• Cornelia Knust

Condiciones extremas.

Bauer Malediven Bayat2 editCampeón oculto. Cuando buceas, necesitas aire, limpio y seguro. El fabricante de compresores Bauer de Munich es considerado el líder del mercado y el as de la industria. Una mujer de tercera generación lo guía a través de un ambiente cada vez más hostil.

El agujero en el hielo tiene un diámetro de sólo un metro y un grosor de un metro y medio. Debajo: 4000 metros de océano. Temperatura del agua menos 1,8 grados, temperatura exterior menos 30. Ulrich Freier, asegurado con una cuerda, lleva un traje especial, una máscara facial con dos conexiones para respirar, la botella de buceo en la espalda, la bomba de plancton en la mano, opcionalmente la cámara de película. Ahora se zambulle, ve el loco paisaje de hielo formado desde abajo, la luz esférica, ve el krill: nubes de pequeños seres vivos cancerígenos, alimento para focas y ballenas y la razón de todo el esfuerzo que se hace aquí.

Invierno en la Antártida. Un equipo de 50 investigadores en misión de varias semanas sobre el tema del cambio climático y la cadena alimentaria. En la cubierta de popa del "Polarstern", su rompehielos, se encuentran los compresores Bauer. Llenan los tanques de los buceadores con aire comprimido a 300 bar. Aire muy seco para que los reguladores no se congelen en este frío. Aire muy limpio: El monóxido de carbono de la propulsión del barco no debe perderse en el llenado del cilindro, y si lo hace, el compresor debe apagarse inmediatamente.

"Pasamos regularmente de dos a tres meses en un área que en realidad no es accesible, dentro de una corriente oceánica gigantesca, bajo condiciones extremas", dijo Freier, de 55 años, biólogo con un doctorado. "Los compresores deben ser extremadamente fiables y ofrecer una excelente tecnología de filtrado. Bauer es el proveedor líder mundial, y durante mucho tiempo no ha habido nada después de Bauer en la competencia".

Freier, que ya ha dado una conferencia sobre el cambio climático en la planta de Geretsried en Alta Baviera, elogia los compresores Bauer no sólo porque están hechos a medida para su misión y son gratuitos - después de todo, sus pruebas en condiciones extremas son una buena publicidad para la empresa y también una expresión de su compromiso con los océanos.

Bauer es uno de los primeros campeones de la clase media globalizada, impulsada por la tecnología, que adornan la tierra de los ingenieros. 280 millones de euros de facturación del grupo, 1200 empleados, líder mundial en el mercado de compresores de buceo con casi el 70 por ciento de cuota de mercado y también en el negocio de compresores en su clase de rendimiento, dependiendo de la industria número uno a tres. Una empresa familiar como un libro ilustrado, a la vez conservadora e innovadora, con mucho sentimiento de pertenencia a la plantilla, como lema de la empresa "Calidad". Nuestro ADN".

En el mundo que lo rodea: la creciente competencia del Lejano Oriente, las crisis políticas, el dominio de los algoritmos. La dificultad: una gran y compleja cartera de productos para una gran variedad de industrias, producción en línea de montaje junto con la construcción de plantas, clientes importantes junto con clientes muy pequeños. Y no es trivial: la batalla por los mejores empleados, los ingenieros y trabajadores con más talento.

La tercera generación debe gestionar el rápido cambio. Después de Hans Bauer, el fundador, y Heinz Bauer, el carismático jefe principal, la empresa está ahora dirigida por una mujer.

Monika Bayat, nacida Bauer, de 48 años, es doctora en historia del arte, pero también estudió administración de empresas. También se casó con un ingeniero con experiencia en TI: Philipp Bayat, de 57 años. Pero, sobre todo, tuvo una típica infancia emprendedora: preguntas de la empresa en la mesa del desayuno, estrechar la mano en la fiesta de Navidad, trabajo durante las vacaciones, prácticas.

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Monika Bayat acompañó inicialmente a su padre en sus viajes de negocios. En 2002 comenzó como su mano derecha en la empresa. Sin embargo, había cierto escepticismo sobre el enfoque del papel empresarial. "He visto desde pequeña cómo la vida de mi padre está dominada por su trabajo", dice. También hubo una falta de modelos alentadores: "Las mujeres como empresarias y tal vez al mismo tiempo que las madres son pocas y distantes en la ingeniería mecánica".

Sin embargo, dio el paso después de su doctorado. Uno no podía ir sin el otro, esa era la condición. Los que quieren obtener un beneficio en la familia también deben trabajar por ello: "El papel de la pareja pura no era para nosotros, los niños", dijo Bayat.

Mientras tanto, ella misma tiene tres hijos y puede leer en la rica lista de la revista "Manager Magazin" lo rica que es. El padre Heinz, de 78 años, que se hizo cargo de la empresa de su padre en los años 70, se la entregó en 2012. El anciano sigue constantemente en la carretera en la fábrica y probablemente no lo dejará ir mientras esté sano. Sin embargo, la hija y su marido son responsables de la gestión de la sociedad de cartera.

Ambos elogian a Heinz Bauer: "Mi padre es muy diplomático y sigue siendo una gran fuente de ideas", dice su hija. "Los tres tenemos una buena y armoniosa relación". Y su marido, responsable del control y de las ventas de la empresa, está de acuerdo: "Siento un gran respeto por mi suegro. Que no nos convenza de que lo hagamos es algo atípico para un empresario de pura cepa. Y que renunció al 100 por ciento de las acciones de una sola vez.... respeto".

Monika Bayat ha elegido las finanzas y el marketing como su esfera de actividad, y una villa Art Nouveau a orillas del Isar en Munich como su oficina.

Con un traje blanco, la mujer de negocios recibe a los invitados en una mesa de reuniones muy espaciosa bajo el techo de un escudo de armas.

La estética también le parece importante en el trabajo al aire libre en Geretsried. La cantina está diseñada por el diseñador de interiores de Munich Design-Funktion: con muebles de moda, aislamiento acústico e iluminación discreta. En la pared una foto del jefe mayor, ingeniosamente ensamblada con pequeños retratos de los empleados. En el área de huéspedes separada hay una foto de la pareja de empresarios con el padre.

A medida que avanzamos en la producción, queda claro que Bauer hace casi todo por sí mismo: una empresa altamente integrada.

"Sólo así podremos controlar la calidad del producto y garantizar unas tolerancias de producción satisfactorias", afirma Monika Bayat. "La tecnología de fabricación es una competencia fundamental para nosotros", cita Philipp Bayat a su suegro. Sólo de esta manera, no hay duda para la pareja emprendedora de que la alta fiabilidad de sus propios productos es posible.

En el departamento de metalurgia del proveedor interno "Uniccomp" se fabrican los mejores bloques compresores fresados en diferentes tamaños. Luego viene la nave para la producción de compresores de pistón: montaje, pruebas, almacenamiento. Hay mucho trabajo manual, algunas islas de producción, algunos robots. El bloque compresor se convierte en una máquina: las mangueras, las válvulas, los controles, la refrigeración, los filtros y los indicadores de presión encuentran su lugar. A su alrededor hay una piel de metal en azul o amarillo, con una nueva serie de una elegante concha de color gris.

Siempre gira en torno a la compresión de aire o gas a una presión de hasta 500 bar, incluso 1000 bar es factible si es necesario. Esta compresión se realiza en varios pasos mediante pistones y cilindros dispuestos en círculo. Alternativamente, el aire también se puede comprimir con dos tornillos entrelazados firmemente - en un compresor de tornillo. Técnicamente, en ambos casos es tan exigente como con un motor. El calor de fricción debe enfriarse con agua o aire, el condensado debe separarse del agua y el aceite. Incluso la lubricación de las partes móviles debe funcionar siempre a pesar de las tolerancias más pequeñas.

La gama de productos es impresionante. Abarca desde equipos prácticos para estaciones de buceo, estaciones de bomberos o garajes hasta equipos enormes para barcos y plataformas petrolíferas. En medio, hay innumerables aplicaciones industriales en diversas industrias. Bauer puede incluso suministrar estaciones de servicio completas de gas natural.

Casi el 90 por ciento del negocio proviene del extranjero. Una red inusualmente grande de sucursales y centros de servicio cubre todo el mundo. En los grandes mercados de clientes, como EE.UU., China e India, existen otras líneas de montaje para los compresores: por un lado, para garantizar que siempre se puedan entregar con rapidez y, por otro, porque las autoridades hacen obligatoria la aplicación de determinadas partes de la producción local y de normas especiales de producto.

Pero el corazón de la producción late en Geretsried, una pequeña ciudad en el paisaje de los libros de ilustraciones al este del lago Starnberg, cerca de Múnich, el lugar dibujado por las fábricas de explosivos de la última guerra mundial y los asentamientos desplazados inmediatamente después. Aquí, Bauer recluta valientemente aprendices entre los alumnos de la escuela local y los entrena personalmente en la "Academia Bauer". Aquí se espera conseguir una pequeña parte de la zona comercial para su posterior expansión, antes de que el alcalde deje que todo se llene de edificios residenciales, porque en esta región los precios explotan.

Todo comenzó en 1946 en el salón de Hans Bauer en el sur de Munich: la ciudad fue destruida, los supervivientes hambrientos. Bauer, antiguo ingeniero de la fábrica de motores Sendlinger, hijo de un herrero y fabricante de máquinas agrícolas, fundó una empresa de talleres. El primer compresor pequeño fue diseñado para los tractores que limpiaban las ruinas y luego tenían el martillo neumático con ellos. Después de eso, los compresores de construcción fueron el gran negocio, según la crónica de la empresa.

Cada vez con más éxito, más y más partes del edificio residencial Bauer fueron rededicadas. El Alpinum tuvo que ceder y el resto del jardín también. En 1954, un interesado de Suiza encargó un gran lote de compresores de alta presión para el deporte del buceo a un cliente de EE.UU., con un plazo de entrega de un año. Este fue un desarrollo completamente nuevo y un gran desafío técnico. La lubricación de la última etapa del compresor en particular causó problemas.

Para colmo, el cliente se fue de Estados Unidos. Sin embargo, en 1956 Bauer entregó el primer modelo bajo el nombre "Utilus" (después de la palabra latina "utilis" que significa útil), que al mismo tiempo representa el lema "Nuestros buceadores siempre tienen aire y seguridad". Eso estableció un estándar, creó una marca. Figuras de culto como Hans Hass y Jacques Cousteau tenían una cosa en común con sus barcos Xarifa y Calypso: compresores Bauer a bordo.

Las ventas superaron la marca del millón. Ya no podía hacer eso en el garaje. En los años 70, el traslado a un emplazamiento más grande en Munich trajo la liberación y anunció la siguiente fase de expansión bajo Heinz Bauer: aplicaciones industriales y una presencia internacional. Pero incluso en el nuevo lugar había por fin una estrechez opresiva. Los bloques compresores se trasladaron por primera vez a una nueva sede comercial en Geretsried en 2002. A esto le siguió hace cuatro años el montaje de compresores, una inversión de 15 millones de euros.

"El reto ahora es mantener el liderazgo tecnológico y estar siempre un paso por delante de la competencia", dice Monika Bayat, explicando los retos actuales. "Por ejemplo, con el control de los dispositivos a través de la aplicación y la conexión en la nube, así como un dispositivo de medición integrado para la calidad del aire, que ofrece un verdadero valor añadido".

Por último, las réplicas ilegales de China están haciendo bajar los precios, como dicen los empleados. Algunos clientes también compran más barato en Italia. "Los clientes ya no están tan comprometidos y exigen plazos de entrega muy cortos", dice Bayat. Tenemos que hacer frente a las sanciones, a las fluctuaciones de los tipos de cambio en los mercados de capitales, como la reciente devaluación de la lira turca, a la guerra comercial entre los Estados Unidos y China y, por supuesto, a Brexit.

También hay una necesidad de optimización dentro de la propia empresa. La clientela es diversa, las variantes de la ya amplia gama de productos son muy amplias. "Por eso necesitamos volúmenes más altos. La modularización está a la orden del día", dice Philipp Bayat: más piezas idénticas a partir de las cuales se crean productos individualizados. Y la digitalización, es decir, el control de toda la cadena de valor con la moderna tecnología de la información. El departamento de personal ya no sólo busca ingenieros de desarrollo y maestros en fresado CNC, sino también expertos en software.

Philipp Bayat, anteriormente en SAP, está en su elemento: "Estamos en el proceso de llevar nuestro software empresarial completamente a la nube como parte del proceso de digitalización. Nos esforzamos por lograr una integración funcional de ERP, PLM, e-procurement, CPQ, CRM y la tienda web como una única fuente de verdad".

Traducido en términos generales: todos los medios de producción, los pasos de producción individuales, las partes de los proveedores, la preparación de ofertas, la comunicación con el cliente, las ventas a través de Internet deben coordinarse con la ayuda de un mismo software y gestionarse como una base de datos fiable. Y no en sus propios ordenadores, sino en granjas de servidores externos.

"Al unir toda la cadena de valor, podemos ofrecer todos nuestros productos, desde un compresor de aire respirable portátil hasta una compleja estación de servicio de gas natural, a nuestros distribuidores y socios a través de la tienda web, reduciendo así significativamente nuestros costes de proceso y de ventas", continúa Bayat. Un tour de force, una reconstrucción total.

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Bauer aborda estos cambios desde una posición de fuerza. Esto se debe a que la empresa familiar sigue estando claramente por delante de la competencia internacional. "He trabajado en estaciones de buceo de todo el mundo, hay un compresor Bauer en todas partes", informa Alexander Hermann, director general de Sub Sea, un minorista de deportes acuáticos con tiendas en Stuttgart, Frankfurt am Main y Munich. "El precio de estos aparatos se parece más a un Mercedes que a un Polo, pero funcionan de forma fiable y se reparan lo más rápido posible en caso de duda. Como proveedor de deportes de buceo, simplemente no puedo hacer concesiones", explica Hermann su preferencia.

Cuando se le pregunta a Monika Bayat sobre su estrategia de crecimiento, responde de forma bastante conservadora: "Identificar tendencias y nuevos segmentos de mercado, descubrir aplicaciones para las que también se puedan utilizar compresores.

Ella informa sobre las ideas para una mayor seguridad y protección del medio ambiente en el campo de la fractura en los EE.UU.. O de nuevos clientes de cadenas de supermercados francesas que quieren convertir productos estropeados en biogás para su propia flota de vehículos.

No tiene que ponerse nervioso en vista de una proporción de capital de más del 60 por ciento - un valor alto que a menudo ocurre en los negocios administrados por sus dueños. Bayat no quiere depender de los bancos o de los inversores. "Esto es importante para mí. Queremos seguir siendo una empresa familiar", dice con voz firme.

La mujer del traje blanco cita a Gustav Mahler. No quiere "adorar las cenizas, sino pasar el fuego" a los niños pequeños. "En las reuniones con los clientes y en las visitas a las fábricas, tienen que dar un discurso espontáneo", informa la orgullosa madre. También habían completado un curso de capacitación en compresores.

Investigadores como Uli Freier cuentan con esta nueva generación. Porque su trabajo en la Antártida gira en torno al futuro de estos niños, el calentamiento de los océanos y la acidificación de los mismos, rompiendo posiblemente las cadenas alimenticias en el mar cuando los crustáceos krill ya no logran hibernar bajo el hielo. "Estas fueron horas muy conmovedoras en Bauer's," dice Freier de su conferencia. "Lo que a la política le gusta ignorar ha tocado mucho a estas personas en la planta. Rara vez he recibido demandas tan entusiastas". ®

Autor: Cornelia Knust

Fotos: BAUER // Bettina Theisinger // Y-40

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