• Cornelia Knust

Eso lo hace posible.

Claude Maurer 1Sucesión. El diseñador de iluminación Ingo Maurer de Munich ha dejado para la posteridad no sólo su arte sino también su negocio. Tan desorganizado como se esperaba de este tipo de artista. La hija Claude Maurer necesita una nueva estrategia de gestión para mantener la empresa viva.

La lámpara parece que ha habido una explosión. Como si alguien gritara "congelación" en el clímax de una despedida de soltera. ¿A quién se le ocurriría la idea de desarrollar tal escultura de porcelana como fuente de luz para la sala de estar? Alguien seriamente loco creativo. ¿Quién se las arregla para vender este producto una y otra vez durante años a un precio elevado? Un empresario algo caótico pero brillante. Ingo Maurer (1932-2019) fue ambos. "¡Porca Miseria!" es lo que se dice que exclamó un perplejo feriante de Milán ante esta lámpara, una palabrota, tanto como "miserable desorden". Maurer pensó que el nombre encajaba.

Claude Maurer, de 54 años, toca los fragmentos, que están pegados con puntales metálicos y aún deben ser introducidos en el cuerpo de la lámpara. Se encuentra en una antigua nave de producción del fabricante de aviones Dornier en Múnich-Neuaubing - hoy un parque empresarial. Aquí la empresa Ingo Maurer ha alquilado algunas zonas dispersas durante 15 años y produce 150 luces diferentes con unas pocas docenas de personas - en esta sala exclusivamente la "Porca Miseria!

Claude Maurer es la hija de Ingo Maurer. Ella viene de su primer matrimonio con Dorothea Becker, también diseñadora. La hija Claude no parece estar loca por los genios ni se llama particularmente creativa. No es una diseñadora de iluminación, sino una japonesa y madre de tres hijos adultos. Sin embargo, está en la empresa desde 2005 y es miembro del consejo de administración desde 2011. Hoy junto con su hermana dos años mayor Sarah, heredera de la empresa y de las licencias del famoso padre, que murió en el hospital el pasado mes de octubre. Y: decidido a proteger y preservar este patrimonio.

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¿Pero cómo se puede preservar un cosmos brillante de creatividad cuando el sol se ha apagado en él? ¿Qué pasa si el empresario que se va deja el trabajo de su vida en gran parte desorganizado? ¿Cuánto liderazgo se necesita en un momento así y cuánta humildad ante la tropa de creativos que mantienen las bolas en el aire?

Porque lo que Ingo Maurer, hijo de un pescador del Lago de Constanza, un tipógrafo entrenado y autodidacta, ha estado construyendo desde 1965 no es sólo un legado artístico, sino que comunidad creativa, marca y fabricación. En los años sesenta, una inspiración de un borracho solitario en una habitación de hotel veneciano fue suficiente para crear una "Bombilla", una bombilla de gran tamaño como una lámpara que se convirtió en un bestseller. Más tarde, en los años ochenta, las lámparas de bajo voltaje suspendidas de cables tensos salvaron a una pequeña empresa de la crisis. Hoy, la Pinakothek der Moderne de Munich está despejando salas enteras para presentar al artista de la luz Ingo Maurer (la exposición estará abierta hasta mediados de octubre de 2020). Y los residentes de la ciudad están encantados con su puesta en escena de la estación de metro de Münchner Freiheit. O pasear en el Residenztheater bajo una brillante nube de plata de su mano. Pero poco menos de 50 empleados, muchos clientes y proveedores estarían especialmente contentos si la empresa se mantuviera viva. "La sucesión fue un tema difícil para mi padre", dice Claude Maurer. "Lo pensó durante mucho tiempo, incluso cuando cumplió 60 años. Pero no le gustaba planear cosas así". Cuando su segunda esposa Jenny Lau, 13 años más joven que él, murió de cáncer en 2014, no hubo tiempo para su propia planificación de la sucesión porque las tareas de Lau - "el lado comercial" - tuvieron que ser redistribuidas. Entonces el propio fundador perdió su fuerza: "En 2017/18 comenzó a debilitarse", dice la hija. "Los proyectos se retrasaban, las decisiones ya no se tomaban tan rápidamente".

En 2013 el padre ya había recibido la visita de Burkhard Bensmann, que ahora tiene 61 años, y el consultor de gestión realizó entrevistas para su libro "Cómo se organizan con éxito los empresarios creativos". En ella, Bensmann describe con entusiasmo al carismático diseñador y el lugar de la entrevista, la sala de exposición de los Maestros en la Kaiserstraße 47 en la mejor parte de Munich-Schwabing. Y señala los mecanismos de autocontrol del maestro: "Para Ingo Maurer, el sentimiento de inseguridad es un punto de partida esencial para su trabajo de diseño; define la seguridad como 'algo mortal', hace hincapié en que ama el riesgo.

El soñador profesional con una segunda casa en Nueva York, que en realidad estaba enamorado del desierto con su "silencio maravillosamente ruidoso", no era una persona de listas de tareas o correos electrónicos. Bensmann sospecha que tal veneno podría haber interrumpido el flujo de ideas, destruido las condiciones para la creatividad, e impedido la deseada liberación de dopamina.

Esta negativa funcionó, porque alrededor había gente que lo conocía, lo entendía y lo complementaba. Gente como Claude, su hija. Había dejado la interpretación a los 40 años, se había mudado de Colonia a Munich, quería trabajar con él, quería saber "qué hay aquí". Ingo Maurer quería que ella tomara un papel principal en la sucesión, pero en un grupo, porque veía la necesidad de involucrar a todo el equipo. Sin embargo, si Bensmann escuchó correctamente en ese momento, la continuación del trabajo de su vida no era básicamente tan importante para Ingo Maurer: "Estoy fascinado por la transitoriedad. Si tengo suerte, hay unas cuantas olas más tarde que la gente dice: "Eso es lo que hizo".

Claude Maurer no parece satisfecho con las olas. Según ella, su hermana también está muy interesada en la empresa, al igual que su cuñado Sebastian Untermöhlen, que trabaja en la empresa desde hace mucho tiempo. Pero incluso si los hermanos están de acuerdo: El heredero cincuentañero aparente cambia cosas fundamentales, por ejemplo, en proporción al riesgo. Donde el padre vivió sin compromisos su libertad artística, según el lema "mi idea, mi empresa, mi capital", ahora hay que acordar los presupuestos, por ejemplo cuando se invita a los artistas a crear.

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"Actualmente estamos en el proceso de reestructuración de la empresa, también con consultores", dice Claude Maurer, actual director general único. También se ha discutido una junta asesora. Y sobre la necesidad de un director general adicional. "Estamos poniendo las antenas allí ahora mismo, no sólo porque necesitamos mano de obra, sino porque -a pesar de un excelente equipo de diseñadores y directores de proyectos- vemos una nueva perspectiva como un impulso emocionante y una energía adicional.

Durante mucho tiempo fue una "chica para todo", dice Maurer sin fingir. Su trabajo era el trabajo de la llanura: los miserables detalles, la garantía de calidad, la gestión de los empleados, la satisfacción del cliente. Se sentía como la dueña del proceso.

Ante el reglamento de la UE de 2009 sobre las bombillas, el padre se enfureció y exigió que la bombilla fuera declarada Patrimonio de la Humanidad. En la empresa aparentemente ha implementado la regulación - Claude. Hoy dice: "La conversión a LED está completa". En lugar de pensar en vatios, ahora piensa en términos de Kelvin, lumen, lux e índice de reproducción de color.

También trató de explicarle a su padre que las luminarias ya no se venden a través de gruesos catálogos impresos, sino que la presencia en Instagram y Pinterest es cada vez más importante. Que los diseñadores de interiores esperan un enfoque personal, la creación de redes, la consideración de sus necesidades específicas. Que la situación de la competencia hoy en día es diferente a la de los años ochenta, cuando las divertidas ideas de productos de su padre fueron arrancadas de sus manos y su actitud "La gente viene a mí de todas formas" quizás todavía estaba justificada.

Claude Maurer explica la situación: "Tenemos que ayudar a los arquitectos a entender los productos para que también puedan inspirar a sus clientes. Para ello, no debemos presentar las luminarias de una manera demasiado estilizada, sino en ambientes reales y animados. Tenemos que proporcionar historias sobre ello".

Todo lo relacionado con las computadoras y las pantallas era ajeno a su padre. Delegar tampoco era su punto fuerte: "Quería participar en todos los proyectos". La decisión más drástica, sin embargo, fue una decisión tomada alrededor de la década de 2000: "Mi padre y su segunda esposa no tenían ningún interés en que la empresa creciera. ¿Un error? "Una decisión", dice Claude con calma.

En los últimos años, el negocio ha ido decayendo. La heredera sitúa la actual facturación anual en unos ocho millones de euros, siendo Alemania el mercado más importante, seguido de otros países europeos y de los Estados Unidos. No quiere decir nada sobre el regreso. La empresa no tiene bienes inmuebles propios, pero tampoco tiene responsabilidades bancarias. El último estado financiero anual publicado es de la primavera de 2018: para el año anterior se registró un beneficio de 1,7 millones de euros en el balance.

El tercer director general que firmó fue Marc-Oliver Schneider, un ingeniero que llegó de la tecnología de cocinas de cantinas de Küppersbusch en 2018, pero que dejó la empresa de nuevo en agosto de 2019. "Necesitábamos a alguien que se ocupara de las ventas", dice Claude Maurer cuando se le pregunta sobre esto. "La fuerte lección para mí de esto es que el tamaño de la empresa en la que alguien trabaja es decisivo, y que muchos aspectos de la personalidad respectiva deben encajar." El propio Schneider no comentará la petición.

Así que el nuevo jefe sigue moviéndose solo y sin un plan fijo en estos talleres de aspecto improvisado y almacenes de gran altura. "Consolidar primero" es el lema. Producir menos variantes, fortalecer la tienda web, que actualmente sólo representa un buen tres por ciento del volumen de negocios. Y volver a crecer a medio plazo. Incluso concediendo licencias, ¿por qué no? A través de la participación industrial o financiera, también es concebible, como lo es teóricamente la propiedad de acciones de los empleados.

En cuanto al secreto del éxito de la empresa de más de 50 años, la hija formula con confianza: No sólo buen diseño, sino también mucha emoción y sobre todo humor - humor estrafalario y provocador -, unido a una gran habilidad manual. Uno de sus puntos fuertes es también el área de proyectos, es decir, la oficina de planificación, que ya ha demostrado mucho, desde la iluminación de las estaciones de metro de Munich hasta el amueblamiento de todo un hotel de lujo en Georgia. No es sólo la "escultura", la fuente de luz en sí misma, que es el tema, sino también las superficies con las que esta luz se corresponde, es decir, paredes, suelos, muebles, tejidos. Mucho de esto podría continuar sin la aportación creativa del padre.

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"Protegeremos la marca Ingo Maurer, no la diluiremos, no haremos nada que no encaje, pero seguiremos desarrollándola", dice Claude. Ella cree que es la persona adecuada para ello, porque: "Siempre he sido parte de ello".

El ADN del trabajo de su padre, los aspectos que nadie más conoce, la visión general, las experiencias están todas reunidas aquí. Tras la muerte de su padre, ha recibido mucha confirmación externa de que no sólo ejercerá la opción de accionista, sino que seguirá dirigiendo el negocio en el futuro inmediato. Pero quiere seguir siendo auténtica, como lo hace, que se le permita hacerse preguntas y también involucrar a los empleados: ¿Cómo quieres trabajar?

Claude Maurer tiene un estilo de gestión diferente al de su padre. "Le gustaba provocar y le gustaba tener siempre un escenario. No necesito eso y soy más de negocios. Pero también se decidió en el momento adecuado." Además, el ritmo parece ser diferente. "Siempre nos precedió a grandes pasos", el personal había escrito esto en el obituario de su gran patriarca. Esto no era sólo metafóricamente, sino literalmente, porque Ingo Maurer siempre dio grandes y rápidos pasos, explica la hija. Ella misma se mueve lentamente, habla con calma, se retira de las habitaciones cuando otros tienen asuntos allí, no reclama ninguna posición especial.

Claude Maurer está experimentando actualmente con decisiones de grupo, con procesos de autocontrol, responsabilidad individual y cooperación. La preparación del "Salone del Mobile" de Milán de este año, que inicialmente se pospuso hasta junio debido a la crisis de la Corona y que desde entonces se ha cancelado por completo, fue una prueba, dijo. Los empleados habían elaborado varios escenarios, definieron grupos y luego decidieron libremente en cuál de ellos querían participar. "Esto no sólo produjo algunas ideas muy sorprendentes, sino también una buena sensación para todos", dice Maurer.

Incluso antes de eso, Ingo Maurer GmbH no tenía ninguna tarjeta de visita con el sello de la función dentro de la empresa, ni siquiera con los ocho diseñadores de la casa, a los que ahora se van a unir otras partes externas. "Trabajamos aquí de manera flotante", dice Claude. "Algunos lo están llevando bien, otros quieren más estructura."

El consultor Bensmann, que no tiene ningún mandato aquí, sino sólo una opinión privada, encuentra concluyente el enfoque de Claude. "Si sigues a una voladora como ella, sólo puedes dirigir una empresa desde atrás, como una obra de arte total, en el papel del apreciador y del que lo hace posible". ®

Autor :  Cornelia Knust

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