• Gerd Hübner

El Alquimista.

IbuTec 1La tecnología. Ulrich Weitz transforma materiales simples en materiales de alta tecnología. Y así se convirtió una pequeña empresa, antes estatal, en un proveedor de éxito mundial para la industria. Los productos de su compañía IBU-tec son particularmente bien recibidos en el futuro mercado de la tecnología de las baterías.

El reactor de pulsaciones es una de esas cosas. Los ingenieros pueden hablar de ello durante horas sin que los legos entiendan una palabra. Ulrich Weitz lo hace simple. "Prefiero explicar esto usando el ejemplo de una lasaña. Cuando lo pones en el horno, el relleno está en un estado relativamente líquido. Un proceso térmico entonces añade energía a la lasaña y cambia su estado de agregación. Cuanto mejor es el horno, mejor sabe al final."

Weitz y su compañía IBU-tec tienen el mejor horno con el reactor de pulsaciones único en el mundo. "Somos dueños de todas las patentes esenciales. Con esto y con nuestros hornos rotativos somos capaces de producir polvos ultra-finos e influir en sus propiedades". Los respectivos materiales pueden ser procesados más rápida y eficientemente por los clientes de Weitz. "En otras palabras, la lasaña simplemente mejora".

Con sede en la tranquila ciudad turingia de Weimar, la empresa produce materiales catalíticos para la purificación del aire y la industria química, materiales cerámicos para las articulaciones de la cadera o productos dentales, así como para la electromovilidad y el almacenamiento de energía, entre otras cosas.

Cada año trata y refina materiales por valor de 290 millones de euros. El sector de los materiales para baterías en particular está creciendo rápidamente. "Porque el proceso de fabricación de los materiales usados en una batería determina cuán durable y eficiente es", explica Weitz. "Y podemos influir directamente en este proceso con nuestra comprensión de la tecnología.

Sin duda, Ulrich Weitz ha construido algo muy especial en los últimos 20 años. "Aquí en Alemania del Este, después de todo, la producción es lo principal. Pero hay que buscar mucho tiempo para encontrar un portador de conocimientos como IBU-tec aquí, para lo cual tanto las empresas DAX como las corporaciones internacionales vienen a Weimar", dice con orgullo.

La historia aventurera de la compañía comenzó 115 años antes de la era Weitz. Debido a que en la región hay travertino, una piedra caliza de color claro, en 1885 se estableció allí un negocio de cantería no lejos de la cantera donde se extrae la cal. Allí las losas de piedra caliza son molidas y usadas como alféizares de las ventanas de las casas. Después de la Segunda Guerra Mundial, una empresa estatal utiliza la cal muy pura para producir, entre otras cosas, filtros para máscaras respiratorias. En 1974, cuando el uso de la cal para esta aplicación ya no valía la pena, esta primera parte de la historia termina.

Posteriormente, se construirá una instalación de investigación y desarrollo para el cemento en el sitio en cooperación con la Universidad Bauhaus de Weimar. "En esa época, se construyeron aquí hornos de cemento y rotatorios. Los ingenieros y químicos de la universidad comenzaron a investigar cómo los productos podrían ser mejor y más rápidos", explica Weitz. Con la caída del Muro, este episodio también ha terminado. Pero ahora el antiguo director del instituto y un colega de Alemania Occidental han decidido comprar el sitio, incluyendo edificios e instalaciones. "Eso ya era valiente en ese momento. Todavía se veía como después de la guerra. Los edificios nunca fueron restaurados o renovados", dice Weitz.

Los nuevos propietarios fundaron el Instituto de Materiales de Construcción y Tecnología Ambiental - IBU-tec. Desarrollan ideas para productos en el campo de los materiales, solicitan subvenciones y, si la autoridad pública pertinente las considera suficientemente interesantes, ponen dinero a disposición. "El truco era que nadie pensaba en aplicaciones concretas, y mucho menos en ventas", dice Weitz. Así que hasta el año 2000, la compañía vivirá de los subsidios del gobierno. Sin embargo, en la crisis económica que siguió al estallido de la burbuja de la Nueva Economía, el sector público tiene que economizar. "Los subsidios del gobierno fueron recortados. Y como la empresa estaba muy endeudada en ese momento, querían venderla."

Es precisamente en este momento que el propio Ulrich Weitz, nacido en Weimar, está buscando una empresa. "Siempre he planeado hacer negocios por mi cuenta cuando tenía unos 40 años." Después de estudiar ingeniería mecánica, Weitz trabajó primero para el fabricante de ascensores Otis en Berlín, y luego en la sede de Otis en París, donde fue responsable de un total de 22 fábricas. Luego se trasladó a la empresa de ingeniería mecánica Winkler und Dünnebier. "Mi principal tarea allí era poner a la compañía en forma para una IPO".

Para el año 2000, había adquirido todos los conocimientos necesarios para crear y dirigir una empresa por sí mismo. "Inmediatamente vi el valioso activo que tenía IBU-tec - habían desarrollado y patentado el reactor de pulsaciones. Pensé que con una gestión profesional y ventas se podría construir un negocio funcional a partir de ello".

En el año de la adquisición, IBU-tec con sus 13 empleados facturó unos 150000 euros. Weitz pide un préstamo y compra la empresa. Se acuerda, por supuesto, no revelar el precio de compra. "Lo que era importante era que había bienes raíces en los locales de la fábrica", dice. "Así que tenía valores que me permitían pedir un préstamo".

Ahora sus habilidades de gestión están en demanda. "El primer paso fue desarrollar una estrategia prometedora para la empresa con el fin de asegurar los recursos financieros, pero también para establecer un sistema de control, de recursos humanos o de gestión de la calidad". Había muchas ideas científicas. Separar el trigo de la paja no fue fácil, dijo. "No soy un ingeniero de procesos, pero pude adquirir esta experiencia, y la proximidad a la Universidad Bauhaus fue útil en este sentido. Nuestro primer producto fue un polvo catalítico para la industria automotriz. Así que empezamos a hacer cuerpos cerámicos para convertidores catalíticos".

La estrategia empresarial de Ulrich Weitz ya se basaba en aquel entonces en la fuerte división de Investigación y Desarrollo (I D). El empresario lo pone a disposición de sus clientes. Así es como funciona: Por ejemplo, una empresa quiere producir materiales de batería para motores eléctricos. "Tiene entonces ideas precisas sobre las propiedades del material que necesita para la producción. Así que el compañero sabe el resultado final, pero no sabe exactamente cómo llegar allí. Y montar su propio laboratorio de pruebas suele ser demasiado caro. Ahí es donde entramos nosotros", explica el empresario. En sus laboratorios, los expertos de la compañía trabajan junto con el cliente hasta que el material tiene las propiedades deseadas.

IbuTec 2

"Así que los pedidos de I D son, en última instancia, nuestros abridores de puertas. Después de todo, por supuesto que queremos producir los materiales y sustancias correspondientes en mayores cantidades. Después de todo, los márgenes de beneficio son mucho más altos allí. Por eso hemos ampliado continuamente la capacidad de nuestros hornos y reactores en los últimos años. Y el reactor de pulsaciones en particular, por ser único, nos aporta grandes ventajas.

Sólo cuando un producto entra en el mercado masivo y supera las capacidades de IBU-tec, los clientes generalmente invierten en sus propias y mayores instalaciones de producción. La planificación y construcción de tales plantas es entonces también parte de la gama de servicios de IBU-tec.

Weitz ha recorrido un largo camino en la implementación de esta estrategia. En el año 2000, la I D todavía representaba el 90 por ciento de las ventas, pero hoy en día es sólo el 70 por ciento. Y los 13 empleados y 150000 euros de facturación se convirtieron en 250 empleados, 48,5 millones de euros de facturación y 7,1 millones de euros de beneficios.

El prerrequisito para esto era la inversión constante. A lo largo de los años, Weitz ha invertido un total de 33 millones de euros en once hornos rotativos y nueve reactores de pulsación, así como en nuevas instalaciones de almacenamiento y en la ampliación del emplazamiento. Al mismo tiempo, sin embargo, siempre prestó atención a la estabilidad financiera de su empresa. "Financiamos todo esto exclusivamente con el beneficio neto del año. Nuestro coeficiente de equidad sigue siendo de alrededor del 60 por ciento".

Pero como pronto quedó claro que el crecimiento no podía ser financiado por adquisiciones, Weitz comenzó a prepararse a sí mismo y a su compañía para una IPO en 2008. "Para mí, el mercado de capitales proporciona las condiciones ideales para el crecimiento inorgánico.

En 2017 decide dar este paso. IBU-tec es la primera empresa que se incluyó en el segmento de la Bolsa de Valores de Scale, que fue creada especialmente para empresas más pequeñas. Un aumento de capital - Ulrich Weitz ha tenido el 70 por ciento de IBU-tec desde entonces - aporta 16,5 millones de euros. Con este capital se hace cargo de BNT Chemicals GmbH, un especialista en procesos químicos húmedos. Esto significa que IBU-tec ahora también puede utilizar procesos químicos líquidos para producir polvos, por ejemplo para la industria farmacéutica. "Esto nos ha permitido ampliar nuestra gama de productos en el campo de la ingeniería de procesos térmicos".

La empresa tiene ahora cuatro sedes y ocupa importantes mercados futuros. "Esto es particularmente importante para nosotros porque sabemos que el negocio de los convertidores catalíticos para automóviles no seguirá creciendo después del escándalo del diesel", dijo Weitz. "La producción de catalizadores para la purificación del aire en la industria química, el suministro de la industria farmacéutica y sobre todo el área de materiales para baterías son, por lo tanto, cada vez más importantes". El hecho de que este concepto está dando sus frutos ya fue evidente el año pasado cuando el crecimiento de los materiales de las baterías compensó la disminución de los catalizadores de los automóviles.

En realidad, habrían querido escribir otro capítulo de su historia de éxito en Weimar este año. Después de todo, Weitz había acumulado capacidades de producción. Preparado para un auge de la demanda de los fabricantes de baterías. Pero con el estallido de la pandemia de la Corona, sin embargo, toda la actividad económica se paraliza. Y la perspectiva posterior está marcada en primer lugar con un gran signo de interrogación.

No es el primer desafío empresarial que Weitz ha enfrentado. "Durante la crisis financiera tuvimos una caída del 45 por ciento en las ventas en sólo 14 días", dice. "En ese momento, se trataba de asegurar la liquidez. Por muy doloroso que fuera, tuvimos que despedir a los empleados, pero de esta forma pudimos generar un flujo de caja positivo incluso en el año de la crisis".

Comparado con esa época, las cosas no se ven tan dramáticas para IBU-tec esta vez. Hasta ahora sólo ha habido pequeñas modificaciones y aplazamientos de los pedidos anunciados por los clientes para los próximos meses, informó Weitz en abril. "La amplia diversificación de nuestra empresa con varios cientos de proyectos individuales al año y un gran número de clientes de una amplia gama de industrias está dando ahora sus frutos.

Lo más importante para él ahora es una política de información consistente y abierta hacia sus empleados. También se asegura de que se proteja la salud de sus empleados y que se observen las medidas de precaución adecuadas. ¿Y si las cosas empeoran? "Creo que nuestra sana base financiera nos ayudaría entonces a obtener una financiación que aseguraría la supervivencia de la empresa."

Así que el empresario nunca perdió de vista sus objetivos estratégicos. "Queremos seguir creciendo y, en particular, impulsar la internacionalización", dice. A este respecto ya puede señalar los éxitos iniciales. Mientras que IBU-tec todavía hacía el 95 por ciento de sus negocios con clientes alemanes en el momento de su oferta pública inicial, entre el 15 y el 20 por ciento de los pedidos ahora vienen del extranjero. Y Weitz ya ha ganado su primer cliente asiático en el importante campo de los materiales para baterías. "Por supuesto que ahora todo está lleno de mucha incertidumbre, pero no puedo imaginar que la megatendencia de la electromovilidad llegue a su fin. Hemos construido una capacidad de producción anual de 3.000 a 4.000 toneladas aquí, de las cuales actualmente sólo utilizamos alrededor del diez por ciento. Cuando este tema se acelere de nuevo, estaremos allí."

___________________________________________________

// Cómo invertir en IBU-tec.

El precio de emisión de las acciones de IBU-tec en 2017 fue de 16,50 euros. Esto llevó a la compañía a un valor de mercado de 66 millones de euros.

Para 2019, Ulrich Weitz había logrado aumentar las ventas de 16,8 millones de euros a 48,5 millones de euros, principalmente a través de la compra de BNT. El precio de las acciones subió un poco más de 21 euros.

En la crisis de la Corona, las acciones de IBU-tec perdieron un valor masivo. A mediados de marzo, el valor sólo cotizaba a 7,70 euros. A mediados de mayo, IBU-tec volvía a valer 46 millones de euros a un precio de 11,50 euros. Si la empresa logra volver a su antigua trayectoria de crecimiento en 2021 y se da cuenta del potencial de crecimiento en el campo de la movilidad eléctrica, en el futuro sería posible vender mucho más que 50 Millionen. Una inversión al nivel actual sería entonces interesante.

___________________________________________________

®

Autor: Gerd Hübner

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales