costos de electricidad, preferentemente en conjunto con la energía fotovoltaica.

Vodafone está llevando a cabo actualmente un cálculo de amortización basado en los resultados del piloto. En el próximo paso, Mowea presentará una oferta para otras 300 turbinas de la futura serie de pilotos. "Las cosas están avanzando", dice Naumann felizmente. "Estamos orgullosos de ser parte de la estrategia de sostenibilidad de una corporación global." Mientras las turbinas se prueben a sí mismas, nada se interpone en el camino de la producción en serie.

Además del aspecto técnico y económico, los fundadores tuvieron que pasar por otros procesos de aprendizaje. Hubo cambios en el equipo fundador, diferencias de opinión tangibles. Sobre todo, el hecho de que sólo los técnicos trabajaran juntos resultó ser problemático. "Cualquier doble competencia es superflua", dice Naumann mirando hacia atrás. "Es importante prestar atención a los conocimientos de gestión empresarial y a la experiencia empresarial del equipo. No debería ser alguien que aún está verde detrás de las orejas".

Y antes de firmar un acuerdo de asociación - "Es como un contrato de matrimonio" - no podía hacer daño el buscar consejo individualmente y no sólo como un equipo. Dentro del propio equipo, los miembros individuales deben complementarse lo mejor posible. "Esto también se aplica a los diferentes tipos de caracteres. Si uno de los socios es bastante agitado, el otro debería ser idealmente un tipo tranquilo. Un cierto equilibrio en el equipo ya es bastante bueno".

El equipo de Mowea está compuesto actualmente por diez cabezas. A fin de obtener conocimientos técnicos y recursos financieros adicionales, los empresarios traen a bordo ángeles de negocios "con billetes más pequeños" y esperan concluir acuerdos con inversores institucionales. Después de todo, la nueva empresa todavía necesita alrededor de un millón de euros para entrar en la producción en serie - capital que se adquirirá en los próximos seis a ocho meses.

"Hay muchas investigaciones en este momento - a pesar de la crisis de Corona. Fue un golpe de suerte que Vodafone anunciara prominentemente su cooperación con nosotros en un comunicado de prensa y llamara la atención de otros donantes sobre nosotros. Ahora se están acercando activamente a nosotros".

Sin embargo, la financiación aún no está asegurada. Naumann ya se ha dado cuenta de que "algunos family offices y posibles capitalistas de riesgo están manteniendo su pólvora seca". La crisis actual también está dejando su marca aquí. "Simplemente tenemos que hacer la serie piloto", se asegura.

Los prototipos están siendo fabricados por un socio en Berlín. Desde el sur de Alemania hasta Europa del Este o el Lejano Oriente, todo es posible para la producción en serie. Los módulos de la serie deberían estar en el mercado en 2021, el precio objetivo es de 500 euros por unidad.

Naumann todavía cree que las turbinas Mowea están mejor situadas en los tejados de las propiedades comerciales, donde las máquinas funcionan durante el día de todos modos y nadie tiene que dormir por la noche. "Yo no pondría una turbina de viento en el tejado de mi casa particular", admite. "El ruido ya es perturbador". Los tejados planos de las empresas aeroportuarias en los aeropuertos también son adecuados, dice: "Los bosques alrededor de los aeropuertos han sido despejados, no hay cortavientos y no hay aves que necesiten ser protegidas. Además, los sistemas fotovoltaicos son tabú allí porque podrían deslumbrar a los pilotos y a los controladores de tráfico aéreo. Nuestras turbinas serían una alternativa real".

Tan pronto como Mowea se afiance en el mercado nacional, el plan de internacionalización saldrá del cajón. "En África y la India, donde la red de telefonía móvil crece rápidamente, hay cientos de miles de mástiles, la mayoría de los cuales todavía funcionan con generadores diesel", explica Naumann. Para enviar señales, estos mástiles necesitan electricidad. En este país, esto viene de la red. En los países en desarrollo, donde hay una falta de líneas eléctricas, los generadores a menudo se encargan de esta tarea. "Podemos reducir enormemente el consumo de combustibles fósiles con nuestras turbinas, posiblemente también en combinación con células fotovoltaicas y de combustible".

Con la ayuda de la red de distribución de Vodafone & Co., una carga de pedidos concentrados podría algún día reunirse. "¿Por qué no deberíamos entregar perspicazmente 10.000 módulos por año a los mercados emergentes que realmente funcionan y se pagan por sí mismos en dos o tres años? Sólo en la India hay 500.000 mástiles de diesel, y cada año es un diez por ciento más". ®

Autor: Dr. Günter Kast

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