• Dr. Günter Kast

Peces grandes - Grandes negocios.

(Tiempo estimado: 7 - 13 minutos)

Fishing 1Turismo. El argentino Fernando de las Carreras, de 53 años, ha hecho de su empresa Nervous Waters una de las mejores direcciones para los pescadores con mosca de todo el mundo. Y construyó un imperio de viajes exclusivos a su alrededor. Una de las razones por las que el negocio está floreciendo es porque las esposas de los pescadores también se sienten como en casa en los exclusivos lodges - y por lo tanto disfrutan viajando con ellos o incluso pescando ellos mismos.

Todavía puede hacerlo, aunque rara vez encuentra el tiempo ahora: Como si fuera lo más fácil del mundo, Fernando de las Carreras deja que su mosca acrobática aterrice en la orilla opuesta del Río Grande, justo donde él quiere que aterrice. Trata su vara de dos manos tan amorosa y virtuosamente como un violinista de clase mundial trata a su Stradivarius.

La tormenta típica de Tierra del Fuego, que puede hacer que el casting sea una vergonzosa actuación para un pescador medio aquí abajo, no es un problema para él. Fernando está acostumbrado al viento fuerte. Lo conoce desde que de adolescente cogió una vara en el Río Menéndez, un afluente del Río Grande. Desde que pescó su primera trucha allí con una caña de pescar a la edad de 15 años.

Tierra del Fuego, que fue dividida en 1881 en una parte oriental - la provincia argentina de Tierra del Fuego - y una parte occidental - la región chilena de Magallanes - es ahora considerada por muchos como el fin del mundo A principios del siglo XX, las cosas eran muy diferentes. El extremo sur de Sudamérica, separado del continente por el Estrecho de Magallanes, era un punto crucial. Todos los barcos que venían de Europa, que tenían como destino la costa oeste de América, tenían que pasar por aquí.

En el lado chileno, el floreciente comercio y la lucrativa cría de ovejas permitieron al clan de la familia Brown-Menéndez, por ejemplo, construir un verdadero imperio: estancias, flotas balleneras, mataderos, minas, compañías navieras, empresas de importación y bancos. Incluso el ferrocarril más meridional del continente era parte de él. El área del tamaño de Bélgica - la tierra cubría tres millones de hectáreas - era la mayor propiedad contigua de Chile. Argentina, que era entonces el séptimo país más rico del mundo, también se benefició enormemente, hasta que la apertura del Canal de Panamá en 1914 puso fin abruptamente al milagro económico del sur del continente. El Estrecho de Magallanes ya no era necesario.

Tierra del Fuego se está hundiendo en un profundo sueño. En el mejor de los casos, sigue siendo un destino de vacaciones de verano para los argentinos ricos. Esta es también la opinión de Jacqueline de las Carreras, que creció en una familia noble en Buenos Aires y es propietaria de la Estancia Retranca en Tierra del Fuego a principios de los años 80.

Allí escucha que un americano llamado John Goodall arrojó 60.000 huevas de trucha en dos afluentes del Río Grande en 1935. Se dice que la descendencia de esta cría ya ha crecido a un tamaño enorme.

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Jacqueline de las Carreras no sabe absolutamente nada de pesca deportiva. Ni siquiera pudo pescar por sí misma, porque contrajo la polio a los 15 años, sólo dos años antes de que se desarrollara la vacuna, y desde entonces depende de una silla de ruedas. Pero la emprendedora y resuelta Jacqueline, cuya familia vive principalmente de la cría de ovejas y ganado, sospecha que esto debería ser una atracción para los pescadores con mosca de los EE.UU.

Ella consulta con su hijo Fernando. El apuesto adolescente ve su misión para el verano más como la caza de chicas guapas en lugar de truchas resbaladizas. Pero promete que lo pensará. Poco después, un amigo conocido de Fernando le presenta a la eminencia gris de la pesca con mosca en Argentina, el guía y entonces importador general de cañas Orvis, Jorge Donovan, "Trajo la pesca con mosca al país". Y fue el primero en tomar a los americanos que pescaban como huéspedes de pago", recuerda Fernando. "Yo fui su último estudiante".

¿Por qué lo que funcionó más al norte en la Patagonia no debería funcionar también aquí en el Río Grande? Donovan sugiere construir una cabaña de seis camas en el río. Su logia - nunca antes habían entrado en una - se llamará Kau Tapen. Significa "Casa de los Peces" en la lengua de la tribu indígena Ona que una vez se asentó aquí y que fue aniquilada por los españoles.

La única dificultad es que se necesita madera para construir una cabaña, que no está disponible en la casi desarbolada Tierra del Fuego. Así que Jacqueline tiene el albergue construido en el norte de la Patagonia y hace que sus partes individuales sean transportadas en camión a Tierra del Fuego, donde se reconstruye al pie de una colina con vistas al río. 1984 es la primera temporada, Jacqueline asume el papel de anfitriona. Contrata a un cocinero gruñón y contrata guías. Uno viene de Minneapolis. En el vuelo a Argentina, rápidamente lee un libro sobre la trucha de mar para llevar al menos algo de conocimiento con él.

El joven Fernando también tiene que hacer de guía. Después de todo, el graduado de una escuela privada de habla inglesa puede comunicarse adecuadamente con los huéspedes de EE.UU. Aún más: Jacqueline deja claro a su descendencia que ella misma no quiere entrar en el turismo de pesca. Ella ve la pequeña logia más como una existencia para Fernando y su hermano. "Nos animó en aquel entonces a dar el paso hacia la iniciativa empresarial", recuerda Fernando. "Le pedimos prestado dinero para pagar el alquiler de la casa de campo. Por cierto, sigue siendo lo mismo hoy en día: Kau Tapen pertenece a mi madre, ahora de 83 años, yo sólo soy el inquilino."

El estreno es mixto. El viaje para la pesca con mosca sigue siendo un producto bastante exótico en ese entonces. Sólo 12 pescadores encuentran su camino a Tierra del Fuego en el primer verano, 18 en la segunda temporada. Los primeros invitados son un anciano sacerdote metodista y su hermano de los Estados Unidos La trucha de mar es pescada principalmente por pescadores británicos y escandinavos en esa época. Sólo que los británicos no son bienvenidos tan pronto después de la guerra de las Malvinas, ni están particularmente motivados.

Sin embargo, rápidamente se corre la voz de que las truchas más grandes del planeta están esperando en el "fin del mundo". Pronto se abrirán lodges de competición: después de todo, los pescadores pagan mucho dinero - hoy son 8000 dólares americanos por una de las mejores semanas de la temporada.

Fishing 3Sin embargo, Fernando - su hermano pronto se va - logra mantenerse como líder del mercado e incluso expande el negocio. En el Río Grande abre el lodge Villa María, que también ofrece la posibilidad de pescar una trucha de récord mundial. Tenía el Pirá Lodge en el norte de Argentina, donde se pescan los dourados dorados, construido en 1999, cuando todavía nadie tenía esta feroz especie de peces en su radar.

Cuando se entera de que los huéspedes no tienen alojamiento de primera clase en las Bahamas, emprende un viaje de exploración de 30 días. Fernando explora isla por isla para encontrar los mejores lugares de pesca. Asegúrate de que las logias estén al alcance de la mano. Realiza un análisis de riesgos específico para cada país. Trae a bordo expertos que conocen bien las Bahamas. Y luego construir dos destinos de ensueño para los pescadores con mosca con los lodges Bair y Abaco. Ahora llama a su empresa, en la que posee el 60 por ciento de las acciones, y a su amigo de la universidad Santiago Blaquier el resto, "Aguas Nerviosas" - los pescadores con mosca llaman a esos lugares del río donde la corriente y la naturaleza del lecho del río crean olas cortas y "nerviosas", donde los peces prefieren quedarse y acechar a sus presas.

Como cuatro quintos de sus invitados no sólo pescan sino que también cazan, Fernando pronto se dedica adicionalmente a esta área. Su cartera actual incluye "David Denis" (refugios para cazadores de caza con escopeta en Córdoba, cerca de Buenos Aires y en el Uruguay) y "Red Stag Patagonia" (refugios para cazadores de ciervos rojos en Mendoza, cerca de Buenos Aires, Junín de los Andes y en el Valle Central de Chile). El negocio de la caza representa ahora la mitad de las ganancias de Aguas Nerviosas.

Cuando se le pregunta por el secreto de su éxito, Fernando sacude la cabeza. "No hay ningún remedio patentado. Siempre ha sido importante para mí hacer felices a nuestros clientes y ofrecerles el mejor servicio. Eso sólo se puede lograr con trabajo duro. Si tuviera que volver a elegir una profesión en otra vida, me gustaría ser el mayordomo de una gran finca como Downton Abbey. Supongo que tengo algo del gen del mayordomo en mí.

Sin embargo, hay algo que vale la pena mencionar. Muchos de sus clientes aparentemente tienen más dinero que tiempo. Por lo tanto, la ansiada semana de vacaciones de pesca a menudo lleva a discusiones dentro de la familia. "Así que pensé en lo que tendría que ofrecer para que las esposas acompañen a sus maridos."

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Eleva el servicio, el equipo y la cocina de sus dos alojamientos a un nivel de cinco estrellas, trabaja sólo con los más renombrados guías y cocineros, los más modernos barcos y vehículos y tiene los mejores vinos argentinos descorchados. El concepto funciona. Al principio, muchas mujeres sólo viajan con nosotros para leer, pero más tarde, ellas mismas se aficionan a la gran trucha. Hoy en día, muchas parejas, especialmente de los EE.UU., están entre los invitados habituales. "Tres de cada cinco invitados probablemente regresan porque fuimos los primeros en el negocio en cuidar a las damas. Las parejas cuentan a sus amigos sus maravillosas experiencias. El boca a boca sigue siendo nuestra herramienta de marketing más importante, incluso en la era digital".

Por supuesto, nombres de celebridades entre los clientes también ayudaron. Kau Tapen fue visitado por el ex jefe de la Reserva Federal Paul Volcker, el Vicepresidente de los Estados Unidos Dick Cheney y George Bush padre, entre otros. Fernando debe sonreír cuando piensa en la visita de Bush. Normalmente no habla de los invitados VIP, pero algunos medios de comunicación se habían enterado de la visita de Bush de todos modos: "Queríamos hacerlo todo perfectamente. Pero nadie en la Casa Blanca nos había dicho que era zurdo. Pero ahora los mejores lugares de nuestro lado del Río Grande son mucho más fáciles de pescar para los diestros. Así que tuvimos que ir al otro lado. El guía de Bush no tuvo más remedio que cruzar el río con él. Esto iba en contra de todas las regulaciones, por supuesto. Como no tenían botas de pescador, los de seguridad pronto se pusieron azules de frío y humedad. Afortunadamente Bush atrapó una buena trucha de mar. La piscina lleva su nombre desde entonces.

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¿Y si el distinguido invitado no hubiera pescado nada? "Es precisamente porque no podemos controlar el clima y el comportamiento de los mordedores que es tan importante hacer todo lo demás perfecto. Un tierno filete y un abundante Malbec de Mendoza ofrecen consuelo después de un duro día en el agua."

Hoy en día Fernando de las Carreras es dueño de 21 logias y hace varios millones de dólares en ventas anuales. "Nuestro objetivo es añadir otra logia cada año, posiblemente dos." Así que en diez años eso haría un total de 30 a 35 logias. "Pero sólo nos expandiremos si todo encaja: Ubicación, zonas de pesca y caza, acceso exclusivo para nuestros huéspedes. No hay ningún plan de crecimiento con el que estemos comprometidos". La pesca de dourados dorados en particular tiene un gran potencial: "Ya tenemos cuatro cabañas para ello y por supuesto tenemos que llenar estas camas primero. Pero eso es sólo cuestión de tiempo. Además, también podría imaginarme transportar esta idea a otros países". Los refugios para cazadores de moscas también crecerían rápidamente: "Ya hemos aumentado el número de camas allí en un 30 por ciento. Habrá otra cabaña para los cazadores de palomas y otra para los cazadores de patos, además de las cuatro ya existentes". A Fernando no le interesa poseer tantas logias como sea posible. Quiere los mejores: "Si tenemos la sensación de que ya no encaja porque, por ejemplo, faltan los peces, cerramos las cabañas - pero esto sólo ha ocurrido dos veces en 33 años."

Lo único que le resulta difícil son los problemas que no puede controlar por sí mismo. Una de sus dos logias en las Bahamas - Abaco - fue completamente destruida el 1 de septiembre de 2019, cuando el huracán Dorian devastó la Gran Isla de Abaco. Aunque el edificio estaba asegurado, los empleados perdieron sus trabajos. Fernando inició inmediatamente un programa de ayuda para las familias afectadas, hizo donaciones él mismo y también llamó a sus invitados a hacerlo. En el proceso, se recaudó una suma baja de seis cifras en dólares estadounidenses. En octubre de 2019 estaba en el lugar: "No sabemos todavía si podemos y queremos reconstruir la logia. Se ve terrible allí. Todo, realmente todo fue destruido."

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El hecho de que en el mismo mes el presidente liberal-conservador de la Argentina fuera expulsado de su cargo y que su país esté ahora -una vez más- amenazado por la hiperinflación y la bancarrota nacional, sin embargo, no es una carga para él. Después de todo, casi todos los clientes vienen del extranjero y pagan en moneda fuerte. "Nos hemos acostumbrado a las crisis en casa."

Obviamente está en paz consigo mismo, este Fernando de las Carreras. La madre Jacqueline tiene ahora 83 años. Su vida son sus nietos y su fundación, que ayuda a las personas con discapacidades a encontrar un trabajo. Las hijas de Fernando tienen once y trece años, aún son muy jóvenes para presentarles la empresa. "No sé si algún día serán bailarines o médicos. Si no les gusta lo que les doy, pueden vender Aguas Nerviosas. Bueno, definitivamente yo mismo no venderé a menos que me vea obligado a hacerlo".

Luego se lanza la mosca. En el Río Grande, donde todo comenzó con una pequeña cabaña. Donde el viento a veces sopla tan fuerte que las puertas de sus Landcruiser, con las que los invitados son llevados al río, son arrancadas de sus amarras. "Me encanta esta sensación cuando la línea desaparece en el agua. En cualquier momento puedo enganchar un pez de récord mundial aquí. La sorpresa, la adrenalina que entra en tu cuerpo, de eso se trata la vida, ¿verdad?" ®

Autor: Dr. Günter Kast

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