• Mariella Bauer

Colorido.

Kremer 1Exclusividad. Cuando la primera liga de museos y artistas internacionales busca colores históricos, viaja a la provincia de Suabia. Allí, la empresa familiar Kremer hace millones en ventas con pigmentos de color únicos.

De niño, David Kremer dice que en algún momento ya no pudo ver las canteras. Mientras tanto, esto se ha hecho realidad afortunadamente. Si el joven jefe de la empresa Kremer Pigments, con sede en Allgäu, se va de viaje hoy, lleva toneladas de roca o tierra coloreada a Aichstetten, en la profunda provincia de Suabia. Porque el fotógrafo entrenado de 37 años está tan fascinado por lo que se puede hacer de él como su padre, el fundador de la compañía, Georg Kremer, de 72 años: pigmentos de color.

"Nuestra especialidad es la producción de pigmentos, algunos de los cuales han sido olvidados durante siglos, a partir de materias primas como tierras, piedras, huesos, plantas o minerales", explica David Kremer, que hoy en día dirige el negocio junto con su padre. Pigmentos que son codiciados por artistas como Anselm Kiefer de Alemania o museos como el Guggenheim de Nueva York, el Getty Research Institute de Los Angeles, el Louvre francés, el Prado español y la Pinacoteca de Munich.

Esta lucrativa idea de negocio surgió más bien por casualidad. A mediados de la década de 1970, un amigo restaurador buscaba un cierto azul para la representación del cielo en una iglesia inglesa medieval. Un azul que la industria, que se centraba en las pinturas químicas, ya no producía. Georg Kremer, entonces empleado del departamento de química analítica de la Universidad de Tubinga, "no tenía ni idea de la producción de pintura". Pero su interés se despertó.

Kremer buscó en los libros y encontró una receta de 1820 para el "smalt" usado por los pintores barrocos. Este pigmento se puede obtener del vidrio de cobalto de color azul intenso. Cuanto más fino es el vidrio molido, más pálido resulta el tono de color. En su bodega, convertida en laboratorio, el doctor en química trabajó en la producción de los pigmentos de esmalte. Con éxito. El pigmento de color complementaba perfectamente la bóveda sagrada del cielo.

En la red de restauradores, se corrió la voz rápidamente de que había un químico en Tubinga al que le gustaba ahondar en la producción de pigmentos históricos. De hecho, Kremer había adquirido el gusto por el esmalte a través de la producción del mismo. "Mi padre se fue de viaje para pintar", dice David Kremer. Jugueteó con pigmentos de color que creía haber olvidado y visitó todas las ferias importantes de Europa con una pequeña maleta llena de pigmentos. El hobby de la bodega se convirtió en una empresa.

Kremer 2

En 1977, el químico fundó Kremer Pigments con alrededor de 25.000 marcos de equidad. Durante los primeros 15 años, la compañía consistía sólo en el fundador y dos empleados. Hoy en día, tiene casi 50 empleados, dos oficinas de ventas en Nueva York y Munich, y un volumen de negocios de alrededor de cuatro millones de euros al año. "Con una tasa de crecimiento anual del cinco por ciento", dice David Kremer. "Todo financiado con sus propios recursos, sin un solo préstamo bancario."

Las ventas se dividen casi por igual entre Alemania y otros países, encabezados por los EE.UU., luego Francia, Italia, Inglaterra y Suiza. Inicialmente, la gama de productos se limitaba a una página del catálogo, pero hoy en día comprende 260 páginas con alrededor de 6000 productos. "Sin embargo, sólo producimos nosotros mismos lo que no podemos comprar en mejor calidad en el mercado", explica David Kremer. Por ejemplo, de los más de 1500 pigmentos, alrededor de 250 se producen a mano en nuestro propio molino de pintura. Kremer también vende pigmentos modernos y sintéticos, así como pinturas y aceites antiguos, resina sintética, aglutinantes y disolventes, herramientas, pinceles y literatura especializada. "Pero por supuesto, la producción interna es nuestro único punto de venta."

Especialmente cuando se trata de la preservación de monumentos, la restauración y la pintura exigente, los clientes no se comprometen. Entonces una visita al líder mundial del mercado en este estrecho segmento es una necesidad. Las materias primas de todo el mundo son molidas, cribadas, raspadas o filtradas aquí en un elaborado trabajo manual para producir polvos de pigmentos finos.

Desde la década de 1980, la fábrica se encuentra en un molino de harina del siglo XVII en Aichstetten. En ese momento, el molino enfermo fue renovado con la ayuda de toda la familia, se limpió el Aitracher Mühlbach que fluía bajo la casa principal y se hizo funcionar de nuevo la turbina de 100 años de antigüedad.

Hoy en día suministra electricidad a la compañía. Para el proceso de molienda, una prensa italiana, un llamado molino de sartén, con dos discos verticales y pesados que giran sobre una placa base, también fue llevado a Aichstetten. Aquí es donde se trituran ahora las piedras y los terrones de tierra, como el lapislázuli que se ha extraído en Afganistán durante 8000 años. "Nuestros exploradores locales aprietan las manos sobre sus cabezas cuando oyen que estamos pulverizando las preciosas piedras semipreciosas".

El pigmento extraído de la gema fue nombrado "Fra-Angelico-Azul" por los empresarios - en honor al pintor renacentista florentino. Un kilo de este pigmento cuesta alrededor de 16000 euros. Aunque la producción interna sólo representa una pequeña parte de la gama de productos, el azul lapislázuli, el rojo púrpura y el verde veronés generan alrededor de una cuarta parte del volumen de negocios. El rojo púrpura, producido a partir de un caracol que se encuentra en el Mediterráneo, es el producto más caro a 2000 euros el gramo. El negro de marfil, hecho de los colmillos de los elefantes, sólo puede ser "carbonizado y vendido" por los residentes de Allgäu bajo las estrictas condiciones impuestas por el consejo regional de Baden-Württemberg. Un gramo por 5,70 euros, "no muy caro", pero exclusivo. "En realidad, sólo nosotros hacemos eso. En todo el mundo".

Gracias a las buenas relaciones con los competidores, también en la producción de pintura química, el Allgäuer puede hoy en día servir a sus aproximadamente 200.000 clientes de venta por correo con todo lo que el corazón de un artista o restaurador desea. El mayor pedido fue de pigmentos para la llamada Capilla Sixtina del Siglo XXI, la pintura del techo del Salón de los Derechos Humanos de la ONU en Ginebra, terminada en 2008. "Vendimos toneladas de pigmentos en aquel entonces", recuerda con satisfacción el jefe junior, que también se unió a la empresa en el mismo año.

Kremer 3

Cuando su padre, que tenía 60 años en ese momento, quiso arreglar la sucesión en la empresa, sus hermanas, que eran cuatro y dos años mayores que él, se habrían negado. Kremer, que acababa de terminar sus estudios de fotografía en Berlín, llegó a Aichstetten con su esposa española y su pequeño hijo. "Durante dos años, en libertad condicional". Había viajado a ferias comerciales, hecho viajes de color él mismo, cavado en las canteras, y por lo tanto siempre "se deslizó un poco más".

Hoy en día, padre e hijo son "un equipo bien ensayado". Sin embargo, el mayor todavía tiene "la mayoría de las acciones en términos de porcentaje", con el resto dividido entre David Kremer y las dos hermanas. Para el jefe junior, también, la cooperación funciona sorprendentemente bien. "Las cosas se discuten con nosotros", sonríe relajadamente. Ha decidido "modernizarse lentamente y no hacer cambios rápidos y radicales".

Una clara división de tareas entre padre e hijo "no sería necesaria". Su padre ha construido la biblioteca especializada de 4000 volúmenes, es muy bueno desenterrando "viejas recetas", la fuerza del hijo radica más en la comunicación con el mundo exterior y el comercio de materias primas. "Realmente lo disfruto". ¿Es la entrega final del bastón un tema? No, "mi padre puede trabajar aquí todo el tiempo que quiera", dice el jefe junior con un guiño. Aquí también, los suabos se basan en el diálogo en lugar de la confrontación.

La actual pandemia muestra lo creativa y adaptable que es la empresa. "Aunque tuvimos que cerrar las tiendas en Munich y Nueva York, estamos haciendo muy buen negocio con los disolventes. Los juegos de inicio para acuarelas y pinturas al óleo, que se lanzaron el año pasado a unos 70 euros cada uno, ahora también están demostrando ser a prueba de crisis.

"Nos vemos a nosotros mismos como un mediador de conocimiento en este mercado creciente", explica Kremer. Con los juegos, que consisten en tres pigmentos diferentes, carpeta, herramientas e instrucciones, los laicos interesados pueden mezclar los colores por sí mismos. El Premio Impulso Creativo 2020, que se presentó en Creativeworld, la principal feria internacional del mercado creativo, subraya el hecho de que Kremers está en línea con las últimas tendencias.

¿Más ideas para el futuro? David Kremer piensa en algo, se levanta y toma tres pequeñas botellas de pigmento. Verde claro, beige arena, rojo apagado. Había visitado al pintor paisajista Peter Land en Islandia. En el oeste de la isla, cerca del volcán Snaefellsjökull, habría encontrado estos tres hermosos colores de la tierra en pleno verano. "Sólo existen allí. Alrededor del mundo, todavía hay muchos lugares así. Sólo tengo que ir por el mundo con los ojos abiertos." ®

Autor:  Mariella Agricultor

Dirección de la editorial

  • Private Wealth GmbH & Co. KG
    Montenstrasse 9 - 80639 München
  • +49 (0) 89 2554 3917
  • +49 (0) 89 2554 2971
  • Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Idiomas

Redes sociales